Ilmuwan komputer menciptakan alat yang dapat memisahkan sekolah – dan memperpendek rute bus

Di beberapa distrik, kata Gillani, batas-batas sekolah yang ada begitu dibuat-buat sehingga mereka “memperburuk” pemisahan, memaksa siswa untuk melakukan perjalanan lebih jauh untuk bersekolah dengan anak-anak dari ras mereka sendiri. Instance tersebut memudahkan komputer untuk menggambar peta yang lebih efisien dan terintegrasi.

Yang pasti, rute bus yang lebih panjang akan diperlukan untuk pengurangan segregasi yang lebih dramatis karena siswa harus melakukan perjalanan lebih dalam ke daerah kantong putih, Hitam, atau Hispanik. Tetapi dalam upaya untuk menarik keluarga, Gillani dan rekan-rekannya membatasi waktu perjalanan siswa dari perpanjangan lebih dari 50 persen, katakanlah, dari 10 menjadi 15 menit. Kendala perjalanan ini berarti bahwa di Atlanta, misalnya, sebuah kota yang terbagi antara penduduk kulit putih di utara dan penduduk kulit hitam di selatan, integrasi rasial akan lebih meningkat di tengah kota dan lebih sedikit di wilayah utara dan selatannya.

Di sebelah kiri adalah batas sekolah dasar saat ini di Atlanta, Georgia, sebuah kota di mana terdapat pemisahan tempat tinggal yang tinggi antara penduduk kulit putih dan kulit hitam. Di sebelah kanan adalah bagaimana komputer akan menggambar ulang batas untuk memaksimalkan integrasi sambil membatasi berapa banyak lagi siswa yang harus bepergian. Sumber: Gambar 4 dalam versi konsep Juni 2022 “Menggambar ulang batas kehadiran untuk mempromosikan keragaman ras dan etnis di sekolah dasar” oleh Nabeel Gillani et al.

Untuk mengukur seberapa baik mereka menggambar ulang peta desegregasi sekolah, tim Gillani menghitung bagaimana 98 distrik sekolah bernasib pada indeks ketidaksamaan, skala 0-ke-1 dari seberapa merata siswa kulit putih didistribusikan di antara sekolah-sekolah. Nol (0) berarti tidak ada pemisahan; semua siswa pergi ke sekolah yang persis mencerminkan komposisi distrik. Satu (1) berarti pemisahan lengkap. Bayangkan sebuah kota yang setengah putih dan setengah Hitam dengan hanya dua sekolah. Jika satu sekolah semuanya putih dan yang lainnya semuanya Hitam, itu adalah 1. Pengurangan 12 persen dalam pemisahan yang dicapai oleh para ilmuwan komputer dalam simulasi berarti bahwa rata-rata 98 ​​distrik sekolah, meningkat dari 0,39 menjadi 0,33 pada indeks ini. Namun, ini adalah rata-rata dan beberapa kabupaten tetap cukup dekat dengan 1, sangat terpisah.

“Ini bukan perubahan besar, tapi masih gerakan menuju sesuatu yang lebih terintegrasi,” kata Gillani. Untuk mencapai tingkat desegregasi yang relatif sederhana ini, kira-kira 20 persen dari tiga juta siswa sekolah dasar di 98 distrik ini perlu pindah sekolah.

Alat Gillani secara langsung menggambar ulang batas sekolah berdasarkan ras anak-anak. Namun keputusan Mahkamah Agung tahun 2007, Orangtua yang Terlibat dalam Sekolah Komunitas v. Distrik Sekolah Seattle No. 1, membatasi kemampuan distrik untuk mempertimbangkan ras ketika mereka secara sukarela mengintegrasikan sekolah. (Sebaliknya, ras dapat dan harus dipertimbangkan ketika mematuhi perintah pengadilan desegregasi.) Saat ini banyak distrik yang berusaha melakukan desegregasi telah beralih menggunakan proxy sosial-ekonomi untuk ras, seperti pendapatan keluarga. Gillani mengatakan dia bisa menyesuaikan alat penggambar peta untuk mengoptimalkan keragaman sosial-ekonomi sebagai gantinya.

Sebagai bagian dari pekerjaan ini, Gillani dan rekan-rekannya membuat situs web www.schooldiversity.org di mana setiap orang dapat melihat bagaimana batas-batas sekolah dasar dapat ditingkatkan di 4.000 distrik. Itu hampir setiap kabupaten di negara ini yang memiliki lebih dari satu sekolah dasar. Saat ini, alat yang dapat dilihat publik terbatas untuk melihat batasan saat ini dan bagaimana batasan tersebut dapat berubah dalam satu rangkaian kondisi: memaksimalkan integrasi ras sambil membatasi waktu perjalanan meningkat hingga 50 persen dan ukuran sekolah meningkat menjadi 15 persen.

Ketika saya melihat ke distrik sekolah masa kecil saya di Simsbury, Connecticut, menarik untuk melihat perubahan yang diusulkan. Satu sekolah dengan persentase lebih tinggi dari anak-anak Kulit Hitam dan Hispanik secara harfiah dibelah dua untuk menyebarkan siswa tersebut ke sekolah-sekolah yang didominasi kulit putih. Itu akan menjadi sekolah kecil dengan kurang dari 150 siswa – tidak praktis secara ekonomi.

Gillani mengatakan dia bermaksud untuk merilis kode dan kumpulan datanya, yang memungkinkan peneliti lain dan distrik sekolah untuk mengeksplorasi parameter lain dan membuat pengorbanan mereka sendiri. Itu diharapkan terjadi nanti pada tahun 2022, ketika makalahnya, “Menggambar ulang batas kehadiran untuk mempromosikan keragaman ras dan etnis di sekolah dasar,” yang saat ini sedang ditinjau oleh rekan sejawat di jurnal akademik, diterbitkan.

Akeshia Craven-Howell memberi tahu saya bahwa dia berharap komunitasnya dapat memiliki akses ke alat seperti ini ketika dia menjadi pengawas asosiasi di Sekolah Charlotte-Mecklenburg di North Carolina, tempat dia terlibat dalam menggambar ulang batas sekolah, sebelum dia pergi pada April 2022 dan bergabung dengan Bellwether Education Partners, sebuah perusahaan konsultan.

“Yang kurang dari kami adalah cara yang transparan bagi komunitas untuk melihat bagaimana batasan dapat berubah di bawah skenario yang berbeda,” kata Craven-Howell.

“Saya pikir dapat membantu untuk menunjukkan apa yang mungkin,” kata Craven-Howell. “Ini adalah alat yang ampuh untuk keterlibatan komunitas. Tetapi banyak pekerjaan pengiriman pesan dan komunikasi harus dilakukan di sampingnya. Kita perlu memberikan kepercayaan kepada keluarga bahwa anak-anak mereka akan mendapat manfaat, tidak hanya dalam hal sosial, tetapi juga dalam hal akademis.”

Pada akhirnya, segregasi adalah masalah politik, budaya dan sosial yang rumit. Gillani dan rekan penulisnya menyadari bahwa pendekatan teknokratis mereka tidak “cukup” untuk mendorong perubahan kebijakan dalam menghadapi orang tua yang menentang integrasi. Namun, tulis mereka, “ini mungkin membantu menjelaskan kemungkinan jalan menuju integrasi ‘dalam jangkauan’ yang mungkin belum pernah dijelajahi oleh distrik dan keluarga sebelumnya.”