Dimana Video Phone Kami?

Konferensi video telah ada dalam satu atau lain bentuk selama beberapa waktu, tetapi butuh pandemi untuk menonjol dengan hampir semua orang. Di satu sisi, itu telah menjadi penyampaian sesuatu yang telah lama dijanjikan oleh perusahaan telepon, futuris, dan penulis fiksi ilmiah: telepon bergambar. Tetapi sangat sedikit orang yang membayangkan bagaimana telepon bergambar itu akan benar-benar memanifestasikan dirinya. Kami pikir mungkin menarik untuk melihat beberapa prediksi historis dan upaya untuk membawa teknologi ini ke pasar massal.

Kenyataannya adalah, kami tidak memiliki telepon gambar yang benar. Kami memiliki komputer dengan bandwidth yang cukup untuk membawa video dan audio langsung. Panggilan FaceTime Anda melalui jaringan data. Bandingkan dengan, katakanlah, mengirim faks yang benar-benar merupakan dokumen secara harfiah melalui saluran telepon.

Jadi bagaimana orang membayangkan telepon gambar? Dan kapan mereka tersedia? Jawabannya mungkin akan mengejutkan Anda. Kami tidak yakin seberapa jauh orang membayangkan perangkat seperti itu, tetapi kami tahu bahwa perangkat itu dibuat pada awal tahun 1930.

Bahkan pada awal tahun 1870-an, fiksi ilmiah menyebutkan telephonoscopes, sebuah niat kartunis dikaitkan dengan versi masa depan Thomas Edison. Alexander Graham Bell memang berpikir hal seperti itu mungkin dan bahkan menulis tentang penggunaan selenium sebagai cara merasakan cahaya untuk mengubahnya menjadi listrik. Namun, dia tahu bahwa sensornya pasti sangat kecil. Ini terjadi bertahun-tahun sebelum TV elektromekanis mulai muncul di awal abad ke-20.

Survei Singkat Telepon Bergambar

Dari komik Radio Shack: The New Science Fair Story of Electronics” dari tahun 1978.

Anda dapat memperdebatkan apa sebenarnya yang dimaksud dengan telepon bergambar. AT&T menawarkan telepon gambar secara komersial pada tahun 1992 — kita akan segera membicarakannya — yang menampilkan gambar hitam putih pada 10 frame per detik. Sementara itu kasar menurut standar saat ini, kebanyakan orang akan setuju bahwa itu adalah video. Tetapi beberapa upaya lama menggunakan sesuatu yang mirip dengan apa yang oleh operator radio ham disebut TV pemindaian lambat. Kamera akan mengambil gambar hitam putih dan mengirimkannya seperti faks melalui nada audio. Itu berarti Anda mendapat penundaan 6 atau 8 detik dan Anda bisa melihat gambarnya. Kebanyakan orang tidak akan mempertimbangkan video itu, tetapi itu adalah lereng licin di mana Anda menarik garis.

Kami ingat Radio Shack secara singkat mengiklankan ponsel ini, meskipun kami tidak dapat menemukan buktinya sekarang. Tapi kami pikir itu adalah ponsel Mitsubishi Luma. Terlepas dari itu, jenis ponsel ini sebagian besar merupakan hal baru dan tidak terjual dengan baik di ruang konsumen.

Sejarah kuno

Bukan rahasia lagi bahwa perusahaan telepon itu sendiri memiliki minat terbesar pada Picturephones (merek dagang) dan, pada kenyataannya, semua orang berasumsi bahwa pada tahun 2001, setiap telepon umum akan memiliki kamera dan layar. Tidak banyak orang mengira telepon umum itu sendiri akan menjadi spesies yang terancam punah. Bahkan Metropolis klasik 1927 memiliki panggilan telepon video di dalamnya.

Perusahaan telepon mulai mengerjakan panggilan video ketika mengirim pidato Herbert Hoover — saat itu Sekretaris Perdagangan — dari Washington ke New York pada tahun 1927. Video itu hanya satu arah dan dengan frame rate terbatas. The New York Times mencatat bahwa wajah Hoover tidak dapat dibedakan dengan jelas.

Peralatan yang digunakan mungkin terlihat seperti prototipe tahun 1927 yang terlihat di sini. Pemindaian gambar dilakukan dengan disk mekanis, yang membatasi.

Mendapatkan data sebanyak itu melalui saluran telepon akan menjadi tantangan sebelum ada cara untuk mengompresi sinyal. Faktanya, gambar tersebut melewati beberapa saluran telepon. Dengan sistem mekanis, motor pada disk pengirim dan penerima juga perlu disinkronkan, menghadirkan tantangan teknis lain. Perusahaan telepon terus mengerjakan sistem ini — dijuluki Ikonophone — selama beberapa tahun dengan tim yang terdiri dari sekitar 200 orang. Pekerjaan melambat selama Perang Dunia II, tetapi pada 1950-an, perusahaan akan melanjutkan pekerjaan pada sistem yang sekarang dikenal sebagai Picturephone.

