Data awal tentang les ‘dosis tinggi’ menunjukkan sekolah terkadang merasa sulit untuk memberikan bahkan dosis rendah

Mungkin saja 50.000 siswa yang berjuang yang menerima bimbingan belajar tahun lalu akan melakukan jauh lebih buruk tanpa instruksi tambahan. Atau, mungkin perlu waktu bagi sekolah untuk menyiapkan program bimbingan belajar baru, dan belum menunjukkan hasil yang besar. Matthew Kraft dari Brown University sedang mempelajari upaya bimbingan belajar di Nashville untuk membantu menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, tetapi penelitian metodisnya lambat.

“Kita perlu bersiap untuk hasil yang mengecewakan dari operasi bimbingan belajar,” kata Kraft, yang percaya akan butuh waktu bagi sekolah untuk mengetahui hal ini. “Mengubah sistem pendidikan dalam skala besar itu sulit.”

Sementara itu, perusahaan bimbingan belajar melaporkan keuntungan yang mengesankan tetapi belum diverifikasi dari siswa yang sering menerima sesi bimbingan belajar. Tidak jelas apakah siswa yang datang hari demi hari lebih termotivasi dan akan melakukannya dengan baik tanpa bimbingan. Sementara kami menunggu hasil yang lebih ketat yang membandingkan siswa yang menerima dan tidak menerima bimbingan belajar – apel dengan apel – satu masalah yang mengganggu sudah muncul: rendahnya partisipasi atau tingkat kehadiran.

Di satu kota besar, Amplify dikontrak untuk memberikan hampir 1.200 sesi bimbingan belajar tiga kali seminggu dengan tutor yang memberikan sesi melalui panggilan video, mirip dengan Zoom. Lebih dari 100 anak tidak pernah login untuk terhubung dengan tutor online. Hanya 200 siswa – kurang dari 20 persen – menerima setidaknya dua sesi seminggu selama masa sekolah. Lebih dari 80 persen menerima lebih sedikit, seringkali jauh lebih sedikit.

Saya berbicara dengan seorang administrator sekolah di distrik sekolah lain di selatan Fort Worth, Texas, yang menugaskan 375 siswa kelas tiga di seluruh 15 sekolah dasar untuk menggunakan tutor Amplify di semester musim semi. Distrik sekolah Crowley terutama menginginkan siswa kelas tiga dengan pencapaian terendah untuk menerima bimbingan belajar karena tahun-tahun kelas satu dan dua mereka sangat terganggu oleh pandemi ketika mereka baru belajar membaca.

Sesi les seharusnya berlangsung selama hari sekolah, selama kelas setengah jam khusus yang didedikasikan untuk instruksi tambahan, tetapi guru memiliki kebijaksanaan apakah akan mengeluarkan komputer untuk menghubungkan siswa dengan tutor jarak jauh mereka. Secara keseluruhan, siswa hanya menghadiri 46 persen dari sesi yang seharusnya berlangsung.

“Kehadiran telah menjadi tantangan,” kata kepala akademik Crowley, Nicholas Keith. “Beberapa kampus membelinya. Tetapi sulit bagi beberapa orang untuk menemukan waktu untuk komponen les.”

Guru mungkin ragu untuk menempatkan siswa mereka di depan layar, Keith menjelaskan, dan ingin bekerja dengan siswa secara langsung. Pada saat yang sama, distrik tersebut diganggu dengan banyak ketidakhadiran guru karena varian virus melonjak melalui komunitas mereka dan guru pengganti sering tidak tahu bahwa mereka seharusnya menyiapkan komputer untuk bimbingan belajar.

Tahun depan, Keith mengatakan dia berencana untuk melanjutkan les online hanya di sekolah-sekolah yang memanfaatkannya dengan baik. Di beberapa sekolah, lebih dari 60 persen siswa hadir secara teratur dan para guru melihat kemajuan dalam kemampuan membaca siswa, kata Keith.

