Bermain juga penting bagi siswa sekolah menengah

Bahkan kepala sekolah, Amy Goodloe, setuju bahwa bermain itu penting. “Ada nilai yang sangat tinggi bagi siswa dan, saya akan menggarisbawahi, guru memiliki waktu istirahat di hari itu,” katanya. “Kami meremehkan betapa pentingnya hal itu sebagai mitra pembelajaran akademik.”

Sekolah di Fairfax County, Virginia, mewajibkan istirahat selama 15 menit untuk sekolah menengah. Di Sekolah Menengah Rocky Run di Chantilly, Virginia, puluhan siswa mengambil kesempatan untuk menghirup udara segar. (Tom Sandner untuk Laporan Hechinger)

Tapi Fairfax County adalah pengecualian. Di sebagian besar masyarakat, kesempatan untuk bermain dan pembelajaran yang menyenangkan cenderung berkurang di sekolah menengah, digantikan oleh instruksi langsung, olahraga kompetitif, dan waktu akademik yang terstruktur dengan ketat. Pendidik dan peneliti mengatakan siswa membayar harganya. Remaja muda mengalami perubahan fisik, emosional, dan fisiologis yang mendalam; bermain di dalam dan di luar kelas dapat memberikan salah satu cara bagi anak-anak untuk mengembangkan ikatan yang sehat dengan teman-temannya dan menjadi lebih percaya diri.

“Saya mengajar di sekolah K-8, dan ketika saya melihat siswa kelas tujuh dan delapan ini, mereka tidak berbeda dengan anak taman kanak-kanak,” kata Robert Lane, seorang guru STEM di Sierra Verde STEAM Academy di Glendale, Arizona. “Mereka senang saat saya mengeluarkan Play Doh dan mata googly.”

Kelas Lane sepenuhnya dibangun berdasarkan pembelajaran yang menyenangkan. Misalnya, tanah liat pemodelan dan kerajinan lainnya digunakan sebagai bagian dari proyek animasi stop-motion di kelasnya. Kegiatan lain untuk siswa sekolah yang lebih tua termasuk membuat roller coaster dari karton untuk dinilai oleh siswa kelas dua sekolah dan membuat robot yang dapat bergerak tanpa roda.

Siswa sekolah menengah di kelas STEM Robert Lane menggali sekotak persediaan untuk proyek kelas. Lane, seorang guru di Sierra Verde STEAM Academy di Glendale, Arizona, mengatakan bermain sama populernya dengan siswa yang lebih tua seperti halnya dengan yang lebih muda yang bekerja dengannya. (Gambar milik Robert Lane)

“Saya membagi mereka ke dalam kelompok di mana mereka tidak mengenal satu sama lain dan mereka masuk semua,” kata Lane, yang juga membawakan podcast sebagai “Mr. Lane the STEM Guy. Kegiatan tersebut juga memberikan kesempatan kepada siswanya untuk belajar bagaimana bekerja sama, menerima kegagalan saat terjadi, dan memecahkan masalah sebagai sebuah tim, katanya.

“Saya ingin anak-anak ini memiliki semua soft skill ini saat mereka bersiap untuk pergi ke sekolah menengah dan perguruan tinggi,” kata Lane.

Selain mengembangkan soft skill, reses adalah alat yang dapat membuat remaja lebih banyak bergerak di saat mereka menjadi lebih banyak duduk.

Di kelas STEM Robert Lane di Sierra Verde STEAM Academy di Glendale, Arizona, pembelajaran yang menyenangkan menggantikan kuliah dan buku kerja. Lane mengatakan jenis pekerjaan ini membangun apa yang disebut keterampilan “lunak” seperti kerja sama dan ketahanan. (Gambar milik Robert Lane)

Sebuah studi tahun 2008 di Journal of American Medical Association menggunakan akselerometer untuk menangkap tingkat aktivitas remaja dari usia 9 hingga 15 tahun. Anak usia sembilan tahun, rata-rata, terlibat dalam aktivitas sedang hingga berat selama tiga jam pada akhir pekan dan hari kerja. di atas rekomendasi 60 menit sehari dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Para peneliti menemukan bahwa tingkat aktivitas anjlok saat anak-anak mencapai usia remaja. Pada usia 15 tahun, mereka mendapatkan rata-rata 49 menit pada hari kerja dan 35 menit pada akhir pekan.

