Kami bertanya kepada guru bagaimana tahun mereka berjalan. Mereka memperingatkan eksodus yang akan datang

Sejak itu, pertanyaan tentang keselamatan dasar juga kembali menjadi fokus tajam setelah penembakan di sekolah Uvalde, Texas bulan lalu.

Jadi, bagaimana guru merefleksikan tahun itu dan masa depan?

Kami menyusul Reinholdt; Suzen Polk-Hoffses, seorang guru pra-K di Milbridge, Maine; dan Tiki Boyea-Logan, seorang guru kelas 4 di Rowlett, Texas, untuk mendengarkan pendapat mereka.

Ransel antipeluru dan pandemi

“Sejujurnya, saya merasa seperti kita telah dilempar ban dalam,” kata Reinholdt, merenungkan penilaiannya pada bulan Desember bahwa para guru tenggelam. “Jadi kita mengambang, tapi kita baru setengah jalan kembali ke kapal. Kita hanya punya banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Dengan penembakan baru-baru ini di negara bagiannya sendiri, Boyea-Logan mengatakan kembalinya ke keadaan normal tampaknya semakin tidak mungkin tercapai.

“Kami selalu memperhatikan dan [thinking]’Anda melihat sesuatu, mengatakan sesuatu,’ tetapi penembakan saat ini mengembalikan semuanya,” katanya.

Sekolah Dasar Robb di Uvalde
Penembakan di SD Robb membuat banyak orang merasa tidak aman sekarang karena para siswa kembali ke kelas.
Jae C.Hong/AP

Setelah penembakan Sandy Hook pada tahun 2012, suami Boyea-Logan membelikannya ransel antipeluru, yang masih dia bawa ke sekolah hingga hari ini.

“Hanya berpikir untuk mengatakan bahwa di lingkungan sekolah dasar sangat konyol,” katanya. “Tapi maksudku, itulah yang sedang kita hadapi sekarang.”

Boyea-Logan mengajar kelas empat, dan telah menyaksikan secara langsung bagaimana pandemi telah mengganggu perkembangan murid-muridnya.

“Saya merasa seperti di awal tahun ajaran, saya pada dasarnya mendapat siswa kelas dua, karena itu adalah titik di mana mereka berada di sekolah penuh waktu,” katanya.

“Meskipun Anda seorang guru kelas empat, Anda mengajar anak-anak yang emosional di tingkat kelas dua. Dan secara akademis, kami kembali melakukan keajaiban, seperti, ‘Hei, kita harus membuat anak-anak ini terjebak, kita perlu mengisi celah ini.'”

Di luar pengembangan akademik, para guru juga melaporkan kekhawatiran serius seputar kesehatan mental.

Polk-Hoffses mengatakan bahwa meskipun siswa pra-K-nya datang kepadanya “segar” di usia muda, dia telah menyaksikan kekhawatiran di antara rekan-rekannya.

“Mereka sangat khawatir dengan siswa yang mereka miliki tahun ini, karena mereka melihat banyak depresi. Seseorang bahkan mengangkat pemotongan, mereka takut seorang siswa akan mulai memotong lagi,” kata Polk-Hoffses.

“Siswa belajar dalam isolasi, kemudian mereka kembali, dan mereka kewalahan, dan mereka mengalami trauma. Dan sayangnya, semua sekolah tidak siap menghadapi trauma yang dialami siswa selama pandemi.”

Guru bisa didorong untuk berhenti

Sementara Boyea-Logan dan Polk-Hoffses tetap bersemangat dengan panggilan mereka, keduanya menyatakan keprihatinan tentang keberlanjutan kondisi kerja mereka.

“Saya hanya khawatir tentang pendidik muda kita yang belum pernah terjun ke lapangan selama ini,” kata Polk-Hoffses. “Saya telah berkecimpung di bidang pengajaran selama 21 tahun, saya masih merasa kuat dan tangguh. Dan saya hanya ingin memberi tahu para pendidik muda, tolong cari dukungan di suatu tempat di sekolah Anda, keluarga Anda, tolong jangan tinggalkan profesi ini. .”

Ini adalah satu hal yang diperingatkan Reinholdt, Polk-Hoffses dan Boyea-Logan: Kemungkinan eksodus guru di musim panas.

“Ketakutan saya adalah selama musim panas, mereka hanya akan berkata, ‘Saya tidak bisa melakukan ini lagi, karena itu terlalu sulit,'” kata Polk-Hoffses.

Siswa mengantri di sekolah
Guru memperingatkan tantangan kesehatan mental yang ditimbulkan oleh pandemi. (Brynn Anderson/AP) (Brynn Anderson/AP)

Boyea-Logan memahami pemikiran itu secara langsung. Baginya, pertanyaannya bukanlah apakah dia ingin melanjutkan, tetapi apakah dia bisa.

“Terlalu banyak yang dibebankan ke pundak kita,” katanya. “Saya merasa seperti mereka mengharapkan kita untuk menyulap 18 bola yang berbeda dan melompat dengan satu kaki sambil mengucapkan ABC kita ke belakang. Maksud saya, begitulah rasanya. Dan saya merasa sepertinya tidak ada kelegaan yang terlihat.”

Boyea-Logan mengatakan dia berharap legislator dan manajemen sekolah distrik melihat data guru yang pergi.

“Dan saya berharap mereka benar-benar melihat itu dan benar-benar bertanya kepada guru-guru ini, dan benar-benar memperhatikan jawaban mereka, tentang mengapa mereka pergi, [asking]’Apa yang bisa kita lakukan untuk memperbaikinya?'”

“Karena jika tidak, mereka hanya akan menjadi guru yang sangat baik di masa mendatang.”

Reinholdt mengatakan para guru secara alami “optimis abadi” untuk menyelesaikan pekerjaan, tetapi akan mencapai batas mereka, sementara Polk-Hoffses khawatir akan eksodus dan menanyakan satu hal kepada siapa pun yang membaca ini:

“Pahami bagaimana Anda dapat membantu mendukung sekolah lokal Anda. Anda perlu, karena anak-anak ini adalah masa depan kita. Kami membutuhkan mereka dididik. Tolong kami mendidik mereka.”

Hak Cipta 2022 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.