Anak-anak kecil mendapat manfaat dari bermain. Tapi harus seperti apa?

“Kita tidak harus melihatnya sebagai pilihan antara bermain atau akademis, bermain harus menjadi akademis untuk anak-anak prasekolah,” kata Alissa Mwenelupembe, direktur senior untuk akreditasi program pembelajaran dini di National Association for the Education of Young Children (NAEYC). .

Tapi seperti apa itu? Para ahli dan pendidik umumnya sepakat tentang beberapa prinsip utama dalam hal permainan berkualitas untuk anak-anak: Ini harus menjadi fitur yang menentukan hari itu dan bukan hanya pengalihan singkat, seperti istirahat; harus ada beberapa elemen pilihan — memungkinkan anak-anak untuk memilih suatu kegiatan dan memutuskan bagaimana mengejarnya; itu harus menyenangkan dan spontan; dan dalam banyak kasus, orang dewasa yang suportif harus memberikan setidaknya beberapa panduan dan membantu memperkuat konsep akademik dan emosional sosial.

Di luar prinsip-prinsip itu, seperti apa pembelajaran melalui permainan di lapangan — atau taman bermain, tergantung kasusnya — dapat sangat bervariasi berdasarkan pendekatan atau filosofi program. Bermain dalam pengaturan edisi awal lebih disengaja dan bernuansa — belum lagi penting — daripada yang disadari oleh pengamat biasa.

“Ketika Anda benar-benar sengaja dengan bagaimana mereka akan bermain, mereka mengambil lebih banyak dan mereka lebih mengerti,” kata DeLeon.

Seorang guru menerima makanan plastik dari salah satu muridnya.
Shareece DeLeon, seorang guru di Sekolah Dasar Salish Sea di Impact Public School, menerima makanan plastik dari salah satu muridnya selama 90 menit waktu bermain. (Jackie Mader/Laporan Hechinger )

Di Impact Salish Sea Elementary, salah satu dari tiga sekolah dasar di wilayah Seattle yang dikelola oleh Impact Public Schools, para pendidik berfokus pada “permainan imajiner”, seperti berpura-pura menjalankan restoran atau rumah sakit, sebagai alat untuk mengajari anak-anak tentang pengaturan diri dan kemampuan kognitif. Pendekatan ini sebagian terinspirasi oleh psikolog perkembangan Rusia Lev Vygotsky, yang melihat permainan imajinatif sebagai aktivitas penting untuk mendukung perkembangan anak. Ini berbeda dari “permainan yang belum matang”, di mana anak-anak “tidak berinteraksi satu sama lain dan berpindah dari satu hal ke hal lain,” kata Deborah Leong, salah satu pendiri dan presiden Tools of the Mind, organisasi di balik kurikulum yang digunakan oleh Impact and lusinan distrik sekolah lain dan sekolah piagam nasional.

Guru bertindak sebagai “mentor bermain” untuk membantu anak-anak mengembangkan dan membuat skenario, membuat alat peraga, dan merencanakan permainan mereka. Ruang kelas merangkul tema — seperti toko kelontong atau rumah — dan mengubah ruangnya sesuai dengan itu. Anak-anak memiliki sekitar 90 menit setiap hari untuk waktu bermain ini.

Pengalaman sehari-hari ini pada akhirnya mendukung perkembangan permainan “dewasa”, di mana anak-anak dapat tetap dalam peran pura-pura untuk jangka waktu yang lebih lama, kata Leong. “Ini adalah dasar untuk dapat membayangkan dunia yang berbeda dari apa yang Anda tinggali,” katanya.

Bagian depan gedung sekolah dengan batu bata dan jendela.  Nama sekolah, Impact, tertulis di atas pintu masuk dua pintu.
Impact Salish Sea Elementary, di Seattle selatan, adalah salah satu dari tiga sekolah piagam yang dijalankan oleh Impact Public Schools. (Jackie Mader/Laporan Hechinger)

Baru beberapa minggu memasuki tahun ajaran, para siswa di Impact Salish Sea masih mempelajari rutinitas kelas TK transisi mereka, satu tahun yang dimaksudkan untuk mempersiapkan anak usia 4 dan 5 tahun untuk taman kanak-kanak. Periode bermain dimulai pada suatu pagi pertengahan Oktober dengan siswa mengambil jepitan warna-warni dari papan dan menempelkannya ke baju mereka. Warna-warna yang berbeda dari jemuran sesuai dengan berbagai pusat bermain di kelas. Saat anak-anak menyebar ke seluruh ruangan, dua guru kelas beredar. Mereka berhenti untuk melihat beberapa siswa, mengajukan pertanyaan tentang permainan mereka, dan mendorong mereka untuk menghitung ketika mereka menggunakan balok untuk membuat kapal roket atau memecahkan masalah ketika air di bak cuci menjadi terlalu dingin. Ketika seorang anak muda mendekati DeLeon setelah boneka yang dia inginkan diambil oleh siswa lain, DeLeon mendorongnya untuk berbicara dengan rekannya dan mencoba menyelesaikannya.

