Di ruang kelas dasar, permintaan tumbuh untuk pembelajaran berbasis bermain

Sementara pembelajaran berbasis bermain masih relatif jarang di ruang kelas dasar, Oklahoma City termasuk di antara sejumlah kecil distrik sekolah di seluruh negeri yang bereksperimen dengan peningkatan waktu bermain untuk anak-anak berusia 8 atau 9 tahun. Di Watertown, New York, misalnya, para pendidik telah telah mengajar melalui permainan di pra-K dan taman kanak-kanak selama bertahun-tahun, kata mantan Inspektur Patti LaBarr, tetapi distrik tersebut baru-baru ini juga beralih untuk mendorong permainan bagi siswa sekolah dasar yang lebih tua. Dan di Austin, Texas, salah satu pejabat sekolah telah mulai melatih guru sekolah dasar untuk menggunakan mainan robot Lego sebagai alat pembelajaran berbasis permainan selama jam pelajaran.

Seorang siswa kelas tiga meletakkan domino terakhir berturut-turut di sepanjang tepi meja saat bermain di ruang kelas Crystal O’Brien di Sekolah Dasar Shidler di Kota Oklahoma. (Ariel Gilreath/Laporan Hechinger)

Fokus yang berkembang pada permainan di kelas yang lebih tua tidak selalu mudah, karena guru menghadapi tekanan untuk memenuhi mandat pengujian standar dan kurangnya dukungan dari beberapa administrator. Tetapi para pendidik yang beralih ke pembelajaran berbasis bermain mengatakan bahwa pendekatan ini sangat membantu sekarang, karena gangguan pandemi telah membuat siswa mengalami kesenjangan sosial, emosional, dan perilaku.

Sulit untuk menjelaskan seperti apa pembelajaran berbasis permainan itu, kata Mara Krechevsky, peneliti senior di Project Zero, sebuah kelompok riset pendidikan di Sekolah Pascasarjana Pendidikan Harvard. Selama tujuh tahun terakhir, Krechevsky dan tim risetnya telah mengerjakan proyek yang disebut Pedagogy of Play, mempelajari pembelajaran berbasis permainan di sekolah-sekolah di Boston, Denmark, Afrika Selatan, dan Kolombia.

Melalui penelitian mereka, kelompok Krechevsky menghasilkan tiga prinsip dasar untuk pembelajaran yang menyenangkan: siswa harus dapat membantu mengarahkan pembelajaran mereka sendiri, menjelajahi hal-hal yang tidak diketahui, dan menemukan kesenangan. Di bawah kerangka ini, waktu bermain tidak harus menjadi hadiah untuk menyelesaikan pekerjaan dan belajar. Bermain sebenarnya bisa menjadi pekerjaan, kata Krechevsky.

Sebagian besar dorongan untuk pergeseran di Kota Oklahoma berasal dari Stephanie Hinton, yang mulai mengawasi pra-K hingga kelas dua di Sekolah Umum Kota Oklahoma beberapa tahun lalu. Dia tahu dia ingin mendorong pembelajaran langsung dan menyenangkan sebanyak mungkin. Pendekatan ini berhasil untuknya sebagai seorang guru, dan didukung oleh penelitian.

Di Shidler Elementary, sebagian besar siswa memenuhi syarat untuk mendapatkan makan siang gratis dan diskon, serta nilai ujian secara historis rendah. Ini adalah jenis sekolah di mana, biasanya, sulit untuk mengajak semua orang mengikuti pembelajaran berbasis bermain, kata Hinton. Terlepas dari tantangan itu, permainan mulai populer di ruang kelasnya.

“Ada dorongan untuk keterampilan dan latihan di sekolah dan komunitas di mana kami tidak lulus ujian,” kata Hinton. Mudah untuk berpikir bahwa solusinya adalah menugaskan lebih banyak tugas sekolah dan mengirim lebih banyak lembar kerja ke rumah, tambah Hinton. Itu karena lembar kerja berwarna hitam dan putih — siswa mengetahui jawaban atas pertanyaan pada tugas atau tidak. Tapi Hinton mengatakan memuntahkan jawaban di selembar kertas bukanlah tanda pemahaman.

“Itu tidak asli, itu bukan pembelajaran yang benar,” katanya. “Dan kita tahu dari penelitian bahwa ketika sampai pada itu, itu tidak cukup melibatkan otak untuk menjadikannya pembelajaran permanen.”

