Bercita-cita untuk Menciptakan Pengalaman Belajar yang Diingat Siswa

Dalam beberapa bulan terakhir, para instruktur telah melaporkan tingkat pelepasan yang “menakjubkan”, menunjukkan jumlah siswa yang “diperiksa, stres, dan tidak yakin tentang masa depan mereka.” Mereka yang datang ke kelas tidak selalu hadir secara mental, sementara mereka yang tidak muncul mempertanyakan nilai investasi pendidikan tinggi mereka ketika mereka hanya dapat menonton rekaman kuliah dari kenyamanan asrama mereka sendiri. Terlalu banyak waktu di Zoom, terlalu banyak isolasi, trauma pandemi, dan konflik di Ukraina adalah kontributor pemutusan dan pelepasan pada tampilan yang begitu menonjol.

Jika, seperti yang dikatakan Aristoteles, “mendidik pikiran tanpa mendidik hati bukanlah pendidikan sama sekali,” kita perlu berpikir lebih kreatif dan sistematis tentang bagaimana kita mendekati kelas untuk menarik siswa kembali. Pembelajaran berdasarkan pengalaman setidaknya dapat menjadi bagian dari solusi dalam membantu siswa mendapatkan kembali pijakan mereka dan, yang lebih penting, rasa tujuan dan akuntabilitas dalam mengejar pendidikan tinggi mereka.

Menjadikan kelas sebagai tempat transformasi

Siklus belajar psikolog David Kolb mungkin merupakan model pembelajaran eksperiensial yang paling terkenal. Hal ini didasarkan pada memberikan siswa pengalaman konkret, diikuti dengan refleksi, konseptualisasi abstrak, dan kesempatan untuk melakukan eksperimen lebih lanjut berdasarkan apa yang telah mereka pelajari. Ini bisa sangat efektif dalam membuat siswa berinvestasi dalam suatu topik. Tetapi dalam mempersiapkan siswa menghadapi tantangan dan karier, kita belum dapat memahami bahwa pembelajaran berdasarkan pengalaman menjadi sangat penting.

Dalam kursus saya tentang Geografi Risiko, Kerentanan, dan Ketahanan, kami memfokuskan beberapa minggu pertama untuk mempelajari berbagai model yang menilai perkembangan kerentanan yang dapat menyebabkan dampak berbeda dari bencana. Saya meminta siswa saya untuk membangun model ini dengan membuat dan mengomunikasikan infografis mereka sendiri. Proses ini dapat menjadi tantangan karena visualisasi informasi adalah seni dan ilmu itu sendiri. Hal-hal menjadi menarik ketika saya meminta mereka menerapkan model mereka terhadap skenario yang berbeda. Apakah itu berhasil seperti yang diharapkan? Apakah ada faktor lain yang seharusnya dipertimbangkan? Bagaimana model mereka bisa dibuat lebih efektif?

Sejujurnya, tujuan saya bukan hanya untuk memberikan berbagai cara untuk menilai risiko. Ini membuat siswa bekerja melalui tantangan menggunakan data dan input lain untuk membuat model, mengomunikasikannya secara efektif, mengujinya, dan menggunakan wawasan yang dihasilkan untuk mendorong eksperimen dan peningkatan lebih lanjut. Ini adalah keterampilan yang berharga, apakah siswa akhirnya mengejar karir di ilmu sosial atau bidang lain sama sekali. Dan dalam hal keterlibatan, ini adalah pengubah permainan: ketika siswa menginvestasikan diri mereka dalam menciptakan dan menguji ide-ide mereka sendiri, mereka cenderung mengambil tanggung jawab dan minat yang lebih besar dalam pekerjaan mereka.