Sementara itu, di belahan dunia lain, Jerman memiliki layanan telepon video publik sejak tahun 1936 antara kantor pos di Berlin dan Leipzig. Sebuah kabel khusus sepanjang 100 mil menghubungkan dua telepon yang menggabungkan pemindai titik terbang dan tabung sinar katoda. Video itu terhormat, pada 25 frame per detik dan resolusi 150 baris. Sistem akhirnya meningkat menjadi 180 baris resolusi dan rute lainnya termasuk Hamburg, Munich, dan Nuremberg. Setiap kota memiliki dua stan dan biaya panggilan sekitar 1/15 dari upah mingguan rata-rata pekerja. Prancis juga memiliki sistem serupa. Telepon video kantor pos ini, seperti versi Amerika Serikat, dihentikan selama Perang.

telepon gambar

Pada pertengahan 1950-an, ponsel gambar prototipe menggunakan kompresi sinyal dapat mengirimkan gambar setiap dua detik melalui saluran telepon biasa. Ponsel itu berisi tabung penyimpanan atau drum magnet. Pada tahun 1964, Picturephone Mod I yang memiliki frame rate lebih baik terlihat di New York World’s Fair dan Disneyland. Pada tahun 1964, ada beberapa stan Picturephone, tetapi tidak terlalu populer, terutama karena biayanya yang bisa mencapai $27 selama tiga menit — lebih dari $250 hari ini. Pada tahun 1968, bilik telepon hilang.

Mod II, bagaimanapun, digunakan untuk konferensi video pada tahun 1970. Biayanya tinggi. Biaya telepon $150 bersama dengan biaya layanan sekitar $160 per bulan untuk telepon pertama dan $50 untuk setiap telepon tambahan. Untuk harga itu, Anda mendapat panggilan 30 menit penuh, setelah itu Anda akan membayar seperempat menit. Akhirnya, harganya turun, tetapi menghasilkan banyak uang di awal tahun 1970-an.

Untuk harga itu, Anda mendapatkan sekitar 250 baris resolusi pada 30 frame per detik. Sepertinya Anda juga membutuhkan speakerphone untuk audio dan — melalui kotak tambahan — pensinyalan. Ada dua saluran telepon terpisah untuk video tersebut. Model awal tidak berwarna.

Analisis Akhir

Sayangnya untuk AT&T, telepon video yang telah mereka kembangkan selama beberapa dekade gagal secara komersial. Program resminya saja sudah lebih dari 15 tahun dan menelan biaya sekitar $500 juta. Perusahaan telepon itu memperkirakan 100.000 telepon akan beroperasi pada tahun 1975. Jumlah sebenarnya adalah ratusan.

Mereka mencoba lagi di awal 1990-an dengan VideoPhone 2500 dipasarkan ke konsumen. Pada $ 1.500 pop dan di mana saja dari 10 frame per detik hingga 1/3 dari frame per detik, mereka tidak terjual dengan baik. Anehnya, mereka tampaknya menjual sekitar 30.000 unit, tetapi itu hampir tidak cukup untuk menutup investasi mereka.

Negara-negara lain mencoba sistem serupa dengan hasil yang serupa. Prancis, Swedia, dan Inggris semuanya memiliki beberapa bentuk telepon video dan semuanya mengalami masalah yang sama — bandwidth rendah melalui saluran telepon sama sekali tidak kondusif untuk video langsung.

Gambar kehidupan Villemard tahun 1910 pada tahun 2000 menunjukkan video call sedang berlangsung.

Jawabannya adalah jaringan dan teknik digital, meskipun itu tidak selalu jelas. Misalnya, ARCNET — pesaing awal Ethernet — dapat — dalam beberapa konfigurasi — mencadangkan bandwidth untuk sinyal video analog.

Anda dapat mengompresi video dengan teknik digital, dan bandwidth jaringan telah meningkat. Jadi saat kompresi menjadi lebih baik, bandwidth naik, dan hari ini bukan hal yang aneh untuk melakukan konferensi video dengan banyak peserta sekaligus. Meskipun tidak terlihat seperti Villemard 1910 membayangkan konferensi video pada tahun 2000, itu juga tidak terlalu jauh.

Jika Anda memiliki keinginan untuk meretas sesuatu yang terkait, Anda dapat membuat sistem cermin yang memungkinkan Anda membaca layar dan melakukan kontak mata pada saat yang bersamaan. Atau, jadilah peretas sejati dan lakukan konferensi Anda dalam mode teks. Kami hanya senang versi telepon video hari ini tidak membiarkan Anda melihat kami mondar-mandir di ruang kontrol menunggu panggilan seperti yang dilakukan di Metropolis (lihat di bawah). Kami masih tidak yakin untuk apa pita kertas yang keluar dari ponsel itu.