Meskipun ruang kelas seperti itu dapat terlihat berbeda dari ruang kelas dasar tradisional, dan bahkan terkadang tampak kacau, siswa memang belajar bagaimana berinteraksi dengan teman sebayanya dan memperkuat keterampilan matematika, sains, dan literasi awal. “Ini bukan hanya bermain demi permainan,” kata Lauren Ellis, direktur senior pembelajaran dini di Impact Public Schools, meskipun bermain bebas juga penting, tambahnya. Siswa di Impact juga menerima waktu istirahat hampir satu jam setiap hari, bermain game sepanjang hari, dan mendapat satu blok permainan gratis di penghujung hari.

Memiliki kesempatan bermain yang sering adalah sesuatu yang dicari oleh para ahli NAEYC ketika menilai kualitas prasekolah. Terlepas dari kurikulum atau pendekatan sekolah, evaluator NAEYC ingin anak-anak terlibat dalam permainan dan memiliki beberapa pilihan tentang kegiatan mereka untuk bagian “substansial” hari itu, kata Mwenelupembe.

Salah satu tanda bermain berkualitas adalah saat anak berinteraksi dengan materi dan teman sebaya, tambahnya. Guru harus mengajukan pertanyaan yang “meluaskan” pengetahuan yang muncul, dan membantu anak-anak mengatasi konflik.

Dua anak bermain dengan balok dan alat lainnya selama sesi bermain pagi di SD Impact Salish Sea.
Siswa di Impact Salish Sea Elementary bermain selama sesi bermain pagi yang panjang. Sekolah menggunakan kurikulum oleh Tools of the Mind yang menekankan permainan imajinatif. (Jackie Mader/Laporan Hechinger)

Bermain dapat dilihat sebagai spektrum, mulai dari instruksi langsung yang dipimpin guru di satu sisi, hingga permainan bebas di sisi lain, kata Kathy Hirsh-Pasek, profesor psikologi di Temple University dan rekan senior di Brookings Institution. Meskipun ada manfaat untuk jenis permainan lainnya, titik manis untuk ruang kelas ada di tengah “permainan terpandu,” tambahnya, di mana anak-anak bermain dengan tujuan belajar dalam pikiran dan pendidik memberikan bimbingan yang lembut. Namun, itu tidak termasuk kegiatan yang mungkin dianggap beberapa guru sebagai permainan, tambahnya, seperti membuat surat dari Play-Doh. “Itu adalah instruksi langsung dalam pakaian bermain,” katanya, karena anak-anak diberitahu apa yang harus dilakukan dengan bahan mereka.

Namun beberapa pendukung permainan lebih condong ke bentuk permainan bebas yang tidak mencakup tujuan pembelajaran yang diarahkan oleh orang dewasa atau arahan guru. AnjiPlay, sebuah filosofi yang berasal dari Provinsi Zhejiang Cina sekitar 20 tahun yang lalu dan memiliki program percontohan di seluruh dunia, memberi anak-anak setidaknya dua jam bermain di luar ruangan tanpa gangguan setiap hari menggunakan bahan seperti tangga, tong, dan kubus panjat. Anak-anak memiliki waktu bermain tambahan di dalam, membaca setiap hari dan menghabiskan waktu untuk merefleksikan permainan mereka melalui gambar dan diskusi.

Tujuannya, sebagaimana dinyatakan di situs web organisasi, adalah untuk mengaktifkan “keterlibatan yang mendalam dan tanpa gangguan” dalam aktivitas bermain yang dipilih. Sementara guru ada di tangan, mereka tidak mengarahkan atau membimbing siswa sama sekali.

“Anak-anak membedakan antara permainan yang menjadi milik mereka, dan permainan yang berasal dari orang lain,” kata Jesse Coffino, CEO Anji Education, Inc. dan ketua True Play Foundation. “Saya tidak melihat permainan yang dipandu sebagai permainan,” katanya. “Ada hasil belajar khusus yang diputuskan oleh orang dewasa sebagai hal yang penting.”

Jenis permainan bebas yang dipimpin anak-anak ini bermanfaat dan terlalu sering kurang, kata Doris Bergen, seorang profesor emeritus terkemuka di Departemen Psikologi Pendidikan Universitas Miami Ohio yang penelitiannya berfokus pada perkembangan dan permainan anak. Bergen merasa khawatir ketika “anak-anak memiliki terlalu banyak waktu terstruktur ketika mereka masih muda”, menambahkan bahwa mereka harus diizinkan membuat aturan sendiri dan mengejar minat mereka sendiri setidaknya untuk sebagian waktu. “Mereka perlu memiliki kendali, dan suatu waktu di mana mereka memutuskan apa yang harus dilakukan … dan di mana harus berada, dan apa yang akan digunakan.”

