Kami Tidak Dapat Beralih Ke Mobil Listrik Sampai Kami Mendapatkan Lebih Banyak Tembaga

Mengurangi emisi dari aktivitas manusia membutuhkan banyak usaha di berbagai sektor. Ketika datang ke transportasi darat, ide umumnya adalah untuk menghilangkan kendaraan yang ditenagai oleh mesin pembakaran dan menggantinya dengan kendaraan listrik. Sekilas, pekerjaannya cukup sederhana. Kami tahu cara membuat EV, dan teknologinya mencapai titik di mana mereka mampu menggantikan kendaraan tradisional di banyak aplikasi.

Tentu saja, kenyataannya tidak sesederhana itu. Untuk memahami masalah mengubah transportasi ke penggerak listrik secara massal, Anda harus melihat angka-angka besar. Fokus pada metrik tembaga, dan Anda akan menemukan cerita yang mengkhawatirkan.

Bahan Baku Adalah Kunci

Beralih ke EV tidak sesederhana menyusun cetak biru untuk model baru dan membuatnya keluar. Sayangnya, infrastruktur industri dunia telah dibangun dan diasah selama sekitar satu abad terakhir untuk membangun cukup banyak mobil, truk, dan bus untuk memenuhi permintaan dunia, memberi atau menerima beberapa goyangan dengan rantai pasokan dalam beberapa tahun terakhir. Ada pabrik-pabrik yang tersebar di seluruh dunia, yang didedikasikan semata-mata untuk tugas-tugas mengaduk mesin, sistem bahan bakar, dan sasis untuk kendaraan ini, berjumlah jutaan setiap tahun.

“Jalur perakitan Geely” oleh Siyuwj

Sampai saat ini, belum ada cukup pabrik untuk memproduksi motor, paket baterai, dan perangkat keras tambahan untuk mengganti semua drivetrain pembakaran tersebut. Itu dengan asumsi bahwa pabrik bodi yang ada di dunia dapat membangun sasis siap-EV yang cukup di tempat pertama. Memperburuk masalah, kami tidak menggali cukup bahan mentah untuk memberi makan pabrik-pabrik yang tidak ada ini sejak awal.

Terutama di antara bahan yang kami kekurangan adalah tembaga. Sebagai konduktor yang sangat baik, itu adalah bahan dasar dalam segala hal listrik dan elektronik. Ketika datang ke kendaraan listrik, di mana efisiensi adalah yang terpenting, seringkali tidak praktis untuk menggantinya dengan konduktor lain seperti aluminium.

Faktanya, EV modern membutuhkan tembaga sekitar dua kali lebih banyak daripada kendaraan bermesin pembakaran tradisional. Jadi, jika pada akhirnya kita ingin seluruh industri mobil hanya membuat kendaraan listrik, itu akan menaikkan permintaan tembaga industri mobil sebesar 150%.

Bukan hanya EV yang meningkatkan permintaan tembaga. Pengisi daya EV juga membutuhkan banyak tembaga. Tambahkan permintaan dari sektor energi terbarukan, untuk hal-hal seperti panel surya dan turbin angin untuk menjalankan pengisi daya tersebut, dan angkanya semakin besar.

Perusahaan analitik S&P Global mematok permintaan tembaga di seluruh dunia untuk dua kali lipat pada tahun 2035. Peningkatan ini akan berlanjut hingga tahun 2050, dengan proyeksi menunjukkan permintaan dunia sebesar 53 juta metrik ton . Laporan perusahaan mendasarkan angka-angka ini pada jumlah tembaga yang dibutuhkan negara-negara untuk mencapai target emisi nol bersih yang ada. Paling-paling, perusahaan memperkirakan defisit kecil dalam pasokan tembaga dalam beberapa dekade mendatang, dengan asumsi operasi pertambangan meningkatkan upaya mereka dan daur ulang diupayakan dengan sungguh-sungguh.

Menurut Survei Geologi AS, jumlah total tembaga yang ditemukan di Bumi mencapai 2,8 miliar metrik ton. Perkiraan menunjukkan ada 3,5 miliar metrik ton tembaga di luar sana yang masih menunggu kita untuk menemukannya. Itu banyak untuk melayani kita dengan baik di masa depan, tetapi pertama-tama itu perlu digali dari tanah dan diproses menjadi bahan yang dapat digunakan.

“Tambang tembaga Chuquicamata” oleh Alexander Gerst. (Diambil dari ISS!)

Saat ini, produsen tembaga terbesar dunia adalah Chili, menghasilkan 5,7 juta ton pada tahun 2020, dengan jumlah tersebut sebagian besar tetap stabil selama beberapa tahun terakhir pelaporan. Negara ini menjadi tuan rumah sebagian besar tambang tembaga terbesar di dunia. Peru dan China berada di posisi kedua dan ketiga dengan produksi masing-masing 2,2 juta ton dan 1,7 juta ton. Dengan 40% output tembaga berasal dari Chili dan Peru saja, sumber tembaga relatif sangat terkonsentrasi dibandingkan dengan bahan lain di pasar.

Untuk meningkatkan produksi, tambang baru harus didirikan dan tambang yang sudah ada diperluas. Tentu saja, bagi perusahaan pertambangan untuk bertindak, pertama-tama sumber tembaga lain ini harus terlihat menguntungkan di atas kertas. Seperti berdiri, penemuan deposito baru telah sedikit dan jarang, akhir-akhir ini, dan mereka telah kelas rendah yang kurang menarik untuk saya, berbicara secara finansial. Sesuai dengan cara pasar komoditas dunia cenderung bekerja, kita mungkin akan melihat harga tembaga melonjak karena kekurangan yang menggigit, sebelum para penambang bergegas untuk mengembangkan deposit tembaga baru yang sekarang menguntungkan untuk dikerjakan.

Saat ini, undang-undang telah disahkan di beberapa yurisdiksi untuk melarang kendaraan bermesin pembakaran dan memaksa peralihan ke EV. Demikian pula, ada permintaan besar yang terpendam untuk proyek energi baru terbarukan, terutama setelah lonjakan harga bahan bakar fosil tahun ini di tengah pasokan yang terganggu. Permintaan tembaga tidak akan kemana-mana, jadi cepat atau lambat, dunia harus menggali, dan cepat. Jika saya memiliki perusahaan pertambangan, saya ingin memulai.