Imbalannya untuk flagships negara adalah 10 persen lebih besar dari yang ditunjukkan oleh data yang dipublikasikan

Rekan penulis Stange, ekonom Andrew Foote dari Biro Sensus AS, memiliki akses ke catatan pendapatan di semua negara bagian dan kedua peneliti tersebut dapat menghubungkannya dengan catatan pendidikan siswa di lima negara bagian: New York, Pennsylvania, Texas, Ohio, dan Colorado . Makalah, “Atrisi Dari Data Administratif: Masalah Dan Solusi Dengan Aplikasi Untuk Pendidikan Pasca Sekolah Menengah”, adalah draf awal, yang diedarkan pada Juli 2022 oleh Biro Riset Ekonomi Nasional, dan belum ditinjau oleh rekan sejawat.

Mengecilkan imbalan untuk institusi elit dapat membuat perbedaan dalam pilihan siswa. Satu studi menemukan bahwa banyak siswa berpenghasilan rendah tidak menghadiri unggulan Texas bahkan ketika mereka dijamin masuk. Gagasan di balik situs web perguruan tinggi adalah bahwa orang tua dan siswa akan membuat keputusan yang lebih baik yang dapat mengangkat keluarga dari kemiskinan jika mereka memiliki akses ke informasi gaji. Tetapi penelitian ini menunjukkan bahwa informasi gaji yang diterbitkan oleh negara bagian mungkin terlalu lengkap untuk mempengaruhi keluarga agar bertindak seperti yang diharapkan oleh pembuat kebijakan.

University of Colorado Boulder adalah contoh yang bagus. Negara bagian tersebut melaporkan bahwa mahasiswa tingkat sarjana biasanya memperoleh hampir $55.000 per tahun lima tahun setelah lulus, dibandingkan dengan sekitar $51.000 setahun di salah satu lembaga empat tahun yang kurang bergengsi di negara bagian itu. Seorang calon siswa mungkin secara masuk akal menyimpulkan bahwa $4,000 dalam pembayaran tambahan di masa depan setahun tidak sebanding dengan hutang pinjaman siswa tambahan dan jarak dari rumah.

Tapi hasil sebenarnya untuk pergi ke University of Colorado Boulder sebenarnya hampir $8.000 lebih setahun dan gaji rata-rata hampir $59.000, menurut Stange. Itu karena 45 persen dari semua mahasiswa Universitas Colorado, Boulder, meninggalkan negara bagian dalam waktu lima tahun setelah kelulusan, dengan banyak yang melompat ke Pantai Barat dan menghasilkan lebih banyak daripada mereka yang tetap tinggal di Colorado.

Imbalan ekstra untuk pergi ke Pennsylvania State University mungkin lebih besar. Stange mengatakan bahwa kurang dari setengah lulusan sarjana unggulan negaranya tetap di negara bagian.

Lulusan perguruan tinggi unggulan negara memiliki perbedaan terbesar antara gaji yang diterbitkan dan yang sebenarnya. Tetapi para peneliti juga mencatat dua area lain di mana data negara mengecilkan hasil kuliah:

  • Komunikasi dan jurusan teknik di lembaga empat tahun.
  • Mahasiswa community college dua tahun yang memperoleh gelar associate dalam bidang karir dan teknis, seperti ilmu komputer, kesehatan dan bisnis. Mereka sebenarnya berpenghasilan 19 persen lebih tinggi dari lulusan SMA, bukan 18 persen. Sebagian besar lulusan ini tetap di negara bagian tetapi beberapa pindah untuk pekerjaan bergaji lebih tinggi di tempat lain.

Situs web lain, College Scorecard, yang dibuat oleh pemerintah federal, menghindari masalah data dalam negara bagian. Ini menghubungkan upah yang dilaporkan ke IRS di seluruh negeri. Tapi itu hanya melacak upah siswa yang menerima bantuan keuangan atau pinjaman federal. Di banyak negara bagian, mayoritas siswa tidak menerima bantuan federal atau mengambil pinjaman; penghasilan masa depan mereka tidak ada dalam data Kartu Skor sama sekali.

Pertimbangkan Universitas Colorado Boulder lagi. College Scorecard mengatakan bahwa lulusannya memperoleh $60.740 setelah 10 tahun. Tapi itu hanya mengacu pada 29 persen siswa yang mengambil pinjaman siswa. Bahkan data rendah Colorado menempatkan angka gaji 10 tahun di $70.850.

Alat online ini sangat membantu tetapi seharusnya hanya menjadi panduan kasar tentang hubungan antara pilihan perguruan tinggi, bidang studi, dan gaji di masa depan. Aturan praktis yang baik: semakin bergengsi perguruan tinggi dan jurusan yang dicari, semakin mengecilkan dolar.

Kisah tentang kapal-kapal unggulan negara ini ditulis oleh Jill Barshay dan diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita nirlaba independen yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.