Crystal O’Brien, tengah, bermain dengan siswa kelas tiganya selama waktu bermain bebas di kelasnya di Sekolah Dasar Shidler di Kota Oklahoma. Bermain bebas, yaitu saat O’Brien mengizinkan siswa bermain sesuka mereka, adalah bagian rutin dari waktu kelas mereka. (Ariel Gilreath/Laporan Hechinger)

Tetapi membiarkan anak-anak belajar melalui permainan sulit dipahami oleh para pendidik yang telah dilatih untuk mengikuti aturan dan struktur dari lingkungan sekolah tradisional, kata Peg Drappo, yang menjalankan program pra-K di Watertown City School District di New York. Watertown mulai meningkatkan fokusnya pada pembelajaran yang menyenangkan pada tahun 2015, ketika distrik tersebut menerima hibah federal yang membantu memperluas permainan dalam program pra-K-nya. Dalam tujuh tahun sejak itu, Drappo dan pengawas distrik telah membantu para guru di kelas yang lebih tua yang mendekati mereka tentang menambahkan permainan ke dalam kelas mereka sendiri.

Tetapi ketika dia menjadi kepala sekolah dasar beberapa tahun yang lalu, Drappo tidak mengerti seperti apa pembelajaran yang menyenangkan itu. Sekarang, ketika dia berbicara di konferensi tentang pembelajaran berbasis permainan, dia bercerita tentang mengunjungi kelas taman kanak-kanak ketika dia menjadi kepala sekolah.

“Anak-anak ada di mana-mana, di seluruh lantai melakukan hal-hal – seperti seharusnya kelas taman kanak-kanak. Tapi saya tidak tahu dunia pre-K dan bermain ini, jadi saya katakan [the teacher], ‘Saya akan kembali ke kelas Anda saat Anda mengajar,’” kata Drappo. “Sekarang ketika saya masuk ke ruang kelas dan itu keras dan seorang guru meminta maaf, saya berkata, ‘Berhentilah meminta maaf. Beginilah seharusnya bunyinya.’”

Sekelompok siswa kelas tiga di kelas Crystal O’Brien di Sekolah Dasar Shidler di Kota Oklahoma bermain dengan mainan selama paruh waktu kelas di mana mereka diperbolehkan bermain sesuka mereka. Di waktu lain, O’Brien membimbing siswa melalui pelajaran yang menyenangkan. (Ariel Gilreath/Laporan Hechinger)

Di Oklahoma, pembelajaran yang menyenangkan juga mendapat dukungan dari anggota parlemen.

Sebelum menjadi seorang guru, Perwakilan Negara Bagian Oklahoma, Jacob Rosecrants, seorang Demokrat, mengira semua siswa diajari pelajaran melalui permainan.

“Saya menjadi guru pada tahun 2012 dan saya menyadarinya [play] bahkan tidak diterima lagi sebagai cara untuk belajar, bahkan di kelas yang lebih muda,” kata Rosecrants. “Beberapa sekolah melakukannya dengan baik, tetapi saya berbicara tentang cara saya belajar — pergi keluar, bermain, menemukan — hal semacam itu bukanlah sesuatu yang difokuskan di sekolah umum mana pun yang saya kunjungi. [as a teacher].” (Rosecrants berhenti mengajar pada tahun 2017 ketika dia terpilih untuk mewakili Norman, Oklahoma di gedung negara bagian.)

Sebagai seorang guru sekolah menengah, kata Rosecrants, dia memberontak terhadap gagasan bahwa siswa harus belajar melalui hafalan, latihan, dan lembar kerja. Pada tahun 2021, badan legislatif Oklahoma mengesahkan undang-undang yang mendorong penggunaan permainan di kelas pra-K hingga kelas tiga. Undang-undang, yang ditulis oleh Rosecrants dengan bantuan bi-partisan, juga melarang administrator untuk melarang penggunaan pendekatan berbasis permainan untuk mengajar oleh pendidik.

“Saya memiliki banyak guru yang meminta saya untuk mencetaknya sehingga mereka dapat mempostingnya di kelas mereka, karena administrator akan masuk dan berkata, ‘Hei, kita harus mencapai standar ini, apa yang kamu lakukan?’ Dan mereka seperti, ‘Ya, kami mencapai standar ini, tetapi kami berhasil [doing it] dengan balok,’” kata Rosecrants. “Saya ingin menambahkan sepotong [the law] mungkin tahun ini … untuk mewajibkan pelatihan pembelajaran berbasis permainan untuk semua administrator di pra-K hingga kelas tiga.”

