Buku mereka dilarang dari lusinan distrik, tetapi telah membantu banyak pembaca muda

“Mereka menggunakan buku itu dan memberi tahu mereka, ‘Saya punya teman di sekolah menengah yang pernah mengalami apa yang Anda alami,'” kata Johnson. “Jadi itu menjadi sangat berhubungan.”

Johnson senang telah menulis sebuah buku yang mungkin dapat membantu orang lain, tetapi mengatakan bahwa menontonnya dilarang adalah hal yang pahit. Mereka mengatakan bahwa jika orang tua tidak ingin anak mereka sendiri membacanya, mereka harus memilih mereka daripada mencoba untuk memblokir semua siswa — beberapa yang mungkin benar-benar membutuhkan buku itu — untuk mengaksesnya.

“Siswa … telah secara terbuka mengatakan pada catatan bahwa karya seperti saya telah menyelamatkan hidup mereka, karya seperti saya telah membantu mereka menyebutkan pelaku mereka, karya seperti saya telah membantu mereka menerima siapa mereka dan merasa divalidasi dalam kenyataan bahwa ada adalah orang lain yang ada di dunia seperti mereka,” kata Johnson. “Dan Anda ingin menghapus itu dari mereka. Saya hanya berpikir itu menyedihkan.”

Johnson juga tahu bahwa konten sebenarnya dari All Boys Are’t Blue tidak sedang diserang, karena orang-orang yang ingin melarangnya kemungkinan besar belum membacanya.

“Anda tidak dapat menyerang sesuatu yang sebenarnya tidak Anda ketahui,” kata mereka. “Dan ini benar-benar hanya serangan terhadap sebuah ideologi, yang hanya mengatakan bahwa orang-orang LGBTQ seharusnya tidak ada. Dan mereka ingin remaja merasa tidak aman dan merasa dibungkam — dan itu adalah sesuatu yang saya tolak untuk terjadi lagi, karena saya hidup sebagai salah satu yang merasa seperti itu.”

Johnson mengatakan buku itu memiliki lebih banyak pendukung daripada kritikus

Johnson mengantisipasi bahwa buku mereka akan ditantang bahkan sebelum diterbitkan. Mereka ingat pernah melihat novel Angie Thomas, The Hate U Give, dilarang tampil bertahun-tahun yang lalu karena memuat kata-kata kotor dan rasisme, dan melihatnya sebagai sinyal bahwa buku mereka sendiri juga akan terjebak dalam kontroversi. (Buku Thomas, yang diterbitkan pada 2017, telah menjadi salah satu buku terlarang teratas hampir setiap tahun sejak dirilis.)

Johnson tidak pernah mengharapkan kontroversi seputar All Boys Are’t Blue naik ke level ini, tetapi mengatakan advokasi LGBTQ seumur hidup mempersiapkan mereka untuk percakapan saat ini. Suara mereka adalah suara penting dalam komunitas LGTBQ — tahun ini majalah TIME menyebut mereka sebagai salah satu dari 100 influencer yang membentuk generasi berikutnya.

“Saya telah berjuang untuk hak-hak LGBTQ selama yang saya ingat, karena pada gilirannya saya berjuang untuk diri saya sendiri dan berjuang untuk orang-orang seperti saya. Ini hanyalah perpanjangan dari pekerjaan advokasi yang saya lakukan,” kata Johnson. “Menulis adalah bentuk aktivisme. … Dan setiap kali Anda melakukan sesuatu yang merupakan bentuk aktivisme, akan ada sisi lain yang tidak menyukainya.”

Sementara buku itu memiliki kritik vokal, Johnson mengatakan bahwa mereka jauh lebih besar daripada pendukungnya, yang mereka dengar dari rapat dewan sekolah dan dalam surat tertulis dan menciptakan kembali sampul buku.

“Jadi buku itu … jauh lebih besar dari sekadar cerita saya,” kata Johnson. “Dan saya menontonnya secara real time membantu begitu banyak orang, dari orang tua hingga anak-anak hingga guru hingga pustakawan, secara keseluruhan. Saya hanya merasa dukungannya lebih besar, dan kami hanya perlu menemukan cara untuk memastikan bahwa semua orang melihat itu juga.”

Wawancara audio diproduksi oleh Kurt Gardinier.

Hak Cipta 2022 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.