Amerika membutuhkan tukang kayu dan tukang pipa. Dibutuhkan perekrutan aktif untuk membuat Gen Z tertarik.

Peneliti dari Handshake melacak bagaimana jumlah lamaran untuk peran teknis vs. jumlah lowongan pekerjaan telah berubah selama dua tahun terakhir.

Sementara posting untuk peran tersebut — teknisi otomotif, pemasang peralatan, dan terapis pernapasan, untuk beberapa nama — melihat rata-rata 10 aplikasi masing-masing pada tahun 2020, mereka mendapat sekitar lima per posting pada tahun 2022.

Rata-rata rata-rata adalah sekitar 19 lamaran per pekerjaan di Handshake, menurut Christine Cruzvergara, chief education strategy officer perusahaan.

Sementara penciptaan posisi teknis terus berkembang, jumlah siswa yang tertarik untuk melamarnya — belum.

Pekerjaan seperti teknisi mobil dengan tenaga kerja yang menua mendapat peringatan dari Kamar Dagang AS tentang kekurangan pekerja terampil yang “besar-besaran” pada tahun 2023.

“Untuk waktu yang lama, masyarakat kita tidak berbicara positif tentang perdagangan terampil,” kata Cruzvergara. “Kami sebaliknya mendorong siswa untuk semua pergi ke perguruan tinggi, semua pergi ke institusi empat tahun, lulus, pergi ke pekerjaan kerah putih.”

Satu jalur tidak cocok untuk semua

Mwandjalulu, yang tinggal di Iowa City, Iowa dan berada di tahun kedua magang pertukangan selama empat tahun, merasa sekolah sulit.

Dia berimigrasi bersama keluarganya ke Amerika Serikat dari Benin, Afrika, ketika dia masih mahasiswa baru.

“Ya ampun, itu sulit,” katanya. Sementara saudara kembarnya, yang sekarang belajar untuk bekerja di perbankan, unggul, Mwandjalulu mengatakan dia kesulitan menulis dan bahasa Inggris.

“Saya bukan tipe pria yang suka berada di tempat yang sama sepanjang hari, berurusan dengan kertas dan sebagainya,” katanya.

Sekitar kelulusan SMA, Mwandjalulu mengaku depresi karena tidak tahu apa yang ingin dia lakukan dalam hidupnya. Banyak teman lamanya yang kuliah dan lulus berjuang untuk mendapatkan pekerjaan.

“Saya tidak ingin terlihat seperti mereka,” katanya. “Saya tidak ingin hanya menghabiskan uang dan memiliki banyak pinjaman dan tidak menggunakan surat-surat saya,” katanya merujuk pada gelar dan diploma.

Menurut Departemen Pendidikan, sekitar 45 juta orang di Amerika Serikat memiliki utang mahasiswa hampir $1,3 triliun.

Tapi Mwandjalulu, yang menghasilkan hampir $24 per jam sebagai tukang kayu, mengatakan dia masih kesulitan meyakinkan teman-temannya, yang tetap berhubungan dengannya di Facebook dan Snapchat, untuk mengikuti jejaknya.

“Tidak banyak orang, terutama pendatang, yang berpikir di luar sekolah,” katanya.

Narasinya bergeser

Paul Iversen, seorang pendidik tenaga kerja di Pusat Tenaga Kerja Universitas Iowa, berharap untuk mengubahnya.

Iversen, yang membantu menjalankan program pra-magang, mengatakan salah satu alasan rendahnya partisipasi dalam perdagangan keterampilan di kalangan Gen Z adalah karena pekerjaan itu biasanya diturunkan dalam keluarga.

“Dulu dari mulut ke mulut,” kata Iversen. “Tapi ada lebih banyak kebutuhan untuk tukang kayu, tukang pipa, tukang ledeng, dan tukang listrik daripada yang bisa Anda penuhi dengan anggota keluarga dari orang-orang saat ini.”

Realitas itu menghantam rumah bagi petani John Boyd Jr.

Boyd, 57, memiliki pertanian seluas 300 hektar di Virginia tempat ia menanam kedelai, jagung, dan gandum, serta memelihara ternak – seperti yang dilakukan tiga generasi sebelumnya. Namun kini, tak satu pun dari ketiga anaknya mau mengambil alih ketika ia pensiun nanti.

“Semua orang di pertanian saya berusia di atas 50 tahun,” kata Boyd, presiden Asosiasi Petani Kulit Hitam Nasional. “Kami membutuhkan beberapa orang muda dengan energi, semangat, dan inovasi.”

Michael Coleman, 28, adalah salah satunya. Ia menerima beasiswa dari NBFA pada tahun 2015 untuk mempelajari ilmu hewan di Alcorn State University.

Coleman sekarang menjadi teknisi kesehatan hewan di Departemen Pertanian AS dan memiliki peternakannya sendiri. Tapi, kadang-kadang, dia menganggapnya sebagai ladang yang sepi.

Usia rata-rata seorang petani AS adalah 57,5, menurut Sensus Pertanian 2017, naik dari 54,9 pada 2007, dan Coleman mengatakan dia hanya bertemu dengan beberapa petani lain yang seumuran dengannya.

“Kami seperti tetap bersatu,” katanya.

Ada banyak kebutuhan

Tetapi Coleman mengatakan dia melihat lebih banyak anak muda menunjukkan minat pada agribisnis dan industri teknis lainnya, terutama setelah pandemi.

“Terutama dengan pinjaman mahasiswa dan lainnya, jauh lebih murah untuk berdagang dan menghasilkan banyak uang,” kata Coleman. Sebagian besar anak muda tidak memiliki orang yang menunjukkan tali kepada mereka,” katanya.

Gaji rata-rata tukang kayu pada tahun 2021 adalah $48.260 per tahun, menurut Biro Statistik Tenaga Kerja AS. Untuk tukang ledeng, tukang pipa, dan tukang uap, angka itu adalah $59.880, dan untuk petani, peternak, dan manajer pertanian, $73.060.

Namun, mengisi pekerjaan perdagangan dan teknis membutuhkan perekrutan aktif, kata Iversen, yang sering mengunjungi sekolah menengah di sekitar Iowa City dan bekerja dengan konselor sekolah untuk menempatkan siswa dalam program pra-magang.

Sekarang khususnya, ada urgensi untuk mengisi pos terbuka, kata Iversen, karena pemerintah federal menyalurkan miliaran ke dalam proyek untuk meningkatkan jalan dan sistem transit di seluruh negeri.

“Kita harus merekrut orang untuk melakukan hal-hal ini atau jembatan kita akan runtuh,” kata Iversen.

Hak Cipta 2023 NPR. Untuk melihat lebih lanjut, kunjungi https://www.npr.org.