Dengan manfaat yang tampak begitu jelas, mengapa sekolah menengah tampaknya mengakhiri waktu bermain yang tidak terstruktur dan pembelajaran yang menyenangkan? Ada beberapa tantangan yang bersaing, baik logistik maupun sosial.

Sekolah menengah umumnya memiliki lebih banyak siswa daripada sekolah dasar, dan siswanya sendiri lebih tinggi dan lebih berat. Sulit bagi pimpinan sekolah untuk menemukan ruang yang cukup dan pengawasan guru untuk mengelola ratusan anak selama waktu istirahat. Pengawasan sangat penting karena, sementara siswa sekolah menengah mendambakan waktu bersama teman-teman mereka, waktu yang tidak terstruktur seperti istirahat, makan siang, dan lewat antar kelas sering menawarkan peluang subur untuk intimidasi.

Permainan yang tidak terstruktur dan pembelajaran yang menyenangkan biasanya tertinggal di sekolah menengah, tetapi para ahli mengatakan remaja membutuhkan kesempatan untuk bermain sama seperti siswa yang lebih muda. (Tom Sandner untuk Laporan Hechinger)

Pendidik Fairfax County harus menemukan solusi baru. “Logistik agak sulit untuk diketahui,” kata Cynthia Conley, kepala sekolah Washington Irving Middle School di Springfield, Virginia. Irving, dengan sekitar 1.200 siswa, adalah salah satu sekolah Fairfax County yang telah menambahkan jam istirahat ke dalam jadwalnya.

“Kami memiliki empat giliran makan siang, dan kami harus mencari cara untuk mendapatkan empat jam istirahat,” kata Conley. Untuk mengakomodasi semua siswa yang sedang istirahat pada waktu tertentu, administrator telah membuka beberapa area istirahat yang berbeda untuk siswa, termasuk gym, blacktop, dan perpustakaan, yang menampilkan perangkat catur, permainan kartu, dan sepeda olahraga dengan built-in. di rak buku.

“Begitu kaki mereka menyentuh bagian luar, mereka menembak, melempar, apapun yang ada di pikiran mereka,” kata Conley. “Saya pernah mendengar orang berkata, mengapa mereka butuh istirahat. Jika bisa, carikan saya orang dewasa yang tidak membutuhkan istirahat 15 menit selama hari kerja mereka. Semua orang beristirahat, untuk mengalihkan pandangan dari layar sedikit.”

Sekolah Menengah Rocky Run di Chantilly, Virginia, menyediakan beberapa permainan populer, seperti Connect 4, bagi siswa yang ingin bermain di dalam ruangan selama 15 menit waktu istirahat mereka. (Tom Sandner untuk Laporan Hechinger)

Tantangan tambahan adalah siswa sekolah menengah tidak berpikir seperti siswa yang lebih muda. Beberapa peralatan atletik tidak akan cukup untuk melibatkan semua, atau bahkan sebagian besar dari mereka.

Rebecca London, seorang profesor sosiologi di University of California, Santa Cruz, telah mempelajari apa yang terjadi ketika para pendidik menambahkan waktu istirahat atau istirahat bagi siswa sekolah menengah. Di sekolah menengah yang dia amati, kegiatan olahraga sering didominasi oleh anak laki-laki yang lebih tua. Anak laki-laki dan perempuan yang lebih muda, bahkan atlet, cenderung menghabiskan waktu istirahat dengan berjalan dan berbicara kecuali sekolah melakukan upaya ekstra untuk mengadakan kegiatan yang akan menarik minat mereka.

Salah satu cara ampuh untuk melakukannya adalah dengan mengajak orang dewasa bermain bersama siswa, meskipun remaja terkadang bertindak seolah-olah ingin menjauh dari orang dewasa.

Remaja sering merespons dengan hangat saat orang dewasa bermain bersama mereka, dan kehadiran orang dewasa sering menciptakan ruang aman bagi mereka yang lebih pemalu atau kurang atletis, kata para peneliti. (Tom Sandner untuk Laporan Hechinger)

“Begitu orang dewasa mulai bermain, anak-anak ingin bermain,” kata London. “Anak-anak pada dasarnya mendambakan itu. Ini adalah kesempatan bagi anak-anak untuk dilihat sebagai ahli atau pemimpin.” Kehadiran orang dewasa yang hangat juga membuat situasi terasa lebih aman bagi siswa yang mungkin bukan bintang olahraga.

“Untuk semua alasan itu, sangat menyenangkan memiliki orang dewasa di luar sana yang memimpin permainan, terhubung dengan siswa dengan cara yang berbeda,” katanya.

