Banyak sekolah yang membeli bimbingan belajar sesuai permintaan tetapi sebuah penelitian menemukan bahwa hanya sedikit siswa yang menggunakannya

“Kunci yang diambil dari penelitian ini,” kata pemimpin peneliti Carly Robinson, adalah bahwa hanya memberi tahu siswa tentang layanan bimbingan belajar tidak cukup untuk membuat mereka menggunakannya. “Dan itu bahkan lebih jarang terjadi pada siswa yang kami pikir mungkin paling membutuhkannya,” kata Robinson, rekan peneliti pascadoktoral di Institut Annenberg Universitas Brown dan peneliti di Akselerator Dukungan Mahasiswa Nasional, yang mempromosikan penggunaan bukti berbasis bimbingan belajar di sekolah-sekolah.

Para siswa yang melakukan log in biasanya memiliki tidak lebih dari empat sesi bimbingan selama musim semi. Hanya 26 dari 7.000 siswa yang menggunakannya tiga kali atau lebih dalam seminggu, itulah yang direkomendasikan para ahli. Seorang siswa adalah pengguna yang kuat, login 168 kali.

Tidak jelas seberapa besar bimbingan opsional ini membantu siswa secara akademis. Lebih sedikit siswa dalam kelompok yang menggunakan bimbingan belajar di kelas yang paling gagal. Lima puluh sembilan persen siswa yang didorong (bersama dengan orang tua mereka) lulus semua mata kuliah mereka tanpa D atau F, dibandingkan dengan 55 persen siswa yang tidak didorong untuk menggunakan bimbingan belajar. Namun, bahkan dengan tersedianya bimbingan belajar dan pengingat, lebih dari 40 persen siswa gagal setidaknya satu kelas.

Siswa dalam kelompok yang mendapat dorongan tidak mendapatkan nilai yang lebih tinggi daripada siswa dalam kelompok kontrol yang tidak mendapat dorongan. Pada kedua kelompok, siswa yang memanfaatkan setidaknya satu sesi les mendapatkan nilai lebih baik daripada mereka yang tidak pernah mengikuti les. Nilai matematika, misalnya, lebih tinggi dari nilai huruf – nilai A versus B minus. Tetapi para peneliti menekankan bahwa itu bukan bukti bahwa bimbingan belajar membuat perbedaan. Sangat mungkin bahwa siswa yang termotivasi untuk mencoba sesi bimbingan belajar umumnya adalah siswa yang lebih termotivasi dan akan memiliki nilai yang lebih tinggi.

Sekolah diharuskan menghabiskan 20 persen dari $122 miliar dana pemulihan pandemi federal untuk membantu siswa mengejar ketinggalan secara akademis. Peneliti pendidikan dan Departemen Pendidikan AS menyerukan sekolah untuk membuat program bimbingan belajar, terutama untuk siswa terlemah yang paling tertinggal selama pandemi. Bukti ilmiah yang kuat dari keuntungan akademis telah datang dari jenis tertentu dari les intensif yang berlangsung tiga kali atau lebih dalam seminggu dan sering disebut sebagai “dosis tinggi.” Keunggulan dari program yang telah terbukti tidak hanya frekuensi, tetapi bekerja secara langsung dengan tutor menggunakan rencana pelajaran yang jelas, bukan hanya membantu pekerjaan rumah. Dan sesi dijadwalkan selama jam sekolah, ketika kehadiran diperlukan.

“Bimbingan yang baik juga berarti bekerja dengan tutor yang sama dari waktu ke waktu dan membangun hubungan, yang biasanya tidak mungkin dilakukan dengan dukungan sesuai permintaan,” kata Amanda Neitzel, asisten profesor di Pusat Penelitian dan Reformasi Pendidikan di Johns. Hopkins University dan direktur penelitian untuk ProvenTutoring, sebuah koalisi organisasi yang menyediakan program bimbingan belajar berbasis bukti.

Neitzel menyarankan sekolah untuk tidak menghabiskan uang pemulihan pandemi mereka untuk bimbingan online 24/7. “Saya pikir dalam banyak kasus, tidak,” katanya. “Ada sangat sedikit bukti untuk mendukung ini, dan banyak alternatif yang lebih baik.”

Beberapa perusahaan bimbingan belajar online telah memasarkan layanan bimbingan belajar 24/7 mereka ke sekolah-sekolah sebagai “dosis tinggi.” Paper memiliki halaman web yang dikhususkan untuk les “dosis tinggi”, menjelaskan dengan benar model yang dianjurkan para peneliti, sambil menyajikan produk online sebagai “model les dosis tinggi yang lebih baru dan lebih terukur.” Bisnis meledak sejak pandemi melanda. Paper saat ini memiliki kontrak les dengan 300 distrik sekolah di seluruh negeri, termasuk Las Vegas, Boston dan Atlanta, dan kesepakatan di seluruh negara bagian dengan Mississippi dan Tennessee.