Pendidik di Blake Manor Elementary School mengatakan bahwa siswa belajar matematika penting dan keterampilan memecahkan masalah saat mereka membangun, membuat kode, dan bermain dengan robot. (Jackie Mader/Laporan Hechinger)

Beberapa sekolah mencoba meningkatkan permainan dengan beralih ke aktivitas yang berfokus pada STEM, seperti membuat robot dengan Lego. Manor Independent School District, sebuah distrik dengan sekitar 9.000 siswa di sebelah timur Austin, Texas, meluncurkan program robotika sekitar satu dekade lalu, dalam upaya menghadirkan pembelajaran yang lebih menyenangkan bagi siswa di tahun-tahun awal sekolah dasar. Selama beberapa tahun, robotika sebagian besar terbatas pada program setelah sekolah menggunakan produk pendidikan Lego.

Jacob Luevano, ahli strategi pengajaran inovatif di Manor ISD, mengatakan dia telah bekerja untuk melatih para guru untuk mengintegrasikan robotika ke dalam ruang kelas mereka. “Saya pikir sekarang lebih dari sebelumnya, kita perlu [playful learning] di ruang kelas,” kata Luevano.

Sejauh ini, Luevano telah lebih sukses dalam memperkenalkan kegiatan robotika ke ruang kelas di taman kanak-kanak hingga kelas dua daripada di sekolah dasar atas, yang dia kaitkan, sebagian, dengan tekanan pengujian standar yang dimulai di kelas tiga.

Seorang siswa di Sekolah Dasar Blake Manor di Manor, Texas, mengerjakan program Robotika Lego selama pertemuan pagi klub robotika sekolah. The Manor Independent School District mencoba meningkatkan kesempatan bermain bagi siswa dengan menggunakan Robotika Lego. (Jackie Mader/Laporan Hechinger)

Saat anak-anak pulih dari isolasi pandemi Covid-19, pembelajaran yang aktif dan menyenangkan menjadi lebih penting dari sebelumnya karena memperkuat keterampilan sosial dan emosional, kata Hinton di Oklahoma City.

“Ini bukan hanya tentang bermain. Ini tentang membangun hubungan, dan pembelajaran sosial-emosional, ”kata Hinton. “Terkadang ketika orang dewasa kehilangan akal sehatnya tentang sesuatu, saya berpikir: Saya ingin tahu seperti apa perilaku bermain Anda saat kecil?” Ini membantu, dia menjelaskan, jika anak-anak sudah mengalami kekalahan dalam lingkungan kooperatif – baik di Monopoli, Hi Ho! Cherry-O atau game lain. “Bagaimana Anda mengatasinya, itu menunjukkan banyak hal tentang di mana Anda berada dalam perkembangan sosial emosional Anda,” katanya.

Di ruang kelas O’Brien di Oklahoma City, tidak ada meja. Sebagai gantinya, siswa duduk di meja bundar atau di atas permadani di depan papan tulis, tergantung aktivitasnya.

Baru-baru ini, kelas belajar tentang listrik statis. O’Brien menyiapkan stasiun dengan berbagai barang — balon, tisu, kertas — untuk menunjukkan kepada anak-anak cara kerja listrik statis.

“Saya meminta mereka untuk mencari tahu bagaimana mereka dapat membuat bahan yang berbeda ini bergerak tanpa menyentuhnya secara langsung,” kata O’Brien. Setelah itu, dia memimpin diskusi tentang apa yang ditemukan para siswa dan mempresentasikan kepada mereka beberapa istilah teknis dan ilmiah.

Tahun ini adalah pertama kalinya O’Brien kembali ke Sekolah Dasar Shidler. Dia meninggalkan distrik tersebut pada tahun 2021 untuk mendapatkan gelar master dalam pendidikan anak usia dini dan bekerja di prasekolah swasta di Colorado yang menggunakan pendekatan pengajaran Reggio Emilia, sebuah pendekatan yang lahir di Italia yang mencakup permainan yang signifikan.

Seperti program berbasis permainan lainnya, Reggio Emilia paling sering terlihat di ruang kelas prasekolah swasta dan kelas atas. Ketika O’Brien membuat keputusan untuk kembali ke Shidler Elementary, dia memiliki sebagian misi untuk membawa pembelajaran berbasis permainan ke lingkungan publik.

“Ini bukan sesuatu yang seharusnya hanya untuk kalangan elit, dan menurut saya semua anak dapat memperoleh manfaat dari belajar dengan cara ini,” kata O’Brien.

Cerita tentang pembelajaran berbasis permainan ini diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita independen nirlaba yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger Reporter.