6 hal yang telah kita pelajari tentang bagaimana pandemi mengganggu pembelajaran

Bahkan siswa yang menghabiskan waktu paling sedikit untuk belajar dari jarak jauh selama tahun ajaran 2020-21 — hanya sebulan atau kurang — melewatkan pelajaran matematika yang setara dengan tujuh hingga 10 minggu, kata Thomas Kane dari Pusat Penelitian Kebijakan Pendidikan di Universitas Harvard. .

Sebagian besar dari pembelajaran yang terlewatkan itu, kata Kane, kemungkinan besar disebabkan oleh musim semi 2020, ketika hampir semua sekolah terpencil dan pengajaran jarak jauh berada dalam kondisi terburuknya.

Kane adalah bagian dari kolaborasi para peneliti di Harvard, American Institutes for Research, Dartmouth College, dan lembaga pengujian sekolah NWEA, yang mengukur seberapa banyak siswa yang tidak belajar selama pandemi.

Dan perhatikan bahwa kita mengatakan “kehilangan”, bukan “kehilangan”, karena masalahnya adalah ketika sekolah menjadi terpencil, anak-anak tidak belajar sebanyak atau sebaik yang mereka miliki secara langsung.

Kami mencoba untuk tidak mengatakan ‘kehilangan belajar’, karena jika mereka tidak mempelajarinya, mereka tidak kehilangannya,” jelas Ebony Lee, asisten pengawas di Clayton County, Ga.

Tidak semua orang setuju. Beberapa orang tua yang melihat anak-anak mereka berjuang ketika mencoba belajar dari jarak jauh percaya bahwa “kehilangan belajar” cocok — karena itu menangkap urgensi yang mereka rasakan sekarang untuk menebus apa yang hilang.

“Ini akan sangat berarti bagi orang tua jika seseorang mengakuinya. ‘Anda tahu, kami kehilangan pembelajaran,'” kata Sheila Walker, orang tua di California Utara. “Seperti dewan kami, mereka bahkan tidak menggunakan kata-kata itu. Kami tahu kami kehilangan pembelajaran, jadi bagaimana kami akan mengatasinya?”

Kane dan rekan-rekan penelitinya mempelajari nilai ujian lebih dari 2 juta siswa sekolah dasar dan menengah, membandingkan pertumbuhan yang mereka buat antara musim gugur 2017 dan musim gugur 2019 dengan pertumbuhan era pandemi mereka, dari musim gugur 2019 hingga musim gugur 2021.

Meskipun para peneliti berfokus pada matematika, waktu pembelajaran yang terlewatkan oleh siswa dalam membaca “sebanding,” kata Kane.

Satu peringatan singkat: Jelas, nilai ujian hanya dapat memberi tahu kita begitu banyak tentang apa yang sebenarnya dipelajari siswa pada tahun tertentu (keterampilan sosial-emosional, misalnya, lebih sulit diukur). Tapi mereka adalah permulaan.

2. Siswa di sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi terkena dampak paling parah

Siswa di sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi mengalami pukulan ganda akademik: Sekolah mereka lebih mungkin terpencil dan, saat itu, siswa melewatkan lebih banyak pembelajaran.

Mari kita hancurkan itu.

Pertama, sekolah-sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi menghabiskan sekitar 5,5 minggu lebih lama dalam pengajaran jarak jauh selama tahun ajaran 2020-21 daripada sekolah-sekolah miskin dan menengah, kata laporan itu. Para peneliti juga menemukan “insiden yang lebih tinggi dari sekolah jarak jauh untuk siswa kulit hitam dan Hispanik.”

Dan kedua, di sekolah-sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi yang tetap terpencil selama sebagian besar tahun ajaran 2020-21, siswa melewatkan pembelajaran matematika tatap muka yang setara dengan 22 minggu.

Itu lebih dari setengah tahun ajaran tradisional (kira-kira 36-40 minggu).

Sebaliknya, siswa di sekolah terpencil yang sama-sama rendah kemiskinannya melewatkan pembelajaran jauh lebih sedikit: kira-kira 13 minggu, kata Kane, dan dia memperingatkan bahwa menutup kesenjangan ini bisa memakan waktu bertahun-tahun.

Data baru ini mendukung apa yang telah dikatakan oleh banyak guru dan pemimpin sekolah.

“Ini sangat membingungkan,” kata Sharon Contreras, pengawas distrik terbesar ketiga di Carolina Utara, di Guilford County. “Karena kita tahu bahwa siswa yang paling rentan melihat kehilangan belajar paling banyak, dan mereka sudah ketinggalan.”

Mengapa siswa di sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi kehilangan lebih banyak pembelajaran saat berada di tempat terpencil? Survei Kantor Akuntabilitas Pemerintah AS baru-baru ini terhadap lebih dari 2.800 guru memberikan beberapa penjelasan.

Guru di sekolah terpencil dan miskin lebih cenderung melaporkan bahwa siswa mereka tidak memiliki ruang kerja dan internet di rumah, dan cenderung tidak memiliki orang dewasa di sana untuk membantu. Banyak siswa yang lebih tua mengundurkan diri karena pandemi memaksa mereka untuk menjadi pengasuh, atau untuk mendapatkan pekerjaan.

Lebih buruk lagi, seperti yang dilaporkan NPR, siswa dengan tingkat kemiskinan tinggi juga lebih mungkin mengalami kerawanan pangan, tunawisma, dan kehilangan orang yang dicintai karena COVID-19.

“Kesenjangan ini bukanlah hal baru,” kata Becky Pringle, kepala National Education Association (NEA), serikat guru terbesar di negara itu. “Kita tahu bahwa ada ketidakadilan rasial dan sosial dan ekonomi yang ada di setiap sistem … apa yang dilakukan pandemi sama seperti yang dilakukan pandemi dengan segalanya: Itu hanya memperburuknya.”

3. Negara bagian yang berbeda melihat kesenjangan yang berbeda

Kane dan rekan penelitinya menemukan bahwa kesenjangan pembelajaran paling menonjol di negara bagian dengan tingkat instruksi jarak jauh yang lebih tinggi secara keseluruhan.

Misalnya, di seperempat negara bagian di mana siswa menghabiskan sebagian besar waktu belajar dari jarak jauh, termasuk California, Illinois, Kentucky, dan Virginia, “sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi menghabiskan tambahan sembilan minggu dalam pengajaran jarak jauh (lebih dari dua bulan) daripada sekolah dengan tingkat kemiskinan rendah. ,” kata laporan itu.

Di sisi lain, di seperempat negara bagian di mana penggunaan instruksi jarak jauh secara keseluruhan adalah yang terendah, termasuk Texas, Florida dan sejumlah negara bagian pedesaan, laporan itu mengatakan, sekolah-sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi masih lebih mungkin untuk berada jauh “tetapi perbedaannya kecil: 3 minggu terpencil di sekolah miskin versus 1 minggu jauh di sekolah miskin.”

Laporan tersebut mengatakan, “selama sekolah secara langsung sepanjang 2020-21, tidak ada pelebaran kesenjangan prestasi matematika antara sekolah tinggi, menengah, dan rendah.”

Kane mengatakan dia berharap, alih-alih mempersoalkan pilihan distrik untuk tetap terpencil, politisi dan pendidik dapat menggunakan data ini sebagai ajakan untuk bertindak.

“Penurunan prestasi siswa bukanlah kejutan,” kata Kane. “Sebaliknya, kita harus menganggapnya sebagai tagihan untuk tindakan kesehatan masyarakat yang diambil atas nama kita. Dan kewajiban kita sekarang, apakah kita setuju dengan keputusan itu atau tidak, untuk membayar tagihan itu. Kita tidak bisa memaksa anak-anak kita. .”

4. Tingkat kelulusan SMA tidak banyak berubah

Satu studi lagi, dari Brookings, melihat dampak semua gejolak yang didorong oleh pandemi ini terhadap kelulusan sekolah menengah dan tingkat masuk perguruan tinggi.

Ternyata, untuk tahun ajaran 2019-20, saat wisuda dibatalkan dan siswa mengakhiri tahun di rumah, angka kelulusan SMA justru sedikit meningkat.

“Pesannya jelas ‘muncul begitu saja’,” kata Douglas Harris, peneliti utama studi tersebut dan direktur Pusat Nasional untuk Penelitian Akses dan Pilihan Pendidikan di Universitas Tulane.

“Jadi itu menjadi sangat mudah,” kata Harris. “Siapa pun yang berada di ambang kelulusan pada saat itu akan lulus karena negara bagian secara resmi melonggarkan standar mereka.”

Untuk tahun ajaran 2020-21, Harris mengatakan, negara bagian dan distrik sekolah sebagian besar kembali ke standar pra-pandemi dan, sebagai akibatnya, tingkat kelulusan sekolah menengah sedikit turun.

