Anjing Besar Kecil Penemuan

Ini adalah cerita tentang dua anjing yang saya kenal. Ini juga merupakan kisah tentang Angkatan Laut AS, penerbangan, dan senjata nuklir. Kadang-kadang mudah untuk melihat hal-hal pada anjing atau orang lain, tetapi sulit untuk melihat hal-hal yang sama dalam diri kita sendiri. Untung anjing tidak bisa membaca (yang kami tahu) karena ini adalah cerita yang memalukan bagi Dok. Dia anjing yang baik hati dan dia labradoodle yang agak besar. Dia kadang-kadang mengunjungi anjing lain yang biasanya baik hati, Rocky — sheltie yang jauh lebih kecil dari Doc.

Saya mengatakan Rocky baik hati dan dengan orang-orang, dia. Tapi dia tidak terlalu peduli dengan anjing lain. Saya sering curiga dia tidak menyadari bahwa dia adalah seekor anjing dan dia bingung dengan bagaimana anjing-anjing lain berperilaku. Anda akan berpikir bahwa ketika Doc datang berkunjung, anjing besar akan menjadi tuan atas anjing kecil, bukan? Ternyata, Doc tidak menyadari bahwa dia jauh lebih besar dari Rocky dan — rupanya — Rocky tidak menyadari bahwa dia seharusnya takut pada Doc. Jadi Rocky menggertak Doc sampai malu. Rocky akan menghalanginya dari pintu, misalnya, dan Doc akan duduk gemetar karena tidak bisa mengumpulkan keberanian untuk melewati Rocky yang tangguh.

Dokter Besar...

Dok besar…

Agak lebih kecil Rocky....

Rocky yang agak lebih kecil….

Itu membuat Anda bertanya-tanya berapa kali kita bisa melakukan sesuatu kecuali fakta bahwa kita “tahu” kita tidak bisa melakukannya. Atau kita percaya seseorang yang mengatakan kita tidak bisa. Doc bisa menerobos melewati Rocky jika dia mau dan dia juga bisa menempatkan Rocky di tempatnya. Tetapi dia tidak menyadari bahwa hal-hal itu mungkin.

Anda sering melihat ini di bidang teknologi dan inovasi. Seringkali kemajuan besar datang dari orang-orang yang tidak tahu bahwa para ahli mengatakan sesuatu tidak mungkin atau mereka tidak mempercayainya. Contoh kasus: orang-orang sangat ingin terbang sekitar awal tahun 1900-an. Orang-orang telah memimpikan terbang sejak awal waktu dan sepertinya itu mungkin saja terjadi. Orang-orang seperti Alberto Santos-Dumont, Wright bersaudara, Clément Ader, dan Gustave Whitehead semuanya mengklaim bahwa merekalah yang pertama kali terbang. Lainnya seperti Sir George Cayley, William Henson, Otto Lilienthal, dan Octave Chanute semuanya bereksperimen dengan glider dan kapal bertenaga bahkan lebih awal dengan beberapa keberhasilan.

Di Angkatan Laut

Di masa depan, Angkatan Laut AS akan menjadi pengguna berat pesawat terbang. Tetapi Laksamana Muda George Melville, Kepala Insinyur Angkatan Laut pada tahun 1901 menulis sebuah artikel untuk North American Review tentang keinginan orang untuk terbang. Dia menganggap gagasan itu kekanak-kanakan dan membuang-buang usaha, dengan mengatakan tidak ada bidang lain di mana “begitu banyak benih inventif telah ditaburkan dengan sedikit pengembalian.” Angkatan Laut sangat keliru dalam topik ini karena direktur Observatorium Angkatan Laut AS menyatakan pada tahun 1902 bahwa “Penerbangan dengan mesin yang lebih berat daripada udara tidak praktis dan tidak signifikan, jika bukan sama sekali tidak mungkin.”

Syukurlah, Wright bersaudara terlalu sibuk membangun untuk membaca koran.

Pada tahun 1903 – sembilan minggu sebelum Wright Brothers melakukan penerbangan pertama mereka – New York Times memiliki artikel tentang upaya yang gagal untuk terbang. Bunyinya, sebagian: “… dapat diasumsikan bahwa mesin terbang yang benar-benar akan terbang mungkin dikembangkan oleh upaya gabungan dan terus menerus dari para ahli matematika dan mekanik dalam dari satu juta hingga sepuluh juta tahun — asalkan, tentu saja, sementara itu kita dapat menghilangkan sedikit kekurangan dan rasa malu seperti hubungan yang ada antara berat dan kekuatan dalam bahan anorganik.”

Wow. Senang Wright bersaudara tidak mendapatkan New York Times. Bahkan Lord Kelvin yang termasyhur tidak percaya pada pesawat terbang (atau sinar-X, tampaknya, meskipun dia benar tentang kabel transatlantik).

