Bagaimana kehidupan tutor online bisa menyerupai kehidupan pekerja perakitan

Perusahaan telah mempekerjakan 3.000 tutor — dan mengatakan bahwa hanya 4% dari mereka yang melamar yang lolos. Semua tutornya memiliki gelar sarjana atau sedang menyelesaikan kuliah dan memiliki setidaknya satu tahun pengalaman mengajar atau mengajar.

“Selain pendidikan dan pengalaman, apa yang kami cari dari tutor kami adalah kemampuan mereka untuk mendekati siswa kami dengan kehangatan, kepositifan, dan kesabaran, sambil mampu beradaptasi dengan kebutuhan unik setiap siswa,” kata Philip Cutler, CEO Paper, dalam email penyataan.

Seiring pertumbuhan Paper, begitu pula layanannya. Selain bantuan pekerjaan rumah tanpa batas, tutornya memberikan umpan balik pada esai yang diunggah siswa. Salvatore menghabiskan sebagian besar waktunya untuk ini akhir-akhir ini. Langkahnya sangat melelahkan. Perusahaan mengharapkan dia untuk meninjau esai 500 kata dalam 20-25 menit, dan memberinya waktu sedikit lebih lama, 35 menit, untuk 750 kata. Selama waktu itu, tutor seharusnya tidak hanya membaca tetapi juga menulis satu paragraf komentar keseluruhan, menyoroti kekuatan dan kelemahan, plus membuat lima catatan khusus per halaman.

“Ini menantang,” kata Salvatore. “Kami mendapatkan banyak topik. Kadang-kadang saya beralih dari esai tentang pidato George Bush setelah 9/11, ke esai tentang kematian Lord of the Flies dan Piggy. Jadi ini juga semacam brainstorming – dalam arti negatif.”

Meskipun demikian, Salvatore mengatakan dia menikmati pekerjaannya. Meninjau esai telah membantunya memperbaiki tulisannya sendiri. “Ini sangat memuaskan dan, saya harap, juga membantu,” katanya.

Salvatore lahir di Italia dan berimigrasi ke Amerika Serikat ketika dia berusia 15 tahun pada tahun 2014. Dia memiliki bakat bahasa dan bekerja sebagai guru bahasa Prancis paruh waktu di perguruan tinggi di Soka University of America di Orange County, California. Di sana, dia mengajari sesama mahasiswa dengan cara kuno, secara langsung, di perpustakaan.

Kemudian, pada musim semi tahun 2020 saat pandemi merebak, Soka memulangkan siswanya. Salvatore pindah dengan ibunya di Brooklyn, New York. Seorang guru sekolah dasar, dia tiba-tiba mengajar anak usia lima tahun secara online.

“Dia melakukan Zoom setiap hari dengan anak-anak kecil ini di rumah mereka, dengan beberapa dari mereka dengan orang tua di belakang mereka, beberapa dari mereka sendirian,” kata Salvatore. “Itu adalah situasi yang sangat serius. Saya ingat menyaksikan semua itu secara langsung. Itu cukup intens.”

Kembali ke kampus selama tahun terakhirnya di bulan Januari 2022, Salvatore melihat iklan perekrutan di LinkedIn untuk tutor online dengan Paper. Mengingat pengalamannya sebagai tutor dan kenangan melihat ibunya berjuang dengan anak-anak di Zoom, dia terinspirasi untuk membantu dan melamar. Dia mengatakan dia lulus tes untuk pelamar kerja, mengklik modul pelatihan e-learning singkat dan langsung membimbing siswa dalam waktu satu bulan.

Beberapa minggu pertama sangat menegangkan, katanya, sementara dia terbiasa membuat siswa terlibat dan memikirkan apa yang harus diketik selanjutnya di layar obrolan. “Saya ingat saya panik,” katanya. “Saya pikir pelatihan itu cukup efektif. Tapi saat Anda menghadap ke layar dalam beberapa sesi pertama, setidaknya bagi saya, semua konsep bisa mengalir begitu saja.”

Salvatore memiliki mata yang dalam, rambut yang dicukur pendek, dan janggut coklat tua yang tipis. Saat saya mewawancarainya di Zoom pada Desember 2022, dia memancarkan ketenangan batin seorang instruktur yoga. Tetapi murid-muridnya tidak pernah melihat wajahnya atau mendengar suaranya. Di situs web Paper tempat siswa dan tutor terhubung, tidak ada video atau audio. Satu-satunya komunikasi adalah melalui obrolan teks dan papan tulis di mana siswa dan tutor dapat menggambar dan menulis angka.

Tutor kertas dilatih untuk tidak memberikan jawaban kepada siswa, tetapi menggunakan metode Socrates untuk membantu siswa menemukan jawabannya sendiri. Saat seorang siswa berbagi soal pekerjaan rumah, Salvatore memulai dengan menanyakan apa yang sudah diketahui siswa tersebut. “Apakah Anda memiliki sumber daya yang Anda lihat di kelas? Dan dari sana, saya akan mengatakan, mari kita lihat beberapa contoh, ”katanya.

