Beberapa pria kulit hitam menjadi psikolog sekolah. Inilah mengapa itu penting

Tetapi ketika dia mengetahui tentang profesinya – melalui pencarian internet sebagai mahasiswa di Universitas Mississippi – dia dijual. “Begitu saya mengetahui apa itu, dan semua hal yang dapat dilakukan psikolog sekolah, saya jatuh cinta padanya.”

Psikolog memainkan peran penting di sekolah K-12. Mereka mendukung siswa dengan kesehatan mental mereka, membantu mencegah intimidasi dan mempromosikan resolusi konflik antar siswa. Mereka sering menjadi satu-satunya orang di seluruh sekolah yang dilatih untuk menilai kebutuhan perilaku, emosional, dan akademik siswa. Elemen kuncinya adalah menilai apakah seorang siswa memiliki disabilitas.

Namun ada ketidaksesuaian yang jelas antara demografi psikolog sekolah dan populasi siswa yang mereka layani. Menurut data survei dari National Association of School Psychologists (NASP), lebih dari 85% psikolog sekolah berkulit putih, sementara sebagian besar siswa sekolah umum K-12 tidak.

Jumlah pasti psikolog sekolah laki-laki kulit hitam sulit untuk dijabarkan, tetapi NASP memperkirakan mereka berjumlah kurang dari 1% psikolog di sekolah umum AS.

Kelompok lain, termasuk Asia-Amerika dan Hispanik, juga kurang terwakili. Tapi, beberapa ahli sangat khawatir tentang kelangkaan psikolog pria kulit hitam. Anak-anak kulit hitam, terutama anak laki-laki, secara tidak proporsional cenderung didisiplinkan di sekolah, ditangani secara paksa oleh polisi dan dirujuk ke layanan pendidikan khusus.

“Representasi seorang profesional pria kulit hitam di gedung sekolah, itu hampir tak ternilai harganya,” kata Bobby Gueh, yang mengajar di Departemen Layanan Konseling dan Psikologis Universitas Negeri Georgia.

Dan bukan hanya anak laki-laki kulit hitam yang diuntungkan. “Ini berdampak pada seluruh sekolah,” katanya.

Sejarah pendidikan khusus mungkin membuat orang menjauh dari psikologi sekolah

Undang-undang federal menjamin siswa penyandang disabilitas hak atas “pendidikan umum yang layak secara gratis,” dan psikolog sekolah memainkan peran kunci dalam mengevaluasi apa yang dimaksud dengan “pantas”. Untuk setiap siswa tertentu, itu bisa berarti memberikan terapi okupasi, konseling atau waktu dengan paraprofesional. Psikolog sekolah juga membantu membuat panggilan tentang apakah akan menempatkan siswa ke dalam kelas pendidikan khusus yang terpisah.

Selama beberapa dekade, siswa kulit hitam secara tidak proporsional telah dirujuk untuk layanan pendidikan khusus. Pusat Nasional untuk Ketidakmampuan Belajar menemukan bahwa siswa kulit hitam 40% lebih mungkin dibandingkan rekan-rekan mereka untuk diidentifikasi memiliki kecacatan, termasuk ketidakmampuan belajar atau cacat intelektual. Mereka juga lebih mungkin diidentifikasi memiliki “gangguan emosional”, sebuah label yang telah lama dikritik sebagai stigmatisasi.

“Representasi itu penting,” kata Celeste Malone, seorang profesor psikologi sekolah di Howard University. “Apa artinya memiliki profesi yang didominasi kulit putih yang bekerja dengan sebagian besar anak-anak kulit berwarna, dalam masyarakat rasis?”

Dia percaya sejarah pendidikan khusus dapat mencegah orang kulit hitam mengejar psikologi sekolah sebagai karier.

“Mungkin sulit untuk mendamaikan keinginan untuk berprofesi dan keinginan untuk mendukung anak-anak yang mirip dengan Anda,” dengan peran yang dimainkan psikologi sekolah “dalam sistem evaluasi pendidikan khusus,” jelasnya.

Malone, yang juga presiden NASP, mencatat bahwa di beberapa perguruan tinggi dan universitas kulit hitam historis, departemen psikologi tidak mengarahkan siswa mereka ke psikologi sekolah karena “warisan sejarah” bidang tersebut.

Pria kulit hitam tidak selalu merasa ada tempat bagi mereka dalam pendidikan

Tantangan lain, beberapa ahli mengatakan kepada NPR, adalah bahwa pria kulit hitam sering kali dijauhkan dari pendidikan sebagai karier.

“Percakapan yang dilakukan sebagian besar anak laki-laki kulit hitam adalah ‘Anda harus pergi ke bidang yang menghasilkan banyak uang,'” kata Gueh dari Negara Bagian Georgia.

McCullum, psikolog sekolah di Mississippi, setuju: “Saya tidak berpikir pria merasa ada tempat bagi mereka dalam pendidikan.”

Dia menemukan psikologi sekolah setelah menjadi sukarelawan di Boys and Girls Club saat kuliah, dan menyadari bahwa dia menginginkan karir di mana dia dapat mendukung kaum muda. Pencarian Google membawanya ke psikologi sekolah, yang mengejutkan keluarganya.

“Itu seperti, ‘Mengapa kamu melakukan itu ketika kamu bisa mengejar sesuatu yang lain?’ ” dia berkata. “Saya pikir persepsinya adalah, jika Anda akan pergi ke perguruan tinggi dan Anda mencoba untuk mengurus keluarga Anda dan melakukan hal-hal semacam itu, Anda mungkin pergi ke bidang lain.”

Solusinya mungkin terletak pada perekrutan yang ditargetkan

Dengan sangat kekurangan pria kulit hitam di bidang yang sangat membutuhkan mereka, beberapa pemimpin sedang mencari solusi.

NASP sedang memperluas Proyek Eksposurnya, di mana psikolog sekolah kulit berwarna memberikan presentasi kepada kelas sarjana dan sekolah menengah atas dalam upaya untuk menemukan rekrutan. “Jika Anda melihat lebih banyak orang dari latar belakang yang berbeda,” kata McCullum, “dan menyadari bahwa kita semua melakukan pekerjaan yang sama, saya pikir itu benar-benar dapat mengubah cara kita melihat lapangan.”

Beberapa psikolog sekolah berfokus pada perubahan praktik profesi. Byron McClure, seorang psikolog sekolah di Houston yang mengadvokasi lebih banyak perwakilan di lapangan, mengatakan bahwa untuk membawa lebih banyak pria kulit hitam, perlu ada perubahan besar dalam peran yang dimainkan psikolog sekolah.

Alih-alih mengandalkan penilaian untuk memisahkan beberapa siswa ke dalam pendidikan khusus, kata McClure, psikolog sekolah harus menggunakan keahlian mereka secara lebih luas. Misalnya, dengan membuat kebijakan keadilan restoratif atau membantu merancang kurikulum yang lebih responsif secara budaya.

Melakukan semua ini membutuhkan lebih banyak sumber daya. NASP merekomendasikan satu psikolog sekolah untuk setiap 500 siswa. Tetapi sebagian besar distrik sekolah bahkan tidak mendekati tujuan itu. Dengan sumber daya yang terbatas seperti itu, psikolog sekolah menghabiskan banyak waktu mereka untuk evaluasi untuk pendidikan khusus.

McClure telah meluncurkan jaringan dan organisasi perekrutan yang dia harap akan membantu meningkatkan jumlah psikolog sekolah pria kulit hitam.