HBCU sedang membangun saluran pipa penjara-ke-perguruan tinggi yang baru

Kisahnya luar biasa, tetapi secara historis perguruan tinggi dan universitas kulit hitam berusaha membuatnya lebih umum. Di seluruh negeri, HBCU berinvestasi dalam pendidikan untuk orang-orang yang dipenjara atau sebelumnya dipenjara, dengan tujuan mengurangi residivisme dan membangun pipa penjara-ke-perguruan tinggi.

“Saudara-saudara kita di balik tembok akan pulang.” kata Laura Ferguson Mimms, direktur eksekutif Tennessee Higher Education In Prison Initiative (THEI). “Dan selama tiga tahun, 47% akan kembali ke penjara jika kita terus melakukan apa yang telah kita lakukan.”

Murid Rabia Qutab
Beberapa siswa Dr. Stan juga secara resmi dipenjara seperti Rabia Qutab, terlihat di atas, yang keluar dari penjara sekitar setahun yang lalu. (Jeffrey Pierre/NPR)

Sejak 2011, organisasinya telah bekerja dengan perguruan tinggi komunitas Tennessee untuk menyediakan program gelar di balik jeruji besi.

“Ketika kami memperkenalkan opsi pendidikan pasca sekolah menengah saat individu dipenjara, kami mengurangi risiko residivisme hampir setengahnya,” katanya.

HBCU memiliki posisi yang baik untuk membantu siswa yang dipenjara

Pada tahun 2021, THEI meluncurkan program gelar empat tahun pertamanya dengan Lane College, sebuah HBCU di Jackson, Tenn. Seperti banyak HBCU tertua, Lane didirikan untuk membantu mendidik orang-orang yang sebelumnya diperbudak. Mimms mengatakan sejarah sekolah membuatnya berada di posisi yang baik untuk membantu siswa yang dipenjara.

Dia mengingat hari pertama kelas Lane College di Northwest Correctional Complex di Tiptonville. Kuliah itu seharusnya online, tetapi presiden Lane College datang untuk berbicara dengan para siswa secara langsung. Dia berbicara tentang sejarah sekolah dan warisan HBCU sebagai alat untuk pembebasan kulit hitam. “Para siswa benar-benar terpesona,” kata Mimms.

Claflin University, sebuah HBCU di Orangeburg, SC, juga melihat antusiasme yang sama dari para mahasiswa.

“Mereka benar-benar menerima program ini dan mereka mungkin adalah beberapa perekrut terbaik untuk program ini,” kata Vanessa Harris, direktur inisiatif penjara-ke-perguruan tinggi Claflin.

Jumlah pendaftaran program ini terus meningkat. “Kami mulai musim panas lalu dengan 10 siswa, saya memproyeksikan kami mungkin akan lebih dari 140 siswa pada semester musim gugur,” katanya.

Mendapatkan bantuan dari seseorang yang pernah berada di posisi Anda

Meski ada peminatnya, program kuliah di lapas sulit didapat.

“Pengalaman pribadi saya dengan pendidikan tinggi berhenti di depan pintu ketika saya dipenjara di fasilitas itu,” kata Rabia Qutab, yang beralih keluar dari penjara sekitar setahun yang lalu.

Murid Rabia Qutab
Sebelum menjalani hukuman sekitar lima tahun di sebuah penjara wanita di Texas, Rabia Qutab telah menyelesaikan gelar pra-kedokteran dan bersiap-siap untuk mendaftar ke sekolah kedokteran. Dia mengatakan transisi kembali ke kehidupan di luar tidak mudah. (Jeffrey Pierre/NPR)

Sebelum menjalani hukuman sekitar lima tahun di penjara wanita di Texas, Qutab telah menyelesaikan gelar pra-kedokteran dan bersiap-siap untuk mendaftar ke sekolah kedokteran. Dia mengatakan transisi kembali ke kehidupan di luar tidak mudah.

“Saya seperti, ‘Saya tahu, saya ingin kembali ke sekolah, tetapi bagaimana kita melakukan ini?’ Benar? Seperti, saya ingin kuliah kedokteran, tapi kemudian saya harus khawatir dengan catatan saya.”

Dia mulai melihat-lihat, dan menemukan sebuah program di Universitas Howard yang memungkinkan siswa yang sebelumnya dipenjara untuk mendapatkan pengalaman penelitian di laboratorium sekolah kedokteran terkemuka, bersama dengan bimbingan.

Pendiri dan direktur program ini adalah Stanley Andrisse.

Bagi Qutab, program tersebut menawarkan cara untuk menyusun resumenya sebelum mendaftar ke sekolah, dan mendapatkan bimbingan langsung dari Andrisse, seseorang yang pernah menjadi panutannya.

“Anda tidak memiliki banyak orang yang sebelumnya dipenjara mengejar kedokteran,” katanya. Tapi jika dia bisa melakukannya, dia tahu itu akan membuat perbedaan. Cara yang sama Andrisse telah membuat perbedaan untuknya.

Dia berkata, “Saya membuka pintu bagi orang-orang yang mengikuti saya, Anda tahu? Jadi mengapa tidak? Karena jika saya tidak melakukannya, lalu bagaimana saya mengharapkan orang lain mengikuti jalan itu?”

Hak Cipta 2022 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.