Efek pandemi: Lebih banyak perkelahian dan gangguan kelas, data baru menunjukkan

Pendidik mengatakan bahwa beberapa peningkatan diharapkan, karena banyak siswa menghadapi stres yang meningkat, isolasi, dan kebutuhan kesehatan mental tahun lalu. Kesedihan juga masih menyelimuti kehidupan banyak siswa: Diperkirakan 200.000 anak-anak dan remaja di AS telah kehilangan orang tua atau pengasuhnya karena COVID sejak pandemi dimulai.

“Kami tahu anak-anak akan membawa sejumlah stres dan trauma yang konyol,” kata Katy DeFerrari, asisten pengawas iklim dan budaya untuk sekolah Jefferson County di Kentucky. “Saya tidak berpikir bahwa itu semua terwujud dalam bertindak di kelas atau perilaku agresif. Anak-anak pada umumnya hanya mencoba untuk menyesuaikan kembali ke sekolah. Saya pikir mereka melakukan itu lebih baik daripada yang semua orang pikirkan akan mereka lakukan.”

Hasil survei nasional yang baru didukung oleh data perilaku dan disiplin yang diperoleh Chalkbeat dari 19 dari 30 distrik sekolah terbesar di negara itu melalui permintaan catatan terbuka dan tinjauan dokumen yang tersedia untuk umum.

Data kabupaten juga berbeda. Beberapa distrik besar melaporkan peningkatan perkelahian siswa tahun lalu, meskipun ukurannya bervariasi dari lonjakan yang signifikan hingga peningkatan kecil.

Sekolah Duval County di Florida, misalnya, melaporkan peningkatan pelanggaran perkelahian sebesar 47% dibandingkan dengan tahun ajaran 2018-19 — tahun terakhir yang tidak terpengaruh oleh pandemi. Di North Carolina, sekolah Charlotte-Mecklenburg melihat perkelahian siswa meningkat 26% selama periode waktu yang sama. Di distrik sekolah Northside Texas, perkelahian naik 20%. Di Hillsborough County dan Polk County Florida, perkelahian pelajar meningkat 17% tahun lalu, dibandingkan dengan tahun sebelum pandemi. (Dalam kasus Polk County, itu dengan satu bulan lagi sekolah.) Sementara itu, sekolah DeKalb County di Georgia mengalami peningkatan perkelahian sekitar 7% selama waktu yang sama.

Tetapi distrik lain melihat lebih sedikit perkelahian siswa. Pada akhir April, sekolah Dallas dan Houston masing-masing mengalami penurunan tajam 62% dalam perkelahian dibandingkan dengan tahun ajaran 2018-19. Dengan dua bulan sekolah tersisa, perkelahian siswa berkurang lebih dari setengahnya di distrik sekolah Cypress-Fairbanks Texas selama periode yang sama. Dan perkelahian siswa turun 42% selama waktu itu di Jefferson County, Kentucky, dengan satu bulan lagi sekolah.

Di New York City, distrik sekolah terbesar di negara itu, pertengkaran dan perkelahian siswa turun 27% dibandingkan dengan tahun ajaran 2018-19, dengan satu bulan lagi sekolah, kata para pejabat. Namun, beberapa sekolah masih kesulitan.

Robert Effinger, yang mengajar sejarah kelas 10 di sekolah menengah Bronx, mengatakan sekolahnya mengalami peningkatan perkelahian fisik dan verbal, meskipun konfrontasi fisik menjadi semakin jarang seiring berjalannya tahun. Dia pikir banyak konflik awal berasal dari siswa yang mencoba membangun tempat dan lingkaran sosial mereka di sekolah setelah mereka berpisah begitu lama.

Di matanya, kenaikan siswa yang memotong kelas atau datang terlambat adalah masalah yang lebih besar. Dan ada gangguan lain juga, seperti siswa berteriak di ruang kelas. Pendorong besar dari perilaku itu, kata Effinger, adalah bahwa beberapa siswa berjuang dengan pekerjaan mereka.

“Mereka tidak ingin mempermalukan diri sendiri, jadi mereka akan bertindak,” katanya. “Itu terjadi dalam jumlah yang layak tahun ini.”

