Kelas toko terkadang meningkatkan kuliah, menurut studi Massachusetts

Sekarang sepasang peneliti akademis dari Florida State University dan Vanderbilt University telah menganalisis eksperimen Massachusetts dalam karir dan pendidikan teknis dengan mengikuti siswa tujuh tahun setelah lulus sekolah menengah pada tahun 2009, 2010 dan 2011. Berkat catatan sekolah yang terperinci, para peneliti dapat membandingkan siswa dari ras atau etnis yang sama, pendapatan keluarga dan yang paling penting, dengan nilai ujian kelas delapan yang sama, nilai dan catatan kehadiran. Satu-satunya perbedaan adalah bahwa beberapa memiliki pelatihan karir di sekolah menengah sementara yang lain mengambil kursus sekolah menengah tradisional.

Kejutan terbesar adalah bahwa tingkat kuliah lebih tinggi untuk siswa dalam lima kategori karir: kesehatan, pendidikan, teknologi informasi, seni/komunikasi dan bisnis. Misalnya, 77 persen siswa yang berspesialisasi dalam perawatan kesehatan mendaftar ke perguruan tinggi dalam waktu tujuh tahun setelah lulus sekolah menengah. Itu 15 poin persentase lebih tinggi dari siswa serupa yang memiliki pendidikan sekolah menengah tradisional.

“Ada program keperawatan dan program kesehatan terkait di community college yang jelas mengikuti kelas kesehatan siswa di sekolah menengah,” kata Walter Ecton, asisten profesor pendidikan di Florida State University dan penulis utama studi tersebut, Heterogeneity in High School Career and Hasil Pendidikan Teknis, diterbitkan pada Agustus 2022 di jurnal peer-review Evaluasi Pendidikan dan Analisis Kebijakan. “Siswa memiliki jalur yang jelas dan jalur yang jelas bahwa mereka menempatkan diri.”

Bidang konsentrasi untuk siswa sekolah menengah kejuruan di Massachusetts untuk lulusan senior 2009-2011
Di Massachusetts, satu dari lima siswa sekolah menengah atas dalam program karir, lulus antara 2009 dan 2011, berspesialisasi dalam konstruksi. Siswa harus terdaftar dalam gugus karir setidaknya selama dua tahun akademik. Sumber: Lampiran Heterogenitas dalam Karir Sekolah Menengah dan Hasil Pendidikan Teknik. Evaluasi Pendidikan dan Analisis Kebijakan. Agustus 2022.

Tujuh tahun setelah lulus SMA, gaji siswa karir ini juga lebih tinggi. Misalnya, siswa kesehatan memperoleh $5.491 lebih banyak setiap tahun daripada rekan sekolah menengah tradisional mereka.

Sebaliknya, tingkat kuliah jauh lebih buruk untuk dua bidang karir: konstruksi dan transportasi, bidang yang mencakup perbaikan mobil. Siswa yang berspesialisasi dalam bidang konstruksi di sekolah menengah memiliki kemungkinan lima persen lebih kecil untuk melanjutkan ke perguruan tinggi dibandingkan siswa sekolah menengah tradisional yang serupa.

Sisi baiknya, konstruksi memiliki premi pendapatan tertinggi setelah tujuh tahun. Siswa yang mempelajari konstruksi memperoleh $7.698 lebih banyak setiap tahun tujuh tahun setelah lulus sekolah menengah daripada siswa serupa yang memiliki pendidikan sekolah menengah tradisional. Premi pendapatan untuk siswa transportasi berkurang dari lebih dari $6.000 (empat tahun setelah lulus) menjadi di bawah $5.000 (tujuh tahun setelah lulus) karena siswa sekolah menengah tradisional mulai mengejar ketinggalan.

“Siswa yang masuk ke konstruksi, mereka menghasilkan lebih banyak, setidaknya untuk tujuh tahun pertama setelah lulus sekolah menengah daripada yang mungkin kita harapkan, dan sedikit lebih banyak,” kata Ecton. “Tetapi mereka juga lebih kecil kemungkinannya untuk melanjutkan ke perguruan tinggi daripada yang mungkin kita harapkan. Saya pikir itu tradeoff yang sulit. Siswa dan keluarga serta konselor yang berbeda mungkin membuat pilihan yang berbeda di sini.”

