Bagaimana Olahraga Sekolah Menengah Dapat Melayani Siswa dengan Lebih Baik?

Apa yang juga mengejutkan penulis penelitian adalah cara sekolah negeri dan swasta kecil sering tidak memberikan siswa olahraga sama sekali.

“Gerakan sekolah charter memiliki tingkat partisipasi olahraga terendah,” kata Farrey. Beberapa kekurangan sumber daya untuk mempekerjakan instruktur olahraga atau kekurangan infrastruktur dan ruang. Yang lain mendefinisikan diri mereka sendiri secara ketat berdasarkan tujuan akademis mereka, menjelaskan kepada keluarga bahwa olahraga adalah upaya di luar sekolah.

Tiga alasan luas menjelaskan tren ini: pendanaan yang tidak mencukupi untuk menutupi biaya program atletik; inisiatif kebijakan nasional yang mengecilkan pendidikan jasmani; dan kurangnya wawasan dari pihak sekolah tentang cara-cara segar untuk membuat anak-anak terus bergerak. Yang paling mengejutkan Farrey adalah keterputusan antara apa yang menurut anak-anak paling mereka inginkan dari olahraga—kesenangan, olahraga, pembelajaran, dan peluang sosial—dan apa yang cenderung menjadi fokus program sekolah menengah, yaitu memenangkan kejuaraan. Sekolah menengah, kata Farrey, “menggunakan papan skor yang salah.” Sebuah program olahraga yang sukses harus ditentukan bukan oleh gelar dan kemenangan tetapi oleh jumlah siswa yang aktif di sekolah.

Studi Aspen mengidentifikasi delapan strategi menyeluruh yang dapat diambil oleh para pemimpin sekolah menengah untuk melepaskan diri dari model tahun 70-an dan memperkuat program olahraga mereka.

Koordinasikan program olahraga sekolah dengan misi keseluruhannya, sehingga tujuan default untuk sebagian besar tim sekolah—memenangkan kejuaraan—tidak mengesampingkan tujuan pendidikan yang lebih besar. Pantau terus minat atletik siswa dengan survei rutin, lalu sesuaikan pilihan olahraga yang sesuai. Bekerja dengan setiap siswa untuk membuat rencana aktivitas yang disesuaikan yang mencakup minat mereka, pengalaman atletik, riwayat cedera dan komitmen olahraga di luar sebagai cara untuk memformalkan dan meningkatkan peran aktivitas fisik di sekolah. Pikirkan di luar olahraga tim tradisional dan tawarkan anak-anak intramural dan tim klub, yang lebih murah dan lebih inklusif. Bersekutu dengan kelompok komunitas seperti YMCA dan Boys & Girls Clubs untuk mengisi ruang terbatas di sekolah. Perluas persyaratan pendidikan untuk pelatih di luar sertifikasi dasar. Latih mereka secara teratur tentang cara menjalankan program olahraga yang sehat dan positif. Untuk memastikan keselamatan siswa, mintalah staf pelatih atletik yang berkualifikasi atau tersedia saat dibutuhkan. Evaluasi tim menggunakan metrik nyata di luar kemenangan dan kerugian untuk menentukan efektivitas mereka.

Menurut Farrey, yang telah meneliti olahraga remaja dari semua sudut selama lebih dari satu dekade, apa yang perlu diambil oleh para pendidik dari laporan ini? “Mereka memiliki tanggung jawab untuk memberikan semua siswa di sekolah, bukan hanya atlet universitas, kesempatan untuk bermain dalam tim,” katanya. Olahraga tidak boleh dianggap sebagai opsi tambahan, atau “bagus untuk dimiliki”. Sebaliknya, mereka perlu dianggap sebagai bagian tak terpisahkan dari pendidikan sekolah menengah yang sehat.

Linda Flanagan adalah penulis buku yang akan datang, “Take Back the Game: How Money and Mania Are Ruining Kids’ Sports—and Why It Matters,” diterbitkan oleh Penguin Random House.