Dan meskipun sekolahnya menambahkan seorang konselor tahun ini, siswa sering pergi tanpa bantuan kesehatan mental yang mereka butuhkan. “Saya merujuk beberapa siswa ke konseling dan tidak ada slot konseling,” kata Effinger. “Sepertinya, apa yang kita lakukan?”

Ashley Lourenco, siswa kelas 10 yang sedang naik daun, memperkirakan ada lima perkelahian tahun lalu di sekolah menengah magnetnya di Newark, New Jersey, di mana pertengkaran biasanya jarang terjadi. Hanya ada satu tahun sebelumnya yang bisa dia ingat. Dia juga memperhatikan siswa membuat lelucon di media sosial yang dapat diartikan sebagai ancaman, dan teman-teman sekelasnya tampak lebih gelisah ketika mereka kembali dari pembelajaran jarak jauh.

“Orang-orang sangat stres,” katanya. “Kesehatan mental adalah masalah yang cukup umum di antara orang-orang yang saya kenal.”

Data nasional yang lebih komprehensif yang dirilis minggu lalu menunjukkan bahwa sekolah tumbuh lebih aman dalam banyak hal dalam dekade sebelum kedatangan pandemi, dengan siswa mengalami lebih sedikit insiden kejahatan dan kekerasan — kecuali penembakan di sekolah — antara 2009 dan 2019. Angka-angka itu turun lebih jauh pada tahun 2020 sebanyak siswa belajar dari rumah.

Ketika beberapa sekolah melihat perkelahian dan kekacauan meningkat lagi tahun lalu, mereka merespons dengan cara yang berbeda.

Beberapa beralih untuk lebih sering mengeluarkan siswa dari sekolah. Penangguhan putus sekolah di sekolah-sekolah Northside naik 15% tahun ajaran lalu, dibandingkan dengan tahun ajaran 2018-19. Selama periode yang sama, skorsing di luar sekolah naik 9% di Hillsborough County.

Di tempat lain, skorsing turun meskipun ada peningkatan perilaku siswa yang salah. Duval County, misalnya, mengeluarkan 500 lebih sedikit penangguhan tahun ajaran terakhir ini dibandingkan dengan tahun ajaran 2018-19, turun sekitar 2%.

Penangguhan turun secara nasional jauh sebelum pandemi dimulai, ketika negara bagian dan distrik mengeluarkan kebijakan yang membatasi penggunaannya. Penelitian telah menunjukkan bahwa siswa kulit hitam, khususnya, diskors secara tidak proporsional dari sekolah, dan bahwa skorsing dapat menurunkan nilai ujian siswa dan mengurangi peluang mereka untuk lulus.

Sebagai alternatif, banyak sekolah beralih ke bentuk disiplin yang tidak terlalu menghukum, seperti meminta siswa membicarakan konflik atau menghadiri konseling. Strategi-strategi itu telah diuji selama pandemi dan para pendidik di beberapa tempat telah menyerukan kembalinya bentuk disiplin yang lebih menghukum.

Namun, banyak kabupaten terus mematuhi praktik-praktik itu.

DeFerrari, pejabat Jefferson County, mengatakan distriknya lebih menekankan tahun lalu untuk memastikan sekolah tidak menggunakan penangguhan sebagai hukuman ketika perilaku buruk siswa berasal dari trauma atau karena orang dewasa telah berkontribusi pada situasi dengan reaksi mereka sendiri.

Distrik juga mempekerjakan lebih banyak analis perilaku yang dapat dikirim ke sekolah untuk membantu mencari tahu apa yang menyebabkan seorang siswa bertingkah laku. Tim tumbuh dari tiga menjadi 10 tahun lalu, dan akan menjadi nomor 16 di tahun ajaran mendatang.

Tingkat penangguhan distrik turun, dan pada akhir April, para pejabat telah memberikan kurang dari 15.000 penangguhan, dibandingkan dengan lebih dari 20.000 selama tahun ajaran 2018-19.

Ini tentang “benar-benar membantu sekolah dan administrator memahami anak-anak tidak akan dapat berinteraksi dengan Anda jika mereka marah sampai mereka tenang dan tidak meningkat,” kata DeFerrari. “Jika Anda dapat menghilangkan sakit kepala kecil itu — itulah yang membuat orang mendapat masalah — maka Anda menghilangkan masalah.”