Bicara sekarang: Bagaimana community college menggunakan teleterapi untuk mengubah layanan kesehatan mental siswa

Sementara penelitian tentang teleterapi masih dalam tahap awal, para ahli sepakat bahwa layanan ini memiliki potensi besar terutama bagi mahasiswa perguruan tinggi, yang seringkali berpenghasilan rendah dan kurang atau tidak diasuransikan dan tidak memiliki akses ke perawatan kesehatan mental. Sementara banyak sekolah masih dalam tahun pertama atau kedua menawarkan teleterapi, administrator perguruan tinggi komunitas yang diwawancarai untuk cerita ini setuju bahwa teknologi telah menjadi pengubah permainan bagi siswa.

“Bagi kami, ini adalah upaya retensi,” kata Emily Stone, Dekan program konseling dan keberhasilan siswa di Diablo Valley Community College di Pleasant Hill, California. Menunjuk ke hierarki kebutuhan Maslow dan gagasan yang didukung penelitian bahwa siswa yang sakit mental tidak dapat belajar, dia berkata, “Kesejahteraan kita, kesehatan mental kita, semuanya merupakan dasar bagi seorang siswa untuk dapat hadir di kelas, menjadi produktif dan sukses.”

Untuk community college, krisis kesehatan mental berbeda

Sebagian besar perguruan tinggi dan universitas sudah mengalami peningkatan masalah kesehatan mental di kalangan mahasiswa sebelum pandemi membuat mereka jauh lebih buruk. Menurut survei Healthy Minds terhadap kampus-kampus di seluruh negeri, pada tahun 2021 lebih dari 60% mahasiswa memenuhi kriteria untuk setidaknya satu masalah kesehatan mental, dengan kecemasan, depresi, dan bunuh diri yang paling umum.

Namun tantangan kesehatan mental terlihat sedikit berbeda untuk sekitar 4,2 juta mahasiswa community college di negara ini, yang merupakan sekitar sepertiga atau lebih dari semua mahasiswa. Menurut analisis nasional tahun 2021, mahasiswa community college berusia 18-22 memiliki prevalensi kecemasan dan depresi yang jauh lebih tinggi daripada rekan-rekan sarjana empat tahun mereka dan pada saat yang sama cenderung tidak mencari pengobatan – terutama mereka yang berasal dari latar belakang yang terpinggirkan secara historis.

Untuk mahasiswa community college, lebih dari sepertiganya berpenghasilan rendah dan seperempatnya adalah yang pertama dalam keluarga mereka yang kuliah, keuangan memainkan peran besar dalam kesehatan mental, tidak hanya sebagai penyebab stres tetapi juga sebagai alasan. untuk menghindari mencari pengobatan. “Stres finansial adalah prediktor kuat dari hasil kesehatan mental,” tulis para peneliti dalam analisis tahun 2021, “dan biaya adalah penghalang perawatan yang paling menonjol dalam sampel community college.”

Penelitian terkait telah menunjukkan bahwa pasien yang tidak diasuransikan dengan depresi dan kecemasan lebih kecil kemungkinannya untuk menerima perawatan kesehatan mental dibandingkan dengan rekan mereka yang diasuransikan, menunjukkan bahwa biaya berperan.

Secara anekdot, administrator community college mengatakan bahwa kekhawatiran atas keuangan adalah satu bagian dari gambaran yang lebih besar: mahasiswa community college lebih sering terlibat dalam tindakan penyeimbangan yang mencakup pekerjaan penuh waktu, pengasuhan anak, dan merawat anggota keluarga lainnya di atas studi mereka.

“Kami memiliki siswa dari semua lapisan masyarakat. Beberapa dari mereka sudah menikah. Beberapa punya anak. Mereka banyak melakukan juggling,” kata Maureen Delaney dari Germanna Community College di Stafford, Virginia. “Bagi banyak siswa, ini adalah kesempatan mereka untuk mencoba dan berbuat lebih baik untuk diri mereka sendiri atau keluarga mereka, dan mereka berjuang.”