Fairfax County menguji coba istirahat sekolah menengah untuk tahun ajaran 2021-22. April lalu, dewan sekolah memilih untuk membuat wajib libur bagi semua sekolah menengah di distrik tersebut, mulai tahun 2022-23. Kebijakan distrik untuk siswa sekolah dasar mensyaratkan setidaknya 30 menit istirahat sehari selama dua segmen. Tidak ada kebijakan reses di kabupaten untuk siswa sekolah menengah.

Siswa menonton pertandingan sepak bola saat istirahat di Rocky Run Middle School di Chantilly, Virginia. Sekolah Fairfax County menerapkan masa istirahat untuk semua sekolah menengahnya, mulai tahun ajaran 2022-23. (Tom Sandner untuk Laporan Hechinger)

Para pendukung perubahan mengatakan itu memenuhi kebutuhan nyata. “Semua siswa kami membutuhkan waktu untuk meremajakan diri,” kata Ricardy Anderson, salah satu pendukung kebijakan reses di dewan sekolah dan mantan kepala sekolah menengah. “Kami memiliki siswa sekolah menengah yang masuk ke gedung pada jam 7:15 pagi dan mereka tidak meninggalkan gedung sampai jam 2:30.”

Anderson mengatakan itulah mengapa penting bagi siswa “untuk memiliki sedikit kebebasan untuk melakukan apa yang ingin mereka lakukan — bebas dari kebisingan kafetaria. hanya untuk mencari udara segar, hanya untuk istirahat sejenak di siang hari. Komponen luar ruangan bahkan lebih kritis.”

Orang tua dari anak-anak sekolah dasar seringkali menjadi kekuatan pendorong di balik kebijakan istirahat, tetapi London, profesor sosiologi, belum melihat tingkat energi yang sama di balik waktu istirahat untuk siswa yang lebih tua. Menurut dia, isolasi yang dialami anak-anak selama fase pertama pandemi membuat waktu istirahat menjadi lebih penting. “Ini akan memakan waktu lama sebelum anak-anak ini pulih sepenuhnya,” katanya. “Kita mungkin membutuhkan lebih banyak permainan untuk anak-anak yang lebih besar.”

Dua siswa mengerjakan proyek animasi stop-motion di kelas STEM Robert Lane di Sierra Verde STEAM Academy di Glendale, Arizona. (Gambar milik Robert Lane)

Lane, di Akademi Sierra STEAM, mengatakan bahwa penghalang lain mungkin adalah orang tua dan administrator sekolah yang mungkin tidak melihat pentingnya pembelajaran yang menyenangkan.

“Guru berada di bawah begitu banyak tekanan untuk mencapai titik tertentu,” katanya, dan mereka juga berada di bawah mikroskop. Orang tua mungkin tidak mengerti mengapa waktu kelas dihabiskan untuk pembelajaran yang menyenangkan dibandingkan dengan pengejaran akademis yang lebih jelas, misalnya.

Siswa kelas tujuh dan delapan menghabiskan seperempat setiap tahun terlibat dalam proyek langsung di kelasnya, menambahkan hingga satu semester pembelajaran aktif. Kegiatan ini memungkinkan siswa untuk mengeksplorasi hasrat mereka dan juga memahami mengapa kegagalan adalah bagian dari pembelajaran, kata Lane. “Itu hal K-8, di seluruh kampus. Kami tidak frustrasi. Kami kembali, kami bermain lebih pintar. Dan siswa kelas tujuh dan delapan, mereka mendambakannya.”

Karena Rocky Run Middle harus menampung ratusan siswa selama masa istirahat wajibnya, pengurus membuka beberapa ruang, termasuk sasana. (Tom Sandner untuk Laporan Hechinger)

Terlepas dari kesulitan yang mungkin timbul dengan mencari tahu bagaimana memeras permainan ke kelas atas, London mengatakan para pemimpin sekolah mendapat manfaat dari sekumpulan pakar yang beropini — para siswa itu sendiri.

“Jika akan memulai reses, sebaiknya tanyakan kepada siswa Anda apa yang ingin mereka lakukan pada waktu itu,” ujarnya. “Anda bahkan dapat membuat gugus tugas iklim sekolah; para siswa yang secara sukarela membantu memikirkan waktu itu dapat disadap sebagai pemimpin. Mereka tahu apa yang mereka butuhkan.”