Di dalam pusat konseling perguruan tinggi yang berjuang dengan krisis kesehatan mental siswa

Ben Locke, seorang psikolog yang mendirikan Center for Collegiate Mental Health, melihat pembukaan konseling kampus ini kepada mahasiswa yang lebih luas sebagai konsekuensi yang tidak diinginkan dari upaya yang meluas untuk mencegah bunuh diri dan terapi menghilangkan stigma.

Selama dua dekade terakhir, perguruan tinggi, dibantu oleh jutaan dolar dari pemerintah federal dan yayasan, telah memberi tahu siswa untuk mencari bantuan, bahwa “tidak apa-apa untuk tidak baik-baik saja,” katanya. Mereka telah melatih fakultas dan rekan-rekan untuk mengidentifikasi siswa dalam kesulitan dan merujuk mereka ke konseling, dan mendesak siswa untuk tidak menderita dalam diam.

Sekarang, sebagai hasil dari dorongan yang bermaksud baik dan sering membantu itu, siswa mencari terapi bahkan untuk tantangan rutin, kata Locke, yang sekarang menjadi kepala petugas klinis untuk Togetherall, komunitas kesehatan mental online.

Schmitt, yang telah menjadi konselor selama satu dekade, mengatakan dia melihat perubahan dalam sikap budaya terhadap kesejahteraan emosional, dengan sekolah sekarang mengajarkan keterampilan mengatasi anak-anak sedini prasekolah. “Putra saya yang berusia 2 tahun akan pulang dari sekolah dan berkata: ‘Saya sedih. Saya memiliki perasaan yang besar. Saya butuh istirahat,’” katanya.

Schmitt mengatakan dia tertarik pada pekerjaan konseling karena dia menikmati “hadir dengan orang-orang,” mendukung mereka melalui suka dan duka.

“Saya melihat peran saya sebagai fasilitator. Mereka melakukan semua kerja keras, ”katanya. “Saya senang berada di sana untuk melihat pertumbuhan itu.”

Instruktur memimpin latihan mindfulness
Heidi Schmitt, staf terapis di University of Iowa, memimpin lokakarya mindfulness mingguan di kampus. (Mike Rundle untuk Laporan Hechinger)

Tapi itu tidak selalu mudah untuk hadir dalam hidupnya sendiri. Dia mencoba berlatih perawatan diri, berjalan-jalan dengan balitanya, atau memukul pelatih elips setelah dia dan adik laki-lakinya berada di tempat tidur. Namun terkadang pikiran atau kekhawatiran tentang klien muncul di kepalanya saat dia di rumah.

“Hal yang paling menantang adalah bisa duduk dan hadir dan bersikap baik dan penuh kasih terhadap diri kita sendiri seperti kita terhadap orang lain,” katanya.

Pada pukul 1:15, menuju sesi mindfulness-nya, Schmitt meninggalkan kantornya di University Capitol Center, sebuah pusat perbelanjaan di tepi kampus pusat kota universitas yang luas. Pusat konseling membuka lokasi kedua di sini, di sudut dari salon penyamakan kulit dan di sebelah Candy Nails, pada tahun 2017, setelah itu melampaui kantornya yang lain, sebuah bangunan bata tua di seberang Sungai Iowa.

Dia bergegas melewati kegelapan tengah hari ke Pusat Rekreasi dan Kesehatan Kampus dan menaiki tiga anak tangga ke sebuah studio yoga, di mana dia duduk di atas tikar di depan.

“Apakah Anda pernah merasa pikiran Anda berpacu atau ada di mana-mana?” dia bertanya kepada para siswa.

“Sepanjang waktu,” jawab salah satu.

Schmitt menginstruksikan para siswa untuk duduk diam, bernapas perlahan sementara mereka memvisualisasikan pikiran negatif mereka mengendap di dasar bola salju, sebuah latihan yang dia sebut “badai salju emosional.”

Lokakarya kesehatan seperti ini, yang disebut “Mindfulness Matters,” telah menjadi hal biasa di kampus-kampus, bagian dari upaya untuk menghadapi stres mahasiswa sebelum menjadi parah. University of Iowa meningkatkan jumlah jam yang dihabiskan untuk menjangkau mahasiswa sebesar 123 persen antara tahun fiskal 2013 dan tahun fiskal 2021, menurut Kelly Clougher, co-direktur sementara lainnya dari Layanan Konseling Universitas Iowa.

Namun, tidak jelas apakah program-program tersebut mengurangi tekanan pada pusat-pusat konseling. Untuk beberapa siswa, beberapa strategi koping mungkin yang mereka butuhkan untuk mengelola sendiri. Tetapi untuk siswa dengan masalah yang lebih serius, program penjangkauan dapat berfungsi sebagai pintu masuk yang lembut ke pusat konseling, meningkatkan permintaan.