Pada saat yang sama, community college sendiri berjuang untuk memberikan layanan kesehatan mental kepada siswa. Satu dari empat community college tidak menawarkan layanan kesehatan mental, dan kurang dari 10% menawarkan layanan psikiatri kepada mahasiswa. Dan pendaftaran terus menurun secara nasional, mengancam akan memeras sumber daya beberapa sekolah yang sudah terbatas.

Potensi teleterapi untuk mengubah permainan

Teleterapi, dengan model kapan saja-di mana saja yang sering dibayar oleh perguruan tinggi dan ditawarkan kepada siswa tanpa biaya, berpotensi merevolusi dukungan kesehatan mental bagi mahasiswa perguruan tinggi.

Kekuatan terbesar teleterapi, menurut psikoterapis, adalah kemampuannya untuk memperluas akses, dan penelitian awal menunjukkan bahwa teleterapi memiliki potensi untuk memberikan hasil yang sama dengan terapi langsung, terutama jika dilakukan oleh terapis berlisensi yang terlatih.

Mahasiswa menemukan teleterapi “nyaman, dapat diakses, mudah digunakan dan membantu,” sebagian besar karena jumlah dan ketersediaan terapis yang diperluas. Pusat konseling kampus seringkali hanya buka selama jam kerja reguler dan kekurangan staf. Mendapatkan janji temu bisa memakan waktu berminggu-minggu.

“Kami hadir saat kantor konseling tutup, hari libur, liburan, dan waktu sibuk saat tidak ada cukup kapasitas,” kata Michael London, CEO Uwill, platform teleterapi berbasis web yang melayani lebih dari 100 perguruan tinggi dan universitas. “Ada video, telepon, obrolan, atau perpesanan. Siswa mengemudi dengan cara yang mereka inginkan untuk dibantu.

Sebagian besar layanan teleterapi juga menawarkan saluran krisis seperti tombol “TalkNow”, yang memungkinkan siswa yang mengalami krisis kesehatan mental atau bahkan serangan panik untuk mengobrol dengan seseorang dalam hitungan menit.

Startup teleterapi juga menghilangkan jaringan birokrasi medis dan asuransi yang dapat menghalangi siswa yang tidak memiliki asuransi atau tidak dapat membayar biaya per jam kepada terapis yang tidak mengambil asuransi. Satu studi baru-baru ini menunjukkan bahwa mayoritas mahasiswa, terutama mahasiswa kulit hitam, Hispanik, dan Asia, akan mempertimbangkan teleterapi jika tidak ada biaya yang terlibat.

Perguruan tinggi yang menyewa layanan teleterapi dapat memilih dari berbagai paket untuk siswa, tetapi menurut perwakilan layanan teleterapi yang diwawancarai untuk cerita ini, banyak yang menawarkan sejumlah janji temu terapi kepada siswa tanpa biaya, menghilangkan penghalang yang dapat mencegah biaya rendah. -penghasilan siswa dari mencari perawatan kesehatan mental.

Di luar biaya dan kenyamanan, teleterapi memiliki potensi untuk mendobrak hambatan akses keras kepala lainnya, terutama untuk kelompok mahasiswa yang paling rentan. Siswa kulit berwarna dan siswa LGBTQ, misalnya, sering mencari terapis dengan latar belakang yang sama, dan jaringan luas terapis teleterapi dapat membuatnya lebih mudah daripada satu atau dua yang ditemukan di pusat konseling. Dalam cerita New York Times baru-baru ini, psikolog Virginia Alfiee M. Breland-Noble mencatat bahwa memiliki kompetensi budaya semacam ini “bukanlah seberapa banyak yang Anda ketahui tentang budaya individu, melainkan bagaimana Anda muncul di ruang mana pun dengan cara tertentu. yang memungkinkan orang lain merasa diterima, merasa didengarkan, dan merasa dimengerti.”

