Banyak anak-anak secara teratur terkena kekerasan senjata. Inilah cara membantu mereka sembuh

“Sekolah dikunci karena [a student’s] ayah tertembak.”

Toppin, 19, pernah menjadi mahasiswa program di Cameron. Sekarang, dia adalah seorang pendamping, dan Phyllipp McKnight adalah salah satu dari tuntutannya. Dia telah terkena kekerasan lingkungan, dan dia baru di kelas dua.

“Jika Anda tidak tahu kekerasan, saya mengajari Anda sekarang,” katanya. “Dan ketika Anda menjadi 6 tahun, seperti saya, saya tidak ingin masa depan yang gelap ini terjadi pada saya.”

Banyak anak-anak seperti Phyllipp, yang secara teratur terpapar kekerasan senjata masyarakat, dapat berjuang dengan perasaan putus asa dan kecemasan. Mereka juga dapat mengalami kesulitan mengatur emosi mereka – semua gejala stres pasca-trauma, yang dapat memiliki dampak yang bertahan lama hingga dewasa.

Tapi ada banyak komunitas dan program sepulang sekolah yang bisa membantu.

Mengajarkan anak-anak bahwa hidup tidak harus berakhir di usia remaja

Riana Elyse Anderson, yang mempelajari trauma anak dan keluarga kulit hitam di Fakultas Kesehatan Masyarakat Universitas Michigan, mengatakan kuncinya adalah menciptakan lingkungan yang mendukung bagi anak-anak.

Kaila Toppin membawa siswa sepulang sekolah Blessyn Mays di taman bermain di Cameron Community Ministries. (Berita Max Schulte/WXXI)

“Semakin Anda memiliki struktur yang mendukung di sekitar Anda – seperti keluarga, seperti teman sebaya, seperti mentor dewasa – semakin besar peluang Anda untuk … bertahan karena Anda aktif dan terlibat dan mungkin di ruang yang mungkin sedikit lebih aman.”

Struktur yang mendukung itu juga membantu anak-anak melepaskan keyakinan psikologis yang menantang, seperti kehidupan berakhir di usia remaja atau kehidupan memiliki nilai yang kecil – keyakinan yang dapat ditegaskan kembali dengan penembakan di lingkungan yang fatal.

Anderson mengatakan salah satu cara untuk mendapatkan struktur yang mendukung itu adalah melalui program setelah sekolah, yang tidak hanya membuat anak-anak tetap diawasi dan dijauhkan, tetapi juga dapat membantu anak-anak dan remaja belajar tentang kekuatan, impian, dan budaya mereka. Yang terpenting, itu dapat membantu mereka melihat bahwa hidup itu berharga.

Program sepulang sekolah dari Cameron Community Ministries melakukan ini melalui pendampingan, kunjungan lapangan, dan kegiatan membangun tim. Luis Mateo, direktur program pemuda, mengatakan dia juga mengajarkan keterampilan kepemimpinan siswanya, membimbing mereka melalui proyek-proyek berorientasi masyarakat dan langkah-langkah ketika siswa mengalami sesuatu yang berat – seperti setelah penembakan massal baru-baru ini di dekat Buffalo, atau setelah insiden lingkungan. .

“Saya memiliki dua anak yang hanya, seperti, tercengang karena seorang teman mereka tertembak,” kenang Mateo. “Dia hidup tapi masih trauma… Jadi saya berbicara dengan mereka, memastikan mereka baik-baik saja saat itu terjadi. Dan di jalan itu juga, seorang anak tertembak keluar dari bus. banyak kekerasan, dan sayangnya, mereka telah menjadi normal dan itu hanya hari lain di lingkungan itu bagi mereka.”

Membantu anak-anak mengatasi kenyataan pahit mereka adalah penting, tetapi Mateo mengatakan program masa mudanya juga memprioritaskan memberi anak-anak dan remaja ruang untuk menjadi diri mereka sendiri, aman, dan mengeksplorasi minat mereka.

“Anda memiliki program sepulang sekolah yang membantu kaum muda mengidentifikasi siapa mereka, apa yang dapat mereka lakukan,” kata Anderson. “Ketika mereka hidup melewati usia 18 tahun, apa yang ingin mereka sumbangkan untuk lingkungan mereka, untuk keluarga mereka, untuk budaya mereka, untuk diri mereka sendiri?”

Bagaimana kekerasan dan agresi lingkungan mengganggu kebahagiaan dan kegembiraan

Ibu Phyllipp McKnight, Lerhonda McKnight, adalah salah satu dari sedikit penjaga di acara masak musim panas Cameron Community Ministries pada bulan Agustus. Dia membersihkan setelah anak-anak dan mengawasi kerusakan – seperti anak laki-laki yang mengocok kaleng soda, bersiap-siap untuk menyemprotkannya.

“Hei! Jangan lakukan itu. Jangan lakukan itu,” McKnight memperingatkan sambil tertawa. “Letakkan, diamkan beberapa menit. Tangkap ya!”

Seperti Kaila Toppin dan Phyllipp, McKnight juga tumbuh dengan kekerasan lingkungan. Dia bilang dia telah melalui hal-hal yang dia tidak ingin anak-anaknya pernah alami, jadi dia tetap terlibat, membawa mereka ke Cameron, dan memastikan untuk menunjukkan cinta kepada mereka.

Sebuah tanda “Tempat aman” tergantung di luar Cameron Community Ministries. (Berita Max Schulte/WXXI)

“Jika anak-anak tidak mendapatkan [love] di rumah, mereka akan pergi ke tempat lain untuk mendapatkannya. Mereka akan pergi. Apakah mereka menemukannya di jalan-jalan, apakah mereka menemukannya di rumah obat,” kata McKnight. “Mereka akan menemukannya, karena semua orang membutuhkannya – semua orang – karena itulah hidup.”

Di seberang jalan, terjadi perkelahian. Ada teriakan dan ancaman fisik. McKnight nyaris tidak mengakuinya. Di sekitar sini, tetapi tidak hanya di sini, kekerasan dan agresi telah menjadi hal biasa seperti cuaca buruk.

Kaila Toppin mengatakan dia telah melihat lebih dari cukup untuk seumur hidup.

“Itu membuat bahagia dan gembira, seperti kadang-kadang menyela. Seperti di benak saya, Anda tahu?,” kata Toppin. “Saya di luar sana bersenang-senang tetapi terkadang itu hanya membuat saya berpikir sesuatu yang buruk bisa terjadi, karena semua hal buruk yang terjadi. Saya tidak tahu, itu membuatnya berbeda dan itu juga membuatnya menjadi kegembiraan yang hati-hati. “