Meskipun stigma seputar kesehatan mental telah berkurang dalam beberapa tahun terakhir, beberapa komunitas tetap skeptis, atau bahkan meremehkan, terapi, dan siswa kulit berwarna cenderung mencari pengobatan daripada rekan kulit putih mereka, penelitian menunjukkan.

Untuk menjangkau siswa yang mungkin tidak mencari bantuan sendiri, banyak perguruan tinggi telah mulai “menanamkan” konselor di asrama dan gedung akademik, di mana mereka dapat membangun kepercayaan dengan siswa, di wilayah mereka.

Di University of Iowa, lima konselor menghabiskan delapan jam sehari untuk bertemu dengan mahasiswa di kantor yang terletak di asrama dan sekolah profesional. Upaya tersebut telah begitu berhasil sehingga beberapa konselor yang direkrut berjuang untuk memenuhi permintaan.

“Kami berada di tempat yang terasa tidak berkelanjutan,” kata Clougher.

Kelly Clougher
Kelly Clougher, salah satu direktur konseling sementara Universitas Iowa, di kantornya. (Mike Rundle untuk Laporan Hechinger)

Setelah Mindfulness Matters, Schmitt bergegas ke Iowa Memorial Union, di mana sekelompok siswa mengadakan acara kesadaran bunuh diri yang disebut “Kirim Kemasan Diam.” Ransel dengan foto dan cerita memilukan tentang siswa yang tewas karena bunuh diri di seluruh negeri berjajar di tangga dan memenuhi ruang dansa, di mana lagu “Just Keep Breathing” oleh We the Kings dimainkan melalui pengeras suara, mengingatkan pendengar bahwa mereka tidak sendirian.

Annamaria Iarrapino, presiden Active Minds cabang Iowa, sebuah organisasi mahasiswa nasional yang mensponsori pameran keliling, mengatakan kelompok itu “berusaha mengubah pembicaraan seputar kesehatan mental, mengurangi stigma.”

Iarrapino mengatakan kelompoknya tidak mendorong perubahan kebijakan besar di kampus, seperti yang dilakukan beberapa siswa di sekolah lain. Tapi dia ingin melihat perguruan tinggi mencurahkan lebih banyak sumber daya untuk kesehatan mental.

“Perlu ada lebih banyak profesional kesehatan mental, karena begitu banyak siswa yang membutuhkan bantuan,” katanya.

Faktanya, banyak perguruan tinggi telah meningkatkan perekrutan mereka dalam beberapa tahun terakhir. University of Iowa menggandakan jumlah staf pusat konselingnya, menjadi beberapa lusin orang, antara sekitar tahun 2016 dan 2019.

Tapi mereka masih tidak bisa memenuhi permintaan.

“Kami melihat lebih banyak siswa, tetapi tidak ada yang menunggu lebih lama,” kata Barry Schreier, mantan direktur Layanan Konseling Universitas yang mempelopori perluasan tersebut. “Kami menyadari bahwa kami tidak dapat mempekerjakan diri kami sendiri untuk keluar dari masalah.”

Beban kasus konselor sangat bervariasi di antara universitas, mulai dari 12 hingga 314 klien per tahun, dengan rata-rata 90, menurut angka terbaru dari Pusat Kesehatan Mental Perguruan Tinggi. Beban kasus University of Iowa per konselor adalah 120.

Pusat dengan beban kasus yang lebih besar cenderung memerlukan dokter untuk menangani kasus baru bahkan jika mereka tidak memiliki waktu yang tersedia – apa yang dikenal sebagai model penyerapan. Untuk mengakomodasi semua orang, mereka sering menetapkan batas sesi dan membuat janji kosong, menjadwalkan siswa setiap dua minggu sekali.

Pusat dengan beban kasus yang lebih kecil lebih cenderung menggunakan model “pengobatan”, menugaskan siswa seorang konselor ketika sebuah tempat terbuka. Meskipun ini bisa berarti menunggu pengobatan, anggota staf mendapatkan jadwal yang lebih dapat diprediksi, dan siswa lebih cenderung menghadiri terapi setiap minggu, mencapai hasil yang lebih baik.

University of Iowa cenderung ke arah model penyerapan dengan konselor tertanam tetapi menggunakan model pengobatan di pusat konseling utamanya.

Untuk mengurangi waktu tunggu, pusat tersebut menggunakan pendekatan “perawatan bertahap”, mengarahkan siswa dengan masalah yang kurang serius ke tingkat layanan yang lebih rendah — kelompok pendukung dan lokakarya, di antaranya.

Namun, selama periode sibuk, waktu tunggu untuk terapi individu dapat berlangsung hingga enam minggu – terutama jika seorang siswa memiliki kebutuhan khusus, seperti gangguan makan, atau ketersediaan terbatas.

Meskipun Iowa tidak memiliki batasan sesi yang ketat, ini memberi tahu siswa bahwa terapi akan singkat, dan berfokus pada tujuan tertentu.

