Anak sekolah menengah adalah sosial. Kesempatan apa yang diciptakan untuk belajar?

Sementara banyak upaya yang memicu gairah terjadi di luar kelas, Dahl mengatakan bahwa penerapan di dalam kelas dapat membuat pembelajaran jauh lebih menarik dan bermakna bagi remaja yang rasa lapar akan hubungan dapat sangat memengaruhi pembelajaran mereka.

Di sekolah menengah, itu berarti pergeseran belajar setelah sekolah dasar seharusnya lebih dari sekadar memiliki wali kelas dan enam periode dengan guru mata pelajaran yang berbeda. Cara kurikulum diajarkan juga harus memenuhi kebutuhan sosial siswa sekolah menengah, menurut guru humaniora kelas 8 Sarah LeDuff, yang mengajar di Sekolah Menengah Downtown Prep Alum Rock di San Jose ketika saya mengunjungi kelasnya di musim semi.

“Rasa lapar mereka akan hubungan tidak hanya satu sama lain, tetapi mereka juga haus akan bimbingan orang dewasa dan koneksi orang dewasa,” kata LeDuff, yang juga merupakan guru sekolah menengah California tahun ini. “Mereka hanyalah wadah emosi dalam segala hal yang indah dan rumit.”

Siswa di kelas bekerja melalui masalah
Siswa duduk berkelompok saat mereka mengerjakan kuis bersama sementara guru mereka Sarah LeDuff memperhatikan. (Vanessa Arroyo Chavez)

Untuk menyelaraskan kurikulum dengan kebutuhan emosional dan sosial siswa sekolah menengah, LeDuff memastikan kelasnya ramah dalam iklim, desain, dan pengajaran. Siswa memasuki kelas dengan musik, seperti “Just a Cloud Away” karya Pharell, yang memiliki lirik yang dapat menciptakan soundtrack untuk hari anak-anak. Lampu neon di atas kepala yang sebagian menyala di bungalonya diseimbangkan oleh rangkaian lampu luar ruangan yang lembut. Siswa duduk di empat meja – mereka tidak berbaris dalam barisan – dan ada tanaman pot kecil di tengah setiap polong.

“Kelasnya sangat nyaman,” kata siswa Brianna Gonzalez. “Begitu Anda masuk ke kamarnya, itu sangat santai dan ada bean bag dan sofa dan semuanya. Rasanya seperti tempat yang aman.”

Dengarkan podcast MindShift untuk mendengarkan satu hari dalam kehidupan kelas Sarah LeDuff

LeDuff ingin para siswa melepaskan penjagaan mereka untuk membiarkan pembelajaran masuk. Setelah pembelajaran jarak jauh, yang diikuti dengan kembali ke gedung sekolah, para siswa memiliki banyak kecemasan, yang dapat menghalangi pembelajaran. Dia ingin memberikan ruang untuk kesejahteraan, dan itu termasuk menutup perlakuan buruk satu sama lain.

“Saya ingin siswa saya mengambil risiko secara akademis, baik itu berbicara di depan umum, bangun dan menampilkan puisi yang mereka tulis, berpartisipasi dalam debat,” kata LeDuff. “Ini adalah hal-hal yang sangat rentan. Jika saya tidak membuat mereka merasa aman di luar gerbang, sangat sulit untuk memanfaatkan kreativitas yang mereka butuhkan untuk pembelajaran otentik.”

Siswa seperti Ivan Martinez memperhatikan perbedaan ini dengan LeDuff. Dia mengatakan kelas lain terasa “polos” dan tanpa kegembiraan dan bahwa “begitu Anda masuk, suasananya berbeda. Ini seperti Anda masuk dan Anda hanya duduk di sana selama lebih dari satu jam atau hanya mendengarkan apa yang dikatakan guru.”

Mendapatkan Otonomi

Salah satu aspek dari masa remaja adalah bahwa seruan untuk otonomi semakin keras di pihak anak. Di rumah, ini mungkin tampak sebagai konflik atau ingin dibiarkan sendiri.

“Mereka menginginkan kebebasan,” kata Dahl tentang anak-anak di masa remaja awal ini. Dia mengatakan orang tua dapat proaktif dalam bagaimana anak-anak mendapatkan kebebasan dengan meminta mereka untuk menunjukkan penilaian yang baik untuk membuktikan bahwa mereka siap untuk lebih mandiri. Dan sementara transisi menuju kemandirian yang lebih besar ini mungkin membingungkan bagi orang tua yang bertanya-tanya tentang peran mereka dalam kehidupan anak mereka – terutama karena teman menjadi lebih menonjol – Dahl mengatakan orang dewasa tetap penting.

“Adalah mitos bahwa orang tua menjadi tidak relevan dan ini semua tentang teman sebaya,” katanya, menambahkan bahwa selalu ada ruang untuk lingkungan yang mendukung dan hangat dengan standar dan batasan yang tinggi. “Menggabungkannya dengan kepedulian yang terasa seperti menghormati nilai-nilai mereka dan keinginan untuk mandiri adalah sangat, sangat penting. Ini sangat penting pada masa remaja awal, tidak kalah pentingnya.”

Dalam hal pekerjaan sekolah, siswa sekolah menengah diharapkan menjadi mandiri karena mereka menerima lebih sedikit perhatian orang dewasa daripada di tahun-tahun sekolah dasar mereka karena ukuran kelas semakin besar dan siswa pergi dari kelas ke kelas dengan guru yang berbeda. Tapi ada juga cara untuk merancah pelajaran otonomi bagi siswa. Bagi Sarah LeDuff, itu datang dalam bentuk mengajar siswa bagaimana membela diri dan refleksi diri. Dan untuk menopang otonomi siswa, kurikulum harus dirancang untuk peluang-peluang itu. Satu area yang dia ubah adalah cara dia menilai.

“Saya benar-benar telah memperbaiki sistem penilaian saya untuk menilai masukan siswa sehingga nilai bukan hanya sesuatu yang terjadi pada Anda; guru Anda bukan hanya penilai Anda yang memutuskan apakah Anda melakukan pekerjaan Anda dengan benar atau salah, tetapi nilai itu adalah sesuatu yang kita ciptakan bersama,” kata LeDuff. Di akhir setiap kuartal, dia melakukan rubrik refleksi diri dengan setiap siswa dan mereka mengadakan konferensi guru-siswa untuk membahas prioritas seperti kontribusi kelas, kolaborasi, atau keterampilan membaca. Satu rubrik adalah advokasi diri, sehingga siswa akan merefleksikan pekerjaan mereka sendiri dan menilai diri mereka sendiri dan mempresentasikan mengapa mereka merasa mendapatkan nilai itu – dengan bukti.

“Mereka akan memikirkan hal-hal seperti, ‘Apakah mereka datang kepada saya dan meminta umpan balik? Apakah mereka meminta bantuan ketika mereka membutuhkannya dari saya dan rekan-rekan mereka?'” kata LeDuff. “Dan mereka akan merefleksikan kemampuan mereka untuk melakukan hal-hal itu dan mereka akan memberi nilai pada diri mereka sendiri.”

LeDuff tahu bahwa dia juga memiliki area peningkatan sehingga dia akan mensurvei kelas untuk menanyakan apa yang menurut mereka dapat ditingkatkan dan kemudian membagikannya kembali kepada siswa dan mencari cara untuk menerapkan perubahan tersebut.