Sementara itu, Saga, yang mengajar lebih dari 6.000 siswa kelas sembilan dalam matematika selama tahun 2021-22, melaporkan bahwa rata-rata siswa menghadiri dua pertiga dari sesi tatap muka mereka setiap hari, dengan tingkat kehadiran berkisar antara 87 persen di Washington, DC, hingga 49 persen di Providence, Rhode Island. Di antara 62 persen siswanya yang menerima setidaknya 80 jam bimbingan belajar, 87 persen lulus kelas matematika mereka musim semi lalu.

Bimbingan Saga adalah kursus terjadwal selama hari sekolah yang disebut “lab matematika”, tanpa kegiatan pembelajaran lain yang bersaing pada waktu yang sama. “Tingkat kehadiran sama dengan tingkat kehadiran siswa di sekolah,” kata AJ Gutierrez, salah satu pendiri Saga.

Sebuah firma riset luar, Mathematica, saat ini sedang mempelajari hasil bimbingan belajar Saga selama pandemi, menganalisis pertukaran antara kelompok bimbingan belajar yang lebih besar dan berapa banyak yang diperoleh siswa dari bimbingan belajar. Kelompok yang lebih besar lebih ekonomis dan menjangkau lebih banyak siswa.

Departemen Pendidikan Tennessee mengatakan melihat tingkat kehadiran yang jauh lebih rendah untuk sesi bimbingan belajar yang dijadwalkan sebelum dan sesudah sekolah. Sebagian besar sekolah, bagaimanapun, telah memilih untuk memberikan bimbingan belajar selama hari sekolah biasa, kata departemen itu. “Tutor sering menarik siswa dari ruang kelas mereka untuk memastikan bahwa siswa yang berada di sekolah menerima sesi bimbingan belajar mereka,” juru bicara departemen menjelaskan melalui email.

Gutierrez dari Saga mengatakan dia mendengar cerita tentang program sepulang sekolah dan musim panas yang gagal memikat siswa ke sesi les dengan kartu hadiah, tiket film, dan makanan. “Saya tahu seorang kepala sekolah di North Carolina yang melakukan segalanya di atas dan lebih banyak lagi (yaitu menambahkan kegiatan ekstra kurikuler) untuk mendapatkan 100 siswa di sekolahnya untuk menghadiri les musim panas, tetapi hanya berakhir dengan 21 siswa,” kata Gutierrez melalui email.

Bimbingan belajar adalah komponen besar dari undang-undang No Child Left Behind 2001 yang bertujuan untuk mengangkat prestasi anak-anak berpenghasilan rendah. Tetapi antara tutor yang kurang terlatih dan skandal penggelapan, itu tidak berhasil. Saat ini, banyak sekolah yang berusaha meningkatkan kualitas bimbingan belajar. Tapi kehadirannya tidak merata.

Satu saran untuk membantu les memenuhi janjinya datang dari Bart Epstein, presiden EdTech Evidence Exchange, sebuah organisasi nirlaba yang bertujuan untuk membantu sekolah membuat keputusan yang lebih baik dalam membeli teknologi pendidikan. Dia juga mantan eksekutif di tutor.com, sebuah perusahaan bimbingan belajar. “Tidak ada distrik sekolah yang harus membayar les jika anak-anak tidak muncul,” kata Epstein. “Itu konyol dan salah karena banyak alasan. Siapa pun yang menegosiasikan kontrak yang mengakibatkan membayar organisasi bimbingan belajar untuk 1.100 siswa padahal hanya 200 yang menerima layanan harus malu pada diri mereka sendiri.”

“Jika Anda ingin perusahaan les membuat anak-anak muncul,” kata Epstein, “struktur kontrak mereka sehingga mereka memiliki insentif untuk mewujudkannya, bahkan jika itu mengharuskan perusahaan les untuk mempekerjakan pekerja sosial dan orang-orang media sosial dan orang-orang layanan pelanggan yang menelepon orang tua, dan bertemu dengan anak-anak untuk mencari tahu apa yang mereka butuhkan.”