“Ini bukan ‘Mari kita kerjakan segala sesuatu dalam hidup Anda,’ tetapi ‘Mari kita memprioritaskan,’” kata Davis.

Holly Davis
Holly Davis, salah satu direktur konseling sementara Universitas Iowa, di kantornya. (Mike Rundle untuk Laporan Hechinger)

Siswa yang menginginkan atau membutuhkan terapi jangka panjang biasanya dirujuk ke penyedia berbasis komunitas, meskipun siswa tanpa asuransi swasta terkadang diizinkan untuk tinggal lebih lama. Staf juga akan membantu siswa mendaftar ke Medicaid dan menghubungkan mereka dengan klinik gratis di kota.

Tetapi itu tidak berarti siswa yang lebih miskin akan mendapatkan akses yang sama ke pengobatan jangka panjang seperti rekan-rekan mereka yang lebih kaya dengan asuransi swasta, kata Davis. Sebagai wakil direktur konseling, tugasnya bukan hanya membantu siswa, tetapi juga melindungi stafnya — dan itu bisa berarti menegakkan batasan.

“Akses ke perawatan kesehatan tidak merata di negara ini. Hanya saja tidak,” katanya. “Kami selalu berdiskusi tentang seberapa jauh kami dapat melakukan peregangan dan memastikan dokter kami tetap sehat.”

Di University of Iowa, mahasiswa tanpa sumber keuangan, atau transportasi, untuk menghadiri konseling di luar kampus dapat bergabung dengan kelompok terapi seperti yang dipimpin Schmitt setelah acara Send Silence Packing.

Universitas menawarkan lebih dari 5.500 jam terapi kelompok pada tahun fiskal 2019, setahun penuh terakhir sebelum pandemi, lebih dari empat kali lipat jumlah yang ditawarkan pada tahun fiskal 2009. Pada hari Kamis ini, dalam kelompok kecil siswa yang berkumpul melalui Zoom, fokusnya adalah dalam mengelola dan mengatasi emosi. Schmitt berbicara tentang bagaimana orang memilih untuk menanggapi situasi, mengingatkan siswa akan keterampilan yang dia sebut “Temanku CARL,” akronim untuk “Ubah Ini; Terima itu; Membingkai Ulang; Tinggalkan.”

Kemudian, Schmitt akan memimpin kelompok pendukung bagi siswa yang mencari hubungan yang lebih sehat dengan obat-obatan dan alkohol, diikuti dengan lokakarya tentang menoleransi kesusahan. Hari kerjanya tidak akan berakhir sampai jam 8 malam, lebih dari 12 jam setelah itu dimulai.

Konseling perguruan tinggi tidak pernah merupakan pekerjaan yang nyaman, tetapi dulu lebih sedikit memakan waktu daripada sekarang. Kelompok pelamar besar, dan karyawan cenderung bertahan selama bertahun-tahun, kata Schreier, yang telah berkecimpung di bidang ini selama 30 tahun.

Saat ini, beberapa konselor melamar pekerjaan, dan beberapa yang berencana untuk tinggal selamanya melarikan diri untuk praktik pribadi, di mana mereka dapat bekerja lebih sedikit dan menghasilkan lebih banyak uang, katanya. University of Iowa saat ini memiliki tiga posisi terbuka, termasuk pekerjaan direktur.

“Permintaan tanpa dasar, dan sumber daya yang terbatas, dan itu mulai mengikis perasaan keberhasilan orang,” kata Schreier, yang meninggalkan pekerjaan pada Februari untuk bergabung dengan Pusat Kesehatan Mental Sekolah Iowa yang baru dibentuk di universitas, di mana dia berfokus pada staf dan fakultas. kesejahteraan.

Schmitt, yang datang ke universitas dari pusat kesehatan mental komunitas pada tahun 2019, mengatakan bahwa dia mengetahui bahwa “tidak apa-apa untuk mengatakan tidak pada beberapa hal,” untuk menolak beberapa permintaan untuk melayani di komite atau hadir di kelompok mahasiswa setelah jam kerja. Dia tidak punya rencana untuk pergi; beberapa hari melelahkan, tapi dia tidak kelelahan, katanya.

Jadi, pada hari Kamis ini, dia masuk ke mobilnya sedikit setelah jam 8 malam dan berkendara selama 45 menit ke rumahnya di pedesaan Iowa untuk mengucapkan selamat malam kepada anaknya yang berusia 2 tahun, memberi makan bayinya satu botol terakhir, dan merapikan pakaian semua orang. untuk hari berikutnya. Dia mengakhiri malam dengan tenang dan terarah dengan suaminya, menonton Food Network dan menyeruput secangkir teh terakhir.

Jika Anda atau seseorang yang Anda kenal memiliki pikiran untuk bunuh diri, National Suicide Prevention Lifeline di 1-800-273-TALK (8255) dan Crisis Text Line — kirim SMS HOME ke 741741 — adalah layanan 24 jam gratis yang dapat memberikan dukungan , informasi dan sumber daya.