Para ahli mengatakan menyediakan waktu yang cukup untuk bermain bahkan lebih penting sekarang daripada sebelumnya, membantu mengurangi dampak pandemi pada anak-anak, banyak dari mereka kehilangan kesempatan untuk bermain dan membangun hubungan dengan teman sebayanya. (Jackie Mader/Laporan Hechinger)

Hambatan untuk memperkenalkan lebih banyak kesempatan bermain bisa sangat berat: Konsep akademik yang ketat meluncur ke tahun-tahun prasekolah saat anak-anak dipersiapkan untuk kelas awal sekolah dasar yang lebih menantang. Selain itu, penelitian menunjukkan guru mungkin tidak memiliki dukungan untuk pembelajaran berbasis bermain dari beberapa kepala sekolah yang tidak mengerti bahwa anak-anak kecil belajar paling mudah melalui bermain, atau guru mungkin mendapat penolakan dari orang tua yang takut anak-anak tidak akan siap untuk taman kanak-kanak. . Waktu bermain dan memilih bebas bahkan bisa lebih dibatasi di ruang kelas yang melayani anak-anak berpenghasilan rendah, berkulit hitam atau Hispanik dengan tingkat tinggi, menurut penelitian.

Mengingat kendala yang dihadapi banyak guru saat memperkenalkan atau memperluas waktu bermain, beberapa ahli mencoba untuk tidak terlibat dalam perdebatan tentang pendekatan. Sebaliknya, kata mereka, mereka menyarankan para pendidik untuk pergi semampu mereka.

“Berapa pun permainan yang dibawakan seseorang, kita harus merayakannya,” kata Sally Haughey, mantan pendidik anak usia dini yang mengajar di lingkungan publik dan swasta selama hampir 20 tahun sebelum mendirikan organisasi yang melatih pendidik dalam pembelajaran berbasis permainan. Guru yang ingin memasukkan lebih banyak permainan dapat memulai hanya dengan menambahkan beberapa waktu bermain yang dipimpin siswa di hari mereka, tambahnya.

“Mulailah dengan apa yang dipilih secara bebas dan terus kembangkan.”

Bahkan jika guru memiliki kurikulum yang ketat untuk mengajar, dimungkinkan untuk memasukkan lebih banyak permainan, kata Hirsh-Pasek dari Temple. “Ini mengulang pola pikir tentang bagaimana Anda mengajarkan kurikulum,” tambahnya, seperti menukar lembar kerja tentang angka dengan aktivitas fisik di mana anak-anak dapat melompat, berlari, dan membandingkan jarak untuk belajar tentang berhitung, menambah, dan mengurangi. Lebih banyak pelatihan dan dukungan dapat membantu. “Sangat penting bahwa kita mulai memasukkannya ke dalam persiapan guru sekarang,” katanya.

Amber Unger, seorang guru pra-K di Milwaukee yang telah mengajar selama 14 tahun, mendorong para guru untuk melihat jadwal mereka untuk menemukan beberapa menit sehari untuk menambah atau memperluas permainan pilihan bebas. Jika guru biasanya memulai hari dengan pekerjaan meja, misalnya, dia menyarankan untuk menggantinya dengan waktu bermain, bahkan hanya sekali seminggu untuk memulai. Upaya Unger didukung oleh distriknya, yang telah menerapkan pendekatan berbasis permainan untuk pra-K, tetapi dia mengenal guru lain yang tidak memiliki dukungan itu. “Kita semua memiliki situasi yang berbeda,” katanya. “Anda hanya perlu melakukan yang terbaik yang Anda bisa dengan pengetahuan dan pengalaman yang Anda miliki.”

Seorang anak berusia 4 tahun mencuci piring sebagai bagian dari kegiatan kelas.
Jordyn, 4, mencuci piring selama unit tentang rumah di salah satu kelas taman kanak-kanak atau TK transisi Impact Salish Sea. (Jackie Mader/Laporan Hechinger)

Unger, yang juga menjalankan situs web yang membantu guru menggabungkan strategi pembelajaran berbasis permainan, memasukkan “workshop bermain” ke dalam blok waktu terlama dan tidak terputus setiap hari. Selama waktu itu, anak-anak bebas bermain di 17 pusat berbeda di sekitar kelasnya. Selama beberapa tahun terakhir, dia telah meningkatkan jumlah bermain di kamarnya dengan mencari peluang untuk membuat momen “menyenangkan” di siang hari: mendorong siswa untuk berpura-pura menjadi kupu-kupu sambil berjalan di lorong atau menggunakan kegiatan menyenangkan untuk memperkuat keterampilan yang diajarkan selama periode singkat instruksi langsung, seperti membuat pola dari cangkang dan gabus. “Bermain adalah kendaraan untuk mewujudkannya,” katanya. “Saya 100 persen, dengan percaya diri percaya bahwa bermain memungkinkan siswa kami mempraktikkan apa yang kami ajarkan kepada mereka.”

Meski begitu, Unger mengatakan butuh bertahun-tahun penelitian dan latihan untuk memupuk pendekatannya terhadap pembelajaran berbasis bermain, dan dia masih belajar dan menemukan apa yang terbaik untuk murid-muridnya. “Saya pasti melihat lebih banyak peluang untuk bermain daripada apa yang saya lakukan lima tahun lalu,” katanya. “Saya sangat terpaku pada permainan yang ‘benar’… Tidak ada cara yang benar dan cara yang salah untuk bermain.”