Mengajar langsung “dari awal,” katanya, tidak dianjurkan. Tapi Salvatore menemukan bahwa begitu banyak siswa tidak memiliki latar belakang pengetahuan dasar sehingga dia kadang-kadang mengajarkan pelajaran mini dari bahan ajar yang dia temukan secara online.

Sebaliknya, jenis les dosis tinggi yang menunjukkan hasil bagus dalam studi mencakup rencana pelajaran terstruktur. Tutor tidak mengada-ada dengan cepat. Tutor yang sama bertemu dengan siswa yang sama setidaknya tiga kali seminggu. Pada tahun Salvatore bekerja sebagai tutor online, dia berkata bahwa dia hanya bertemu dengan siswa yang sama dua kali beberapa kali. Masing-masing secara kebetulan.

Saya terkejut mengetahui bahwa tutor sering menangani banyak siswa sekaligus, meskipun layanan tersebut dipasarkan sebagai bimbingan belajar satu-ke-satu. Algoritme mencocokkan siswa dengan tutor dalam waktu 30 detik, menurut materi pemasaran perusahaan, tanpa perlu penjadwalan. Salvatore tidak mengajar matematika, misalnya, jadi dia tidak cocok dengan siswa yang memiliki soal aljabar. Bahkan jika semua tutor sedang sibuk, algoritme akan terus menambahkan siswa yang masuk ke sistem ke layar masing-masing tutor. Tutor beralih di antara mereka, tetapi yang dilihat siswa hanyalah foto salah satu tutornya, bukan siswa lainnya. Siswa mungkin tidak tahu bahwa tutor mereka juga membantu orang lain.

Ini mirip dengan obrolan teks dengan perwakilan layanan pelanggan online. Pertanyaan pribadi Anda dijawab, tetapi di balik layar, perwakilan sedang mengobrol dengan beberapa pelanggan sekaligus. Seringkali pelanggan menunggu beberapa menit antara pertanyaan dan balasan. Itu bisa terjadi dengan les online juga. Saya menonton satu video sesi les, di mana tutor membutuhkan waktu 30 detik atau lebih untuk membalas setiap teks yang diketik siswa. Aku tidak sabar hanya menontonnya.

Siswa dapat masuk kapan saja sepanjang hari, tetapi tutor tidak diharapkan siap siaga setiap saat. Tutor mengirimkan ketersediaannya ke Paper dan algoritme menentukan jadwal, berdasarkan permintaan siswa yang diharapkan. Salvatore tidak pernah meminta shift kuburan jam 3 pagi. “Tidak, saya suka jadwal tidur saya,” katanya.

Kritik penelitian terhadap les online 24/7 semacam ini adalah bahwa sangat sedikit siswa yang termotivasi untuk memanfaatkannya. Kurang dari 30% siswa bahkan mencobanya sekali dalam satu studi dan siswa yang menggunakannya secara teratur, seperti yang direkomendasikan, sangat jarang. Para peneliti mengatakan itu tidak menjangkau siswa yang paling membutuhkan bimbingan belajar; siswa yang berisiko gagal adalah yang paling kecil kemungkinannya untuk mencobanya.

Salvatore hanyalah salah satu dari 3.000 tutor online yang dipekerjakan oleh Paper. Orang lain mungkin memiliki pengalaman yang berbeda. Tetapi lusinan tutor menggambarkan cerita serupa di papan diskusi Reddit, mengeluh tentang kendala waktu dan gaji yang rendah. (Gaji awal baru-baru ini dinaikkan menjadi $18 per jam.) Beberapa tutor yang tidak puas menggambarkan suasana seperti pabrik keringat di mana tutor cepat lelah dan dipecat.

Salvatore tidak kecewa, tetapi pengalamannya menunjukkan tekanan yang dialami tutor online, dan tampaknya tidak mungkin bantuan pekerjaan rumah yang cepat seperti ini dapat secara efektif membantu siswa mengisi celah besar pengajaran yang mereka lewatkan.

Tidak semua perusahaan bimbingan belajar online sama. Beberapa seperti Paper fokus pada bantuan pekerjaan rumah, tetapi yang lain berusaha untuk mereplikasi pengalaman les tatap muka melalui video dengan guru bersertifikat atau tutor yang terlatih khusus dalam sesi yang sering dan terjadwal. Model itu jauh lebih mahal untuk disampaikan, dan saya berencana untuk terus menulis tentang pengalaman tutor semacam ini juga.

Salvatore juga tertarik untuk mengeksplorasi jenis bimbingan belajar lainnya. Dia merindukan persahabatan yang berkembang saat dia menjadi tutor tatap muka. “Semakin saya melakukannya,” katanya, “semakin saya menyadari bahwa itu adalah cara yang sangat, sangat berarti untuk membantu orang, dengan akademisi mereka, tetapi juga untuk terhubung dengan mereka dan bercakap-cakap dan membuat pembelajaran sedikit lebih informal. dan menyenangkan.”