Bahkan pada tahun 1910, direktur Harvard College Observatory menyatakan bahwa pesawat terbang tidak akan pernah mencapai kecepatan yang mungkin dicapai dengan kereta api dan mobil. Sekitar waktu yang sama, Ferdinand Foch, jenderal Prancis, berpikir bahwa pesawat tidak memiliki nilai militer.

Manusia Roket

Filsuf Wittgenstein, yang meninggal sebelum Sputnik memulai perlombaan antariksa, menggunakan konsep orang yang pergi ke bulan sebagai contoh sesuatu yang absurd yang kita semua tahu tidak mungkin. Pada tahun 1950, ia menulis: “Apa yang kita yakini bergantung pada apa yang kita pelajari. Kita semua percaya bahwa tidak mungkin untuk pergi ke bulan; tetapi mungkin ada orang yang percaya bahwa itu mungkin dan kadang-kadang terjadi. Kami katakan: orang-orang ini tidak mengetahui banyak hal yang kami ketahui.”

Tentu saja, selama hidupnya, pergi ke bulan adalah hal yang mustahil dan masih ada orang yang mengira kita belum pernah ke bulan meskipun banyak bukti yang bertentangan. Tetapi banyak orang tidak yakin bahwa pendaratan di bulan adalah tujuan yang masuk akal hanya untuk beberapa tahun di tahun 1960-an.

Setiap bidang memiliki cerita seperti ini, bukan hanya terbang. Ketika Edison mengumumkan bola lampu itu akan menjadi kenyataan, pemerintah Inggris membentuk sebuah komisi untuk menyelidikinya. Kesimpulan mereka? “Cukup baik untuk teman-teman transatlantik kita … tetapi tidak layak untuk perhatian orang-orang praktis atau ilmiah.”

99 Luftballon

Bagaimana jika Jerman memiliki bom di Perang Dunia II?

Tapi mungkin pernyataan buruk yang paling penting dan beruntung dari seorang ahli terjadi selama Perang Dunia II. Anda pasti pernah mendengar nama Werner Heisenberg. Sebagai fisikawan terkemuka, ia memimpin upaya Jerman untuk memanfaatkan atom. Pada awal perang, ada pertimbangan untuk membuat bom nuklir menggunakan uranium sampai Heisenberg menghitung bahwa massa kritis U235 akan berada di urutan 10 ton.

Karena gentar dengan produksi dan pengangkutan uranium sebanyak itu, Jerman beralih bereksperimen dengan air berat dan kurang lebih mengabaikan jenis bom yang berhasil dibuat oleh Amerika dengan menggunakan jauh lebih sedikit U235. Jumlah yang benar untuk massa kritis U235 hanya lebih dari 100 pon dan dengan menggunakan refleksi, kompresi, dan teknik lainnya, sebuah bom benar-benar hanya membutuhkan sekitar 20 atau 30 pon U235 dan bahkan lebih sedikit plutonium 239 atau uranium 233.

Sejarawan telah lama memperdebatkan apa artinya ini. Heisenberg adalah fisikawan yang hebat, jadi sulit membayangkan dia akan membuat kesalahan besar. Tetapi tidak jelas apakah dia membuatnya dengan sengaja atau hanya karena kesalahan. Heisenberg dan beberapa rekannya adalah “tamu” Inggris ketika berita itu mengumumkan pengeboman Hiroshima. Mikrofon tersembunyi menangkap reaksi Heisenberg: “Beberapa orang dilettante di Amerika yang tahu sedikit tentang hal itu telah menggertak mereka,” katanya. “Saya tidak percaya itu ada hubungannya dengan uranium.” Dia menyebutkan bahwa tidak mungkin Sekutu memiliki sepuluh ton U235 murni. Kecuali dia tampil untuk mikrofon tersembunyi yang dia curigai ada di sana — yang tentu saja mungkin — tampaknya dia benar-benar berpikir itu akan membutuhkan banyak bahan.

Untuk Memimpikan Mimpi yang Tidak Mungkin

Jadi proyek apa yang Anda putuskan tidak mungkin? Saya tahu Anda harus sedikit meredamnya. Tidak peduli seberapa besar keinginan Anda untuk menciptakan gerakan abadi atau drive warp, mereka tampaknya di luar jangkauan. Kemudian lagi, begitu pula bulan.

Vince Lombardi mendapat pujian karena mengatakan “Kami akan mencapai lebih banyak hal jika kami tidak menganggapnya mustahil.” Nasehat yang baik untuk kita semua. Terutama Dok.

[Banner Image: “One of the first airplanes built in Canada” by ArchivesOfOntario, Public Domain]