Butuh waktu 20 tahun bagi penulis ini untuk bersatu kembali dengan guru yang mengubah hidupnya

Penulis lahir di kamp pengungsi Afghanistan di Peshawar, Pakistan, dan keluarganya pindah ke California ketika dia baru berusia satu tahun. Di rumah, mereka kebanyakan berbicara bahasa Pashto dan sedikit bahasa Farsi, jadi pada saat dia mencapai kelas satu, kata Kochai, dia benar-benar bingung.

Akibatnya, dia berkata, “Saya menghubungkan sekolah dan pembelajaran dengan hukuman dan dengan pengecualian.”

Dia semakin tertinggal selama musim panas 1999, ketika keluarganya menghabiskan beberapa bulan di Afghanistan.

“Saya jatuh cinta dengan kampung halaman orang tua saya di Logar, tetapi hampir semua yang saya pelajari di kelas satu, saya akhirnya lupa saat musim panas berakhir,” jelas Kochai.

Foto penulis Jamil Jan Kochai sebagai siswa kelas dua.
Penulis Jamil Jan Kochai dalam foto untuk tugas kelas yang dibuatnya di kelas guru Susan Lung pada tahun 1999. (Jamil Jan Kochai)

Keajaiban Ny. Lung — dan semua guru yang setia di luar sana

Kemudian datang Bu Lung, yang segera menyadari bahwa Kochai sangat berjuang di SD Alyce Norman, baik secara akademis maupun sosial.

“Saya bisa melihat dia tajam sebagai taktik, tapi itu sulit baginya,” kata Lung kepada NPR.

“Dia tidak hanya harus berurusan dengan melupakan semua bahasa Inggris yang dia tahu, tetapi dia juga harus berurusan dengan anak-anak yang tidak bisa memahaminya.”

Keduanya mulai bekerja, bertemu untuk pelajaran satu lawan satu hampir setiap hari sepulang sekolah. Pada akhir tahun ajaran, kata Kochai, dia memenangkan kompetisi pemahaman membaca.

Memikirkan kembali pengalaman itu, Lung mengatakan itu bukan situasi yang sangat unik.

“Ada ribuan guru yang melakukan hal yang sama di mana-mana, dan mereka melakukannya karena menyukainya. Bukan untuk pujian apa pun, tetapi karena kami memiliki hasrat untuk itu,” katanya.

Lung menambahkan: “Sungguh luar biasa melihat literasi mereka tumbuh dengan pesat. Untuk melihat kapan mereka dapat berkomunikasi dengan teman-teman kecil mereka, yang menurut saya merupakan bagian besar dari belajar bahasa Inggris atau bahasa lainnya.”

Masalah dengan tidak menggunakan nama depan dengan guru sekolah dasar Anda

Lung dan Kochai kehilangan kontak di akhir tahun mereka bersama. Ayah Kochai mendapat pekerjaan di kota lain dan anak laki-laki itu pindah, meskipun dengan hobi membaca dan menulis yang baru. Pada saat dia mencapai sekolah menengah, orang tua Kochai mendorongnya untuk menemukan mantan gurunya untuk berterima kasih padanya. Namun terlepas dari usahanya, dia gagal melacaknya.

“Sebagian karena saya tidak tahu nama depannya. Dia selalu hanya Ny. Lung bagi saya, jadi ketika saya menelepon tempat untuk bertanya tentang dia, mereka tidak dapat menemukan catatan tentang dia,” katanya sambil tertawa. .

Tapi Kochai terus berusaha selama kuliah dan setelahnya. Namun, dia datang dalam keadaan kosong.

Kemudian, saat mempromosikan novel pertamanya, ia menulis esai untuk majalah Literary Hub yang menyentuh dampak transformatif yang dimiliki Lung dalam hidupnya. Ahli bedah saraf Paru-paru membacanya, dan selama kunjungan berikutnya, dokter bertanya kepada pendidik yang sekarang sudah pensiun, “Apakah Anda pernah mengajar di Sekolah Dasar Alyce Norman?”

Suami Lung yang akhirnya menemukan Kochai. “Dia menemukan saya di Facebook dan tiba-tiba menghubungi saya,” kata Kochai.

Mereka membuat rencana untuk panggilan telepon pada malam yang sama.

“Saya akhirnya mendapat kesempatan setelah bertahun-tahun untuk mengungkapkan kepadanya betapa saya masih memikirkannya dan betapa berartinya dia bagi saya,” kata Kochai, menambahkan bahwa dia juga berhasil menghubungi kedua orang tuanya. “Dia adalah Ny. Lung yang sama. Sama manis dan baik dan hangatnya seperti biasanya. Dan kami semua menangis. Itu adalah malam yang sangat emosional dan indah,” katanya.

Itu adalah puncak pandemi virus corona, dan mereka berjanji untuk bertemu langsung segera setelah semuanya kembali normal. Tapi seperti kehidupan, kata Kochai, satu demi satu tampaknya menghalangi, dan reuni itu tidak pernah terwujud.

Bersatu kembali dan rasanya sangat enak

“Sekali lagi, suami saya yang punya ide, untuk pergi membaca pada hari Sabtu,” kata Lung.

Suami Lung telah melihat posting Facebook tentang buku baru Kochai dan menyarankan agar mereka pergi membaca di Davis, California.

“Saya tidak tahu mereka akan berada di sana,” kata Kochai, terdengar sangat senang.

“Saya tidak tahu bagaimana saya tidak melihatnya sebelumnya, tetapi Nyonya Lung duduk di barisan depan. Maksudku, sudah 20 hingga 22 tahun sejak terakhir kali saya melihatnya,” dia beralasan.

Mereka berpelukan dan dia menyembur, dan dia memintanya untuk menandatangani salinan novel pertamanya.

“Dan saya harus meninggalkan sedikit catatan untuknya menjelaskan betapa berartinya dia bagi saya. Dan itu adalah malam yang sangat indah,” tambah Kochai.

Mereka bertukar nomor lagi, dan sekarang mereka telah membuat rencana baru. “Kita akan makan malam keluarga besar minggu depan!” kata Kocha.