6 Pertanyaan untuk Lebih Memahami Nilai Matematika dan Membaca

T: Apakah itu benar-benar tragis?

J: Seseorang dapat berargumen bahwa tidak terlalu buruk untuk kembali ke tempat kita berada pada tahun 2000. Banyak anak yang lahir 30 tahun yang lalu, yang saat itu berusia sekitar 9 tahun, adalah orang dewasa yang berpendidikan dan menjalani kehidupan yang baik hari ini.

Tetapi yang meresahkan adalah bahwa siswa berprestasi terendah di sekolah kami kehilangan tempat paling banyak antara tahun 2020 dan 2022. Siswa dengan pencapaian 10 persen terbawah kehilangan empat hingga lima kali lebih banyak daripada siswa di 10 persen teratas. Dalam matematika, misalnya, itu adalah penurunan 12 poin versus penurunan tiga poin.

Jika anak-anak ini tidak mengejar, mereka akan berada pada risiko yang jauh lebih besar untuk tidak belajar membaca dengan cukup baik untuk berfungsi dalam perekonomian kita atau putus sekolah menengah karena mereka tidak dapat lulus persyaratan matematika minimum. Berdasarkan serangkaian nilai tes yang anjlok selama pandemi, perusahaan konsultan McKinsey & Company memperkirakan bahwa generasi siswa yang kurang berpendidikan saat ini dapat mengurangi ukuran ekonomi AS sebesar $128 miliar menjadi $188 miliar per tahun.

T: Bagaimana prestasi siswa di seluruh negeri dapat terpukul begitu keras jika kami melaporkan pada Juli 2022 bahwa kecepatan belajar kembali normal? Apakah laporan sebelumnya salah?

J: Kedua laporan tersebut konsisten satu sama lain dan menunjukkan penurunan yang hampir sama dalam nilai ujian siswa. Laporan Departemen Pendidikan baru-baru ini hanya mencerminkan dua cuplikan nilai tes NAEP: satu diambil pada awal 2020 sebelum pandemi dan satu pada awal 2022. Di antara dua periode waktu ini, pencapaian anak berusia 9 tahun anjlok.

Organisasi penilaian NWEA mengukur anak-anak dua hingga tiga kali sepanjang tahun menggunakan tes yang disebut Ukuran Kemajuan Akademik atau MAP, yang diambil oleh jutaan siswa sekolah dasar dan menengah di seluruh negeri setiap tahun. Skor MAP anjlok secara dramatis pada tahun 2020-21 dan kemudian mulai sedikit meningkat untuk banyak tetapi tidak semua anak pada tahun 2021-22. Siswa di setiap tingkat kelas tetap jauh di belakang tempat mereka berada sebelum pandemi, tetapi mereka tidak semakin memburuk.

Saya menyamakannya dengan perbedaan antara laporan triwulanan dan tahunan di bidang keuangan. Sebuah perusahaan mungkin menghasilkan pendapatan lebih sedikit hari ini daripada dua tahun lalu, tetapi laporan triwulanan akan menunjukkan kenaikan dan penurunan yang lebih rinci. Rincian NWEA menunjukkan bahwa sebagian besar penurunan akademik terjadi pada tahun 2020 dan 2021, tetapi tidak begitu banyak pada tahun 2022. Laporan NAEP Departemen Pendidikan tidak dapat menentukan waktu yang tepat dari penurunan antara tahun 2000 dan 2022.

Q: Jadi apakah ada learning loss?

A: Siswa belum mundur. Bukannya setiap anak dulu tahu cara membaca dan kemudian berhenti bisa membaca. Tes NAEP menyiratkan dan tes MAP secara langsung mendokumentasikan bahwa anak-anak terus menjadi lebih baik dalam membaca dan matematika selama pandemi. Tetapi siswa melewatkan jam pelajaran karena berbagai alasan: tragedi keluarga, sekolah tutup, guru keluar karena COVID, pengajaran jarak jauh yang tidak efisien. Jadi siswa belajar lebih sedikit dari biasanya.

Analogi terbaik saya, yang pernah saya gunakan sebelumnya, adalah perjalanan lintas negara. Bayangkan bahwa siswa bepergian dengan kecepatan 55 mil per jam, kehabisan bensin dan mulai berjalan sebagai gantinya. Menurut laporan NWEA, sekarang mereka kembali ke mobil mereka dan bersenandung lagi dengan kecepatan 55 mil per jam. Beberapa melakukan perjalanan dengan kecepatan 60 mil per jam, mengejar sedikit, tetapi mereka masih jauh dari tujuan yang akan mereka capai jika mereka tidak kehabisan bensin.

Jarak dari tujuan inilah yang digambarkan oleh para pendidik ketika mereka berbicara tentang kehilangan belajar. Beberapa orang suka menyebut masalah ini “belajar yang terlewat” atau “belajar yang hilang.” Apa pun sebutannya, itu berarti anak usia 9 tahun – atau siswa kelas tiga dan empat hari ini – tidak dapat membaca dan mengalikan seperti yang dilakukan anak berusia 9 tahun 10 tahun yang lalu.