Layanan teleterapi juga memiliki potensi besar bagi siswa di daerah pedesaan, di mana kekurangan layanan perawatan kesehatan jiwa adalah yang terbesar dan stigma terhadap pengobatan adalah yang tertinggi.

Janji dan jebakan di depan

Teleterapi masih sangat baru sehingga masih ada pertanyaan tentang keefektifan dan aksesibilitasnya. Para peneliti yang diwawancarai untuk cerita ini setuju bahwa akses yang lebih mudah bagi orang-orang seperti mahasiswa perguruan tinggi cukup menjanjikan — tetapi penelitian lebih lanjut perlu dilakukan.

Hambatan untuk teleterapi tetap ada untuk beberapa kelompok juga, karena kurangnya akses internet atau smartphone. Masyarakat tidak selalu menyadari berapa banyak mahasiswa yang berjuang dengan kebutuhan dasar seperti makanan, perumahan dan transportasi, kata Sara Abelson, direktur senior pelatihan dan pendidikan di The Hope Center for College, Community and Justice di Temple University. Dalam survei nasional mahasiswa tahun 2020, Hope Center menemukan bahwa lebih dari sepertiga mahasiswa community college sering tidak memiliki cukup makanan untuk dimakan, dan 14% mengalami tunawisma di beberapa titik sepanjang tahun.

Abelson mengatakan penelitian Hope Center di masa depan tentang kebutuhan dasar akan mencakup pengumpulan data tentang kesehatan mental, dengan memperhatikan hubungannya dengan kekurangan makanan dan tempat tinggal. “Kami percaya dan tahu perguruan tinggi harus menghubungkan titik-titik mereka,” katanya. “Kapan [students] pergi ke satu tempat untuk SNAP, yang lain untuk dukungan kesehatan mental — [schools] harus berpikir secara holistik tentang dukungan yang melayani siswa.”

Pada saat yang sama, kebangkitan pesat startup teleterapi membuat kualitas dipertanyakan. Beberapa terapis online mengeluh bahwa janji teleterapi terlalu pendek, dan beberapa startup tampaknya lebih fokus pada pertumbuhan daripada membantu pasien. Kisah Time baru-baru ini mengungkapkan bahwa penyelidik federal saat ini sedang mencari layanan teleterapi Selesai dan Cerebral untuk kemungkinan praktik resep berlebihan.

Namun banyak mahasiswa perguruan tinggi yang telah menggunakan teleterapi mengatakan itu telah membantu mereka. Setelah siswa di Solano Community College mencari bantuan dengan teleterapi, dia mulai memberi tahu siswa lain tentang hal itu. “Saya ingat satu siswa ini, dia benar-benar berjuang,” katanya. “Dia sedang mempertimbangkan untuk berhenti sekolah. Saya mengatakan kepadanya untuk menggunakan tombol ‘TalkNow’ dan menemukan seseorang untuk diajak bicara.”

Karena teleterapi menjadi lebih populer dan bahkan mungkin menjadi norma, perguruan tinggi ingin memperluas, dengan bantuan digital, apa yang dapat mereka tawarkan kepada siswa, berharap untuk mengatasi tantangan kesehatan mental sebelum menjadi krisis. Banyak aplikasi teleterapi telah menambahkan komponen kesehatan — kelas yoga online, meditasi, dan tindakan pencegahan lainnya yang dapat diakses siswa di ponsel cerdas mereka kapan saja. Dan setidaknya satu aplikasi, TimelyCare, telah menambahkan bantuan untuk kebutuhan dasar seperti makanan, tempat tinggal, dan transportasi, semuanya dengan satu sentuhan tombol.

Alessandra, mahasiswi ilmu komputer tahun kedua di Germanna Community College, mengatakan dia mengira dia mengalami serangan panik pada malam dia menekan tombol “TalkNow”. Dia merasa kewalahan dengan pemikiran kegagalan, khawatir dengan IPK-nya, dan dia tidak bisa bernapas.