Poin Ecton yang lebih besar adalah bahwa semua pendidikan karir dan teknis tidak sama. “Kami ingin memahami jika jalur karir tertentu memberikan hasil lebih,” katanya. “Ini bukan jawaban ya atau tidak yang sederhana. Itu penting di bidang mana Anda akan masuk. ”

Penghasilan lebih tinggi untuk siswa sekolah menengah kejuruan di Massachusetts berdasarkan bidang
Keuntungan pendapatan tahunan konsentrator CTE dibandingkan siswa sekolah menengah tradisional dengan latar belakang demografi dan akademik yang sama. Angka-angka ini membandingkan siswa sekolah menengah yang lulus antara tahun 2009 dan 2011. Sumber: Gambar 5 Heterogenitas dalam Karir Sekolah Menengah dan Hasil Pendidikan Teknik. Evaluasi Pendidikan dan Analisis Kebijakan. Agustus 2022.

Di Massachusetts, setiap bidang karir menunjukkan setidaknya beberapa manfaat dibandingkan pendidikan sekolah menengah tradisional – baik dalam pendapatan yang lebih tinggi, kuliah yang lebih tinggi atau keduanya. Tapi Ecton mengatakan itu bukan alasan bagi semua orang untuk mengejar program studi sekolah menengah kejuruan.

“Untuk mahasiswa yang sudah memiliki prestasi akademik yang sangat tinggi, yang sudah berada di jalur yang jelas untuk menghadiri dan lulus dari program sarjana, saya pikir ada bukti yang kurang jelas yang menunjukkan bahwa CTE akan membantu mahasiswa tersebut,” kata ekton.

“Saya pikir CTE dapat sangat berguna bagi siswa yang kurang terlibat di sekolah menengah dalam pengaturan kelas tradisional,” kata Ecton. “Jika saya menasihati seorang siswa tentang apakah menjadi konsentrator CTE atau tidak, satu pertanyaan yang akan saya tanyakan adalah, bagaimana lagi Anda akan menghabiskan waktu Anda jika bukan sebagai siswa CTE?”

Jika alternatifnya adalah ruang belajar atau kelas persiapan ujian untuk siswa yang kesulitan, yang menurut Ecton sering terjadi, CTE dapat menjadi lebih menarik dan membantu memaparkan siswa pada pilihan yang jelas setelah sekolah menengah. Ecton menyoroti bagaimana siswa kelas sembilan di sekolah menengah kejuruan Massachusetts mengambil kursus di beberapa bidang karir, mulai dari konstruksi hingga perawatan kesehatan hingga bisnis, merasakan berbagai bidang sebelum memilih spesialisasi.

Pengalaman siswa yang cerah dengan pendidikan karir dan teknis di Massachusetts mungkin tidak benar di tempat lain. Negara bagian ini memiliki populasi berpendidikan tinggi dengan kebutuhan tenaga kerja di bidang teknologi tinggi dan perawatan kesehatan. Dan Massachusetts telah menginvestasikan banyak uang dalam program kejuruan berkualitas tinggi untuk siswa sekolah menengah. Analisis biaya-manfaat yang diterbitkan pada September 2022 menetapkan bahwa masyarakat memperoleh antara $56.500 hingga $113.900 dalam pendapatan yang lebih tinggi dan pengurangan pengeluaran kesejahteraan untuk setiap siswa sekolah menengah kejuruan di Massachusetts. Namun di Connecticut, manfaatnya jauh lebih kecil — hanya sekitar $10.000. New Jersey dan Delaware menjalankan program kejuruan yang lebih mahal dan analisis lebih lanjut diperlukan untuk melihat apakah mereka berhasil.

Namun, bahkan di Massachusetts, hasilnya tidak merata. Pioneer Institute menemukan bahwa salah satu sekolah menengah kejuruan di Boston tidak menghasilkan manfaat yang luar biasa bagi siswa.

“Terkadang di CTE kami melihat program warisan yang sudah ada sejak lama,” kata Ecton dari Negara Bagian Florida. “Tapi mungkin itu tidak menyiapkan siswa untuk kuliah atau pekerjaan dengan gaji yang baik setelah sekolah menengah. Tapi kami menyimpan program-program itu karena mereka sudah ada di sini selamanya. Mungkin mereka bahkan populer di kalangan siswