Kami bertanya kepada 5 siswa: Apa yang menginspirasi Anda untuk menjadi aktivis pengendalian senjata?

Dia beruntung hari itu: lompatan pendek itu berarti pelarian cepat dari sesama siswa dengan pistol. Tetapi beberapa teman sekelasnya di Oxford High School, sekitar satu jam di luar Detroit, tidak. Penembak berusia 15 tahun itu menewaskan empat siswa: Hana St. Juliana, 14 Tate Myre, 16, Madisyn Baldwin, 17, dan Justin Shilling, 17. Amukan itu menyebabkan enam siswa lagi dan seorang guru terluka.

Banyak yang telah terjadi sejak November untuk Touray: dia lulus dari sekolah menengah, memulai pekerjaan advokasi untuk undang-undang kekerasan senjata dan, baru-baru ini, melakukan perjalanan ke Washington, DC, untuk berpartisipasi dalam March For Our Lives 2022. Dia mengenakan nama-nama teman sekelasnya yang hilang pada kaus oblong abu-abu saat dia berbaris.

Segera setelah penembakan itu, katanya, dia tidak tahu bagaimana cara menyembuhkannya. March For Our Lives menghubunginya di Twitter tentang berbicara dengan anggota parlemen melalui rapat umum mendatang di Lansing. Dia memutuskan untuk mencobanya.

“Awalnya saya tidak berpikir itu ide yang bagus, tetapi ibu dan ayah saya meyakinkan saya bahwa saya harus melakukannya untuk keluar dari kesenangan yang saya alami,” kenang Touray. Dia pikir akan menakutkan berada di Michigan Capitol, tetapi melobi di Lansing untuk penyimpanan senjata api yang aman dan peningkatan sumber daya kesehatan mental di sekolah-sekolah Michigan memberinya energi dan membuatnya merasa seperti dia membuat dampak. “Jadi saya terus bergerak.”

Setelah reli Michigan, Touray kembali ke rumah dan memusatkan perhatiannya untuk menghabiskan waktu bersama teman-teman. Dia mencoba untuk menjauh dari media sosial, tetapi kemudian penembakan Uvalde terjadi. Touray merasa marah karena lebih banyak siswa harus melalui trauma yang dia alami. “Itu benar-benar membuatku kesal,” kata Touray tentang penembakan di Uvalde.

Pada akhirnya, dia senang dia bekerja untuk mengubah banyak hal, dan mendorong siswa lain untuk terlibat juga – tetapi dia juga mengatakan orang-orang muda perlu memastikan untuk “menjaga diri sendiri secara mental dan fisik dan emosional.”

Touray telah menemukan bahwa, baginya, ini berarti bepergian dengan speaker bluetooth kecil dan daftar putar “Bad B****” miliknya. Dia kembali ke kamar hotelnya setiap malam, kadang-kadang setelah berhari-hari menangis dalam rapat, dan dia akan menekan putar di daftar putarnya, “dan aku hanya menari di sekitar kamarku.”

Ini adalah pick-me-up yang dia butuhkan untuk terus mendorong ke depan.

Eliyah Cohen adalah junior yang sedang naik daun di University of California, Los Angeles. (Sean Sugai)

Eliyah Cohen, 20, Los Angeles

Kurang dari dua minggu setelah Uvalde, Eliyah Cohen termasuk di antara puluhan mahasiswa UCLA yang tergeletak di tanah dalam demonstrasi.

Bagi Cohen, yang merupakan siswa kelas dua SMA di Los Angeles ketika penembakan di Parkland terjadi, penembakan di Uvalde sangat menyakitkan untuk dipelajari. “Bagi banyak dari kita di kampus, sangat sulit untuk memprosesnya,” kata Cohen, seorang junior yang sedang naik daun yang mempelajari urusan publik. “Rasanya seperti, sekali lagi, kita di sini.”

Dua mahasiswa UCLA dari Texas – Anna Faubus dan Emma Barrall – mengorganisir kebohongan tersebut. “Mereka berbicara tentang bagaimana di Texas, banyak orang tidak memiliki pandangan yang sama tentang keamanan senjata, tetapi mereka merasa seperti di UCLA, meskipun banyak rekan mereka setuju dengan mereka, mereka merasa ada kekurangan. tindakan dan tanggapan,” kata Cohen.

Selama 337 detik, Cohen dan yang lainnya berdiam diri untuk menghormati 337 anak korban kekerasan senjata di sekolah yang telah tewas sejak penembakan di Columbine High School pada 1999, ketika dua remaja mengamuk dan membunuh 13 orang di pinggiran kota Denver. Kebohongan sejak itu berubah menjadi “gerakan” di kampus UCLA, kata Cohen, yang bertujuan untuk mengubah rasa sakit dan kemarahan mahasiswa menjadi tuntutan kebijakan. Dia adalah bagian dari organisasi yang melobi perwakilan lokal, negara bagian, dan federal untuk mengadvokasi kebijakan yang dipedulikan oleh mahasiswa UCLA.

“Secara tradisional, [gun safety] belum menjadi bagian dari advokasi kami,” kata Cohen. “Kami biasanya berfokus pada kebijakan yang sangat berpusat pada siswa. Tapi saya bersemangat membuat kasus bahwa ini benar-benar masalah mahasiswa dan penting.”

Taina Patterson adalah senior yang sedang naik daun di Florida International University di Miami. (Taina Patterson)

Taina Patterson, 21, Miami

Taina Patterson sedang bersantai di rumah suatu hari ketika dia mendengar suara dentuman keras di pintu depan. Itu adalah mantan pacar ibunya. Dia bilang dia punya pistol dan menuntut untuk diizinkan masuk ke rumah. Patterson baru berusia 15 tahun, tetapi dia secara naluriah mengumpulkan saudara perempuannya yang berusia 3 tahun dan bersembunyi bersamanya di bawah tempat tidur.

Tidak ada tembakan yang dilepaskan hari itu, tetapi pengalaman diancam oleh senjata api mendorongnya untuk bertindak.

“Ketika itu benar-benar terjadi pada saya, dan itu terjadi di rumah saya, saat itulah saya merasa – untuk pertama kalinya – takut akan hidup saya karena pistol,” kata Patterson, yang dibesarkan di Oceanside, California, di mana dia mengatakan senjata dinormalisasi dan kekerasan geng biasa terjadi. Insiden di rumahnya, katanya, adalah “ketika saya menyadari ada masalah dalam masyarakat kita tentang bagaimana kita memandang senjata.”

Patterson dikenalkan kepada anggota Moms Demand Action, yang membantunya memulai gerakan Student Demand Action cabang San Diego, sebuah kelompok mahasiswa tingkat nasional dan akar rumput yang mendidik masyarakat tentang keamanan senjata api dan mengadvokasi perubahan senjata federal dan lokal. kebijakan. Sekarang, Patterson adalah seorang senior yang sedang naik daun belajar ilmu politik di Florida International University di Miami, di mana dia berharap untuk mendirikan bab Tindakan Tuntutan Siswa.

Dia sering berbicara dengan penyintas kekerasan senjata lainnya melalui webinar online. Ia juga mendampingi siswa SMP dan SMA yang menjadi korban kekerasan senjata api. “Saya memberi tahu mereka bahwa saya mengerti dari mana mereka berasal,” katanya, “dan hanya memberi mereka dukungan yang mungkin tidak mereka ketahui bahwa mereka membutuhkan, atau yang mereka inginkan tetapi tidak tahu dari mana mendapatkannya. “

Patterson menulis puisi kata-kata dan baru-baru ini menulis dan menampilkan “Don’t Look Away,” di mana dia menuntut agar orang Amerika “bangun” dengan tingkat kekerasan senjata yang mengkhawatirkan di negara itu. “Selamat datang di Amerika, di mana 110 orang Amerika akan ditembak dan dibunuh pada akhir hari. Di mana lebih dari 200 orang Amerika akan ditembak dan terluka pada akhir malam,” katanya dalam puisi itu.

“Banyak dari kita, kita tidak berpikir bahwa kekerasan senjata akan terjadi di depan wajah kita atau akan terjadi pada kita atau berdampak pada kita sampai itu terjadi,” kata Patterson, yang berharap menjadi jurnalis siaran berita setelah kuliah. . “Jadi saya mendorong Anda untuk berbicara dan berbicara menentang epidemi yang kita hadapi di Amerika ini. Jangan berpaling.”

Peren Tiemann adalah lulusan sekolah menengah baru dari Danau Oswego, Ore.(Peren Tiemann)

Peren Tiemann, 17, Danau Oswego, Bijih.

Peren Tiemann tidak dapat mengingat saat ketika efek kekerasan senjata tidak ada dalam hidup mereka. Lulusan sekolah menengah baru-baru ini ingat berlatih latihan penguncian sejak sekolah dasar dan, sebagai hasilnya, merasakan dorongan kronis untuk menemukan jalan keluar terdekat di dalam kelas mana pun.

Tapi berita penembakan Parkland memukul Tiemann secara berbeda. “Itu adalah pertama kalinya saya mendengar sesuatu yang sangat mengguncang saya,” kata Tiemann. “Saya biasanya menyebutnya sebagai pertama kalinya saya mulai memperhatikan apa yang sebenarnya ada di berita.”

Dan Tiemann tidak hanya memperhatikan, mereka memutuskan untuk melakukan sesuatu.

Seorang siswa sekolah menengah yang pemalu dan cemas pada saat itu, Tiemann mendaftar ke Tim Perpesanan Tindakan Permintaan Siswa, yang membantu memobilisasi siswa lain dengan mengirimi mereka pesan teks dengan peluang untuk memajukan reformasi senjata. Mengirim SMS adalah cara Tiemann mengambil tindakan sambil menghindari berbicara dengan orang.

“Gagasan untuk berbicara dengan lantang dan meminta orang untuk membantu saya benar-benar menakutkan,” kata Tiemann. Sebaliknya, mereka memilih untuk tetap berada dalam batas-batas SMS, di mana mereka dapat membaca dan membaca ulang setiap pesan, memeriksa fakta dan memverifikasi berulang kali bahwa mereka memberikan informasi yang akurat.

Tapi sekarang, Tiemann mengatakan mereka percaya diri berbicara dengan siapa saja tentang kekerasan senjata. Entah itu sesama mahasiswa, pembuat kebijakan, atau reporter dari NPR. Pergeseran Tiemann menuju berbicara dimulai di sekolah menengah mereka sendiri, di mana mereka menciptakan bab Tindakan Permintaan Siswa dengan bantuan beberapa teman sekelas dan seorang guru.

Bab lokal telah bekerja dengan administrator sekolah untuk mereformasi latihan penembak aktif sehingga siswa, orang tua dan administrator menerima pemberitahuan tentang latihan sebelumnya. “Saya punya pengalaman di distrik sekolah saya di mana kami belum diberi tahu [of] latihan yang menyebabkan kepanikan yang ekstrem,” kata Tiemann, yang sekarang menjadi bagian dari dewan penasihat nasional organisasi tersebut.

Tiemann akan kuliah di Universitas Miami di Oxford, Ohio, musim gugur ini, dengan tujuan jangka panjang, kata mereka, “mencalonkan diri untuk jabatan atau menjadi organisator selama sisa hidup saya.”

RuQuan Brown adalah junior yang sedang naik daun di Universitas Harvard. (Film Produktif)

RuQuan Brown, 20, Washington, DC

Pada 11 Juni, RuQuan Brown bangun dengan perasaan bersemangat. Brown adalah junior yang sedang naik daun di Universitas Harvard, tetapi kembali ke kampung halamannya di Washington, DC, selama seminggu. Hari itu, ia bergabung dengan ribuan aktivis di Monumen Washington, di mana mereka mendesak Kongres untuk mengambil tindakan untuk mengatasi kekerasan senjata.

“Saya mantan pemain sepak bola, jadi ini terasa seperti hari pertandingan sedikit,” kata Brown kepada NPR sebelum dimulainya pawai.

Jalan Brown menuju aktivisme didorong oleh serangkaian peristiwa ketika dia masih di sekolah menengah. Pada 2017, ia kehilangan rekan setimnya di sepak bola, Robert Lee Arthur Jr., karena kekerasan senjata. Hampir tidak ada orang, kata Brown, yang sepertinya membicarakannya.

“Saya merasa itu adalah tanggung jawab saya untuk mengambil mikrofon dan memastikan bahwa dunia mengetahui tentang hidupnya, tetapi juga kehidupan yang akan diambil setelahnya.”

Tahun berikutnya, ayah tiri Brown juga mengalami kekerasan senjata.

Setelah tragedi ini, Brown menciptakan perusahaan barang dagangan bernama Love1 – untuk nomor punggung Arthur. Toko ini menjual pakaian, seperti kaus dan kaus, serta aksesori termasuk masker wajah dan stiker bermerek. Brown menyumbangkan sebagian hasil dari barang dagangan perusahaan untuk tujuan amal. Hal-hal seperti biaya pemakaman untuk korban kekerasan senjata, proyek seni publik yang mendorong pencegahan kekerasan senjata, atau membantu siswa sekolah umum Washington mengakses terapi.