Paper juga merupakan vendor layanan bimbingan belajar online di studi California. Perusahaan mengatakan bahwa “sepenuhnya” setuju dengan temuan penelitian dan mengakui bahwa mereka perlu meningkatkan tingkat penggunaan layanan bimbingan belajarnya. Paper mengatakan bahwa sejak saat itu telah mengadopsi banyak perubahan untuk meningkatkan jumlah siswa yang masuk. Siswa yang lebih muda sekarang dapat merekam suara mereka alih-alih obrolan teks, misalnya. Dan dikatakan bahwa menominasikan guru yang dapat “menjuarai” produk mereka di distrik dan berbagi praktik terbaik telah efektif dalam mendorong lebih banyak penggunaan. Namun, Paper menolak untuk mengungkapkan berapa tingkat penggunaan saat ini.

Dalam sebuah wawancara, CEO Paper Philip Cutler menggambarkan les berdasarkan permintaan perusahaannya sebagai versi “yang disempurnakan” dari les “berdosis tinggi”. Lebih baik? Ya, katanya, karena bisa melayani lebih banyak siswa.

“Anda perlu menunjukkan bahwa ada hasil,” kata Cutler. Dia mengatakan bahwa jenis les intensif yang direkomendasikan para peneliti adalah “berharga” tetapi hanya dapat melayani “segelintir siswa.” “Itu tidak menggerakkan jarum secara nasional,” katanya.

Sebaliknya, program bimbingan belajar yang didukung penelitian sulit dikelola oleh sekolah, mulai dari mempekerjakan dan melatih tutor hingga menemukan ruang kelas untuk sesi bimbingan belajar dan menjadwal ulang hari sekolah untuk meluangkan waktu. Jauh lebih mudah bagi pemimpin sekolah untuk membayar layanan bimbingan belajar online yang diadakan di luar tembok sekolah.

Cutler mengakui bahwa dia belum bisa menunjukkan hasil yang terbukti untuk les sesuai permintaannya. Dia saat ini bekerja dengan peneliti independen di Learn Platform dan McGill University untuk mengevaluasi produknya.

Sepintas, les online sesuai permintaan tampaknya lebih ekonomis. Cutler mengatakan perusahaannya mengenakan biaya tetap sebesar $40 hingga $80 per siswa, tergantung pada ukuran distrik sekolah, terlepas dari jam yang digunakan atau berapa banyak siswa yang masuk. Sebaliknya, bimbingan belajar dosis tinggi berbasis bukti dapat menghabiskan $4,000 per siswa untuk tahun ini. Namun, mengingat penggunaan rendah yang terlihat dalam studi California, biaya per jam bisa serupa. (Inilah matematika back-of-the-amplop saya: Jika distrik 10.000 siswa membayar $ 400.000, tetapi hanya 20 persen siswa yang masuk untuk masing-masing sesi empat setengah jam, maka distrik tersebut akhirnya dapat membayar $ 100 per jam untuk les .).

Seorang pendidik berpengaruh memiliki beberapa saran untuk administrator yang mencoba mencari tahu apa yang harus dilakukan. Terry Grier, mantan pengawas sekolah di Houston dan seorang mentor bagi para pemimpin sekolah di seluruh negeri, mengatakan sekolah yang ingin menawarkan bimbingan belajar sesuai permintaan harus menegosiasikan kesepakatan yang lebih ketat dan membayar hanya untuk jam yang digunakan dan hanya jika nilai ujian siswa meningkat. Dia mengatakan itu “tidak bermoral” bagi sekolah untuk menandatangani “kontrak kosong” tanpa pamrih. Dalam pengalamannya sendiri dengan les “berdosis tinggi” di Texas, dia mengatakan bahwa versi intensif dan tatap muka sangat efektif, terutama dalam matematika. Dia mengatakan dia juga mencoba les online, tetapi tidak berhasil dengan baik. “Anak-anak tidak akan menggunakannya,” kata Grier.

Bimbingan online masih relatif baru dan layanan berdasarkan permintaan ini mungkin terbukti efektif.

Perusahaan bimbingan belajar menjelaskan proses pemeriksaan yang mengesankan dan program pelatihan untuk tutor mereka, yang mungkin fantastis. Aku tidak tahu. Dalam studi California, peneliti utama Robinson memperhatikan bahwa tutor online dapat membebaskan guru dari keharusan menjawab setiap pertanyaan kecil yang dimiliki siswa sehingga mereka dapat menghabiskan waktu dengan siswa yang membutuhkan lebih banyak bantuan.

“Saya pikir ada tempat untuk jenis bimbingan belajar virtual sesuai permintaan ini,” kata Robinson.

Cutler, CEO Paper, mengatakan kepada saya bahwa beberapa guru memberi tahu siswa mereka untuk menyerahkan draf pertama mereka kepada tutor Paper untuk bekerja dengan siswa dalam merevisi esai mereka sebelum menyerahkannya. Menggunakan tutor online untuk membangun kebiasaan mengedit yang baik terdengar seperti ide yang fantastis untuk saya, tetapi itu mungkin tidak membantu siswa menebus kehilangan pembelajaran akibat pandemi.

Sementara itu, sekolah Aspire di California telah mempertimbangkan kembali bimbingan belajar sesuai permintaan dan banyak yang tidak menggunakannya lagi. Sekolah-sekolah yang telah beralih menggunakan tutor online untuk proyek-proyek khusus dan sebagai sumber tambahan ketika orang tua tidak tersedia untuk membantu pekerjaan rumah di tempat.

Kisah tentang bimbingan belajar sesuai permintaan ini ditulis oleh Jill Barshay dan diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita nirlaba independen yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.