Kekuatan dalam refleksi

Siswa pada akhirnya bertanggung jawab atas pembelajaran mereka. Namun salah satu aspek terpenting yang kita lewatkan dalam pendidikan tradisional adalah menyediakan waktu untuk refleksi. Dalam experiential learning, refleksi adalah sentral. Apa yang berhasil, apa yang tidak, dan apa yang dapat saya lakukan secara berbeda di lain waktu untuk meningkatkan hasilnya? Peran kami sebagai pendidik adalah untuk membimbing siswa melalui proses, dan meskipun umpan balik memang membantu, pendorong paling berarti dari pertumbuhan akademik dan pribadi adalah wawasan yang dihasilkan siswa untuk diri mereka sendiri.

Tunjukkan kerentanan dengan memberi siswa puncak di balik tirai

Pengalaman belajar bukan hanya tentang pengalaman. Ini membutuhkan pemecahan masalah, analisis, refleksi, dan iterasi. Karena berbeda dari apa yang biasa dilakukan kebanyakan siswa, saya sangat transparan (hampir menyakitkan) tentang apa yang saya lakukan, mengapa saya melakukannya, dan bagaimana saya pikir itu akan meningkatkan proses pembelajaran. Menyediakan peta jalan mengurangi beberapa kecemasan yang muncul ketika siswa belajar bahwa ada lebih dari satu cara untuk mengajar suatu mata pelajaran. Hal ini juga dapat mengurangi pasang surut yang mau tidak mau muncul ketika siswa terjebak.

Terlalu sering kita membiarkan rasa takut akan kegagalan menghalangi kita untuk mencoba hal-hal baru. Transparansi juga membantu di sini. Sebelum mencoba sesuatu yang baru saya selalu memberikan disclaimer. Saya memberi tahu siswa saya bahwa saya mungkin tidak melakukan ini dengan tepat, tetapi saya mencoba melakukan ini secara berbeda karena saya percaya pada proses dan potensinya. Ketika siswa memahami niat kita, mereka lebih terbuka untuk proses, bahkan ketika hal-hal tidak berjalan seperti yang direncanakan.

Menjaga denyut nadi pada pengalaman siswa

Pembelajaran eksperiensial berlaku sama banyaknya dengan perjalanan siswa seperti halnya pada proses eksperimen dan pembelajaran kita sendiri dari praktik pengajaran kita sendiri. Dalam kursus saya sendiri, saya telah menggunakan Top Hat, platform courseware yang mencakup fitur respons siswa yang sangat berharga dalam membantu saya memahami dengan tepat bagaimana siswa bersikap adil, alih-alih berasumsi bahwa mereka bersama saya atau tidak.

Misalnya, di awal kelas saya membuka topik diskusi sehingga siswa dapat mengajukan pertanyaan dan memberikan komentar selama waktu kelas. Saya juga menggunakan platform ini untuk melakukan polling cepat seperti mengukur suhu kelas bersama dengan penilaian dan tugas untuk menguji pemahaman. Putaran umpan balik waktu nyata ini memberi saya dorongan langsung tentang apa yang berhasil dan apa yang tidak. Dan dengan meminta dan menyesuaikan pendekatan saya berdasarkan umpan balik mereka, saya menemukan siswa merasa lebih setuju.

Belajar dari pengalaman tidak berarti kita harus memulai dari awal. Ini tentang menjadi lebih disengaja tentang apa yang kita lakukan dan mengapa. Kenyataannya adalah, model Kolb bekerja dengan baik untuk mengubah seluruh kursus seperti halnya untuk menghembuskan kehidupan baru ke dalam unit, proyek, atau bahkan kuliah. Kuncinya adalah menggunakan model sebagai panduan dan kemudian menyuntikkan hipotesis Anda sendiri, kreativitas, dan banyak trial and error untuk mencari tahu apa yang berhasil.

Dalam pengalaman saya, pendekatan holistik seperti ini lebih baik bagi siswa karena melibatkan mereka secara lebih penuh. Sama pentingnya, ini memberi mereka pengalaman dan alat yang dapat terus mereka kembangkan. Itu bagus untuk siswa, kesuksesan mereka di luar perguruan tinggi dan, sebagai instruktur, cara yang bagus untuk menghidupkan kembali rasa tujuan dan nilai saya sendiri.


Demian Hommel adalah instruktur senior geografi di Oregon State University.