Implan Batang Otak Auditori: Alat Pendengaran Bionic Lainnya

Anda mungkin pernah mendengar tentang implan koklea. Ini adalah perangkat elektronik yang juga disebut sebagai neuroprostesis, yang berfungsi sebagai pengganti bionik untuk telinga manusia. Implan ini telah meningkatkan indera pendengaran bagi ratusan ribu orang di seluruh dunia.

Namun, implan koklea bukanlah satu-satunya permainan di kota ini. Implan batang otak pendengaran adalah perangkat lain yang menjanjikan untuk menghadirkan rasa suara bagi mereka yang tidak memilikinya, meskipun dengan rute yang berbeda.

Implan Sensorik

Implan koklea telah menunjukkan hasil terbaik bila diberikan kepada pasien lebih awal daripada terlambat. Kemungkinan ABI akan mengalami efek yang sama, meskipun pengguna dari segala usia sering menyebutkan manfaat terukur dari perangkat implan tersebut. Kredit: Matt Ralph. CC-BY-2.0

Sementara implan koklea itu sendiri adalah perangkat yang sangat rumit, konsep dasar di baliknya sederhana. Mekanisme telinga yang biasa, yang menerima getaran dari udara dan mengubahnya menjadi sinyal saraf, dilewati seluruhnya. Sebagai gantinya, perangkat elektronik kecil menangkap suara dengan mikrofon. Suara kemudian diproses, dengan prioritas memaksimalkan persepsi ucapan yang dapat didengar. Suara yang diproses ini digunakan untuk menggerakkan rangkaian elektroda yang ditanamkan di dalam koklea itu sendiri. Elektroda ini merangsang saraf pendengaran di koklea, memungkinkan pemakainya untuk merasakan suara.

Implan batang otak auditori (ABI) dalam banyak hal mirip dengan implan koklea. Teori dasarnya memang sama: audio ditangkap secara elektronik, dan kemudian digunakan untuk merangsang saraf untuk memberikan indera pendengaran ke otak. Perbedaan ABI adalah ia melewati koklea di dalam telinga seluruhnya. Sebaliknya, ABI merangsang elektroda yang ditempatkan di nukleus koklea batang otak itu sendiri.

Dengan demikian, ABI memiliki manfaat karena dapat memberikan indera pendengaran kepada pasien yang, karena alasan apa pun, tidak dapat memasang implan koklea pada saraf pendengaran di telinga bagian dalam. Pasien dengan kondisi yang disebut Neurofibromatosis Tipe 2 (NF2) pada awalnya merupakan kelompok utama untuk penggunaan ABI. NF2 adalah suatu kondisi yang mempengaruhi sistem saraf, dan pengobatan terkait sering menyebabkan kerusakan pada saraf pendengaran. Jadi, untuk pasien dengan kondisi ini, ABI cocok jika implan koklea tradisional tidak praktis. Dalam kasus di mana saraf pendengaran di koklea mungkin rusak atau hancur, ABI mungkin berlaku.

Implan batang otak auditori (ABI) mengarahkan pulsa ke elektroda yang dipasang di batang otak, bukan telinga bagian dalam. Kredit: Dengar Dengar!, CC-BY-SA-4.0

Namun, ABI memiliki kelemahan yaitu membutuhkan implantasi yang jauh lebih kompleks daripada implan koklea. Pembedahan melibatkan pembukaan tengkorak untuk mengakses batang otak, yang jauh lebih invasif daripada prosedur sederhana yang diperlukan untuk menanamkan perangkat koklea di telinga bagian dalam.

Hasil untuk pasien pada umumnya tidak sesukses pasien dengan implan koklea dalam hal memahami ucapan. Dengan kombinasi penggunaan ABI dengan teknik membaca bibir, banyak pasien terus belajar memahami ucapan, tetapi hanya sedikit yang dapat memahami ucapan hanya dengan mengandalkan ABI.

Ini sebagian besar tergantung pada penempatan elektroda. Koklea itu sendiri memiliki peta area yang cukup jelas yang sesuai dengan nada tinggi dan rendah, yang dapat distimulasi secara bergantian oleh implan secara langsung. Namun, ketika memasukkan elektroda ke dalam batang otak, lebih sulit untuk memetakan dan merangsang daerah ini secara akurat, dan dengan demikian ABI akan berjuang untuk memberikan informasi tonal ke otak sebanyak implan koklea.

ABI biasanya menggunakan elektroda berbentuk dayung, berbeda dengan elektroda tipe linier yang digunakan dengan implan koklea tradisional. Kredit: Dengar Dengar!, CC-BY-SA-4.0

Kinerja yang lebih rendah, metode implantasi yang lebih invasif, dan penerapan ABI yang tidak jelas berarti bahwa implan koklea jauh lebih umum digunakan dalam praktik. Lebih dari 700.000 implan koklea telah dipasang di seluruh dunia. Namun, hanya beberapa ribu perangkat ABI yang telah ditanamkan paling banyak.

Meskipun hasil dari ABI mungkin tidak memenuhi standar implan koklea, perangkat bionik ini tetap memiliki nilai. Untuk pasien yang tidak dapat menggunakan implan koklea sama sekali, ABI tetap memberikan indera pendengaran dasar yang dapat berguna, terutama dalam hal suara lingkungan. Secara keseluruhan, ini adalah aplikasi menarik dari teknologi yang sama dengan implan koklea, tetapi disesuaikan dengan kasus penggunaan khusus yang unik.