5. Banyak lulusan SMA memilih untuk menunda kuliah

Sementara pandemi tampaknya berdampak kecil pada kemampuan siswa untuk menyelesaikan sekolah menengah, tampaknya memiliki efek sebaliknya pada kesediaan mereka untuk mulai kuliah.

Harris mengatakan tingkat masuk untuk lulusan sekolah menengah baru-baru ini di perguruan tinggi empat tahun turun 6% dan 16% yang mengkhawatirkan di perguruan tinggi dua tahun. Mengapa?

Harris memiliki teori: “Saya pikir bagi siapa pun, berapa pun usianya, memulai sesuatu yang baru, mencoba mengembangkan hubungan baru di tengah pandemi, bukanlah hal yang baru.”

6. Sekolah dapat melakukan sesuatu untuk itu

Para pemimpin sekolah sekarang berlomba untuk membangun program yang, mereka harap, akan membantu siswa menebus setidaknya sebagian dari pembelajaran yang terlewat ini. Salah satu pendekatan populer: les “dosis tinggi”.

“Bagi kami, dosis tinggi berarti dua hingga tiga kali per minggu selama setidaknya 30 menit, dan … tidak lebih dari tiga siswa dalam satu kelompok,” kata Penny Schwinn, komisaris pendidikan negara bagian Tennessee.

Schwinn memimpin pembentukan TN ALL Corps, jaringan tutor yang tersebar di seluruh negara bagian yang, Schwinn berharap, dapat menjangkau 150.000 anak sekolah dasar dan menengah selama tiga tahun. Siswa SMA dengan jadwal yang lebih padat dapat mengakses bimbingan belajar online kapan saja, sesuai permintaan.

Di Guilford County, Contreras mengatakan manfaat dari program bimbingan belajar mereka lebih dari sekadar pemulihan pembelajaran. Korps les baru mereka banyak diambil dari asisten lulusan di North Carolina Agricultural and Technical State University, sebuah HBCU regional.

Kami ingin terus meningkatkan jumlah guru kulit hitam dan cokelat di distrik ini,” kata Contreras. .”

Beberapa pengawas, termasuk Contreras, menekankan bahwa tujuan dari upaya bimbingan ini bukan untuk melihat ke belakang, atas materi lama, tetapi untuk mendukung siswa ketika mereka bergerak maju melalui konsep-konsep baru.

“Kami tidak ingin memulihkan,” kata Contreras dengan tegas. “Kami ingin mempercepat pembelajaran.”

Kane mengatakan distrik juga harus mempertimbangkan untuk menebus pembelajaran yang terlewat dengan menambahkan lebih banyak hari ke kalender sekolah.

“Sekolah sudah ada gurunya. Sudah ada gedungnya. Sudah ada jalur busnya,” jelas Kane. Memperpanjang tahun ajaran mungkin secara logistik lebih mudah daripada, katakanlah, mempekerjakan dan menjadwalkan ratusan tutor baru.

Namun bukan berarti memperpanjang tahun ajaran itu mudah.

Di Los Angeles, di mana siswa menghabiskan sebagian besar tahun ajaran 2020-21 untuk belajar dari jarak jauh, Inspektur Alberto Carvalho mengatakan dia akan senang untuk memperluas tahun ajaran berikutnya sebanyak 10 hari tambahan untuk membantu mengatasi apa yang dia sebut “hilangnya pembelajaran bersejarah yang belum pernah terjadi sebelumnya. .” Tapi, katanya, “[that idea] mendapat banyak tentangan” dari orang tua dan guru.

Jadi Carvalho harus puas dengan empat hari belajar siswa tambahan tahun depan.

Kane mengakui bahwa menambahkan waktu ke tahun ajaran menuntut banyak guru dan beberapa keluarga dan kemungkinan akan membutuhkan kenaikan gaji di atas tarif mingguan normal para pendidik.

“Semua orang ingin kembali normal. Dan saya bisa menghargai itu,” kata Kane, “tetapi normal saja tidak cukup.”

Jika ada hikmah bagi distrik yang terburu-buru untuk menciptakan peluang belajar baru, banyak pemimpin sekolah — dan politisi — menyadari bahwa mereka juga masuk akal dalam jangka panjang.

Di Los Angeles, Carvalho mengatakan banyak siswa yang bersekolah di sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi “berada dalam krisis sebelum COVID-19,” secara akademis. Dan dia berharap upaya baru ini, yang dipaksakan oleh pandemi, “benar-benar dapat melambungkan pengalaman belajar mereka.”

ALL Corps Tennessee “sekarang didanai selamanya,” kata Schwinn.