T: Bagaimana skor bisa menurun secara nasional, tetapi tidak di kota atau daerah pedesaan?

A: Dalam matematika, ini adalah cerita yang lebih sederhana. Semua orang memburuk. Berprestasi tinggi dan berprestasi rendah, bersama dengan siswa Hitam, putih dan Hispanik. Siswa kota, pinggiran kota, dan pedesaan semuanya mencatat nilai matematika yang lebih rendah.

Namun dalam membaca, nilai ujian di distrik sekolah perkotaan tidak menurun antara tahun 2020 dan 2022. Nilai tersebut juga tidak berubah di distrik pedesaan dan di seluruh Barat.

Saya berbicara dengan Grady Wilburn, seorang ahli statistik di divisi penilaian di Pusat Statistik Pendidikan Nasional, yang menggali data dengan saya. Tidak ada perubahan substansial dalam komposisi ras atau pendapatan di wilayah ini antara tahun 2020 dan 2022 yang dapat menjelaskan mengapa prestasi membaca tetap stabil. Secara hipotetis, jika kota-kota menjadi gentrifikasi selama pandemi, siswa berpenghasilan lebih tinggi akan memiliki nilai ujian yang lebih tinggi dan dapat menutupi penurunan skor. Tapi itu tidak terjadi.

Kami juga melihat berbagai kombinasi ras, pendapatan, dan geografi. Secara nasional, siswa kulit hitam mencetak enam poin lebih rendah dalam membaca, tetapi di kota-kota, siswa kulit hitam berusia 9 tahun mendapat skor yang sama pada tahun 2022 seperti yang mereka lakukan sebelum pandemi melanda pada tahun 2020. Juga tidak berubah adalah nilai siswa kota kulit putih, siswa kota Hispanik dan siswa kota yang cukup miskin untuk memenuhi syarat untuk makan siang gratis. Di daerah pedesaan, baik siswa kulit hitam maupun Hispanik tetap stabil, tetapi siswa kulit putih di daerah pedesaan sedikit memburuk.

“Kami juga bingung dengan angka-angka ini,” kata Wilburn. “Komisaris kami telah mengatakan mungkin itu satu tempat yang harus diteliti oleh para peneliti, untuk lebih memahami apa yang mungkin telah dilakukan masyarakat kota dan pedesaan.”

Sementara itu, nilai siswa kulit hitam, putih, Hispanik, dan makan siang gratis di pinggiran kota serta kota-kota kecil semuanya menurun tajam selama pandemi. Ini berarti bahwa penurunan nasional dalam nilai ujian terutama didorong oleh anak-anak berusia 9 tahun di pinggiran kota.

Satu kemungkinan adalah bahwa keluarga kota dan pedesaan lebih banyak membaca di rumah. Mungkin saudara dan saudari membaca satu sama lain. Kemungkinan lain adalah bahwa sekolah-sekolah di pinggiran kota memberikan pendidikan yang jauh lebih unggul kepada siswa yang, pada waktu normal, sangat efektif dalam mengajar anak-anak sekolah dasar untuk membaca dengan baik. Ketika hari-hari sekolah terganggu selama pandemi, prestasi siswa lebih menderita. Sekolah yang lebih efektif adalah, semakin banyak siswa mungkin menderita ketika mereka mendapatkan lebih sedikit.

T: Dapatkah kita mengetahui dari laporan NAEP ini apakah penutupan sekolah dan pengajaran jarak jauh yang harus disalahkan?

J: Tidak. Tetapi fakta bahwa sekolah kota, di mana siswa kemungkinan besar melewatkan lebih banyak hari tatap muka, tetap stabil dalam membaca (lihat di atas) adalah tanda bahwa pembelajaran jarak jauh tidak selalu merugikan. Siswa pinggiran kota dan kota kecil, yang cenderung lebih sering bertemu langsung, bernasib lebih buruk.

Mendampingi tes NAEP adalah survei siswa, yang menanyakan siswa apakah mereka belajar dari jarak jauh bahkan sekali selama tahun ajaran 2020-21. Tapi itu tidak meminta anak berusia 9 tahun untuk menghitung jumlah hari terpencil, jadi tidak mungkin untuk mengatakan jika lebih banyak hari sekolah terpencil menyebabkan hasil yang lebih buruk.

Sebuah analisis terpisah dari skor MAP NWEA, yang diedarkan pada Mei 2022, menemukan bahwa siswa yang belajar dari jarak jauh kalah jauh. Ini menunjukkan bahwa pengajaran jarak jauh adalah pendorong utama melebarnya kesenjangan prestasi antara kaya dan miskin dan antara anak-anak kulit berwarna dan siswa kulit putih.

Laporan yang lebih rinci dari Departemen Pendidikan tentang prestasi siswa selama pandemi diharapkan pada bulan Oktober. Ini akan mencantumkan skor pencapaian negara bagian untuk siswa kelas empat dan delapan pada tes NAEP lainnya. Mudah-mudahan, kita bisa mengungkap lebih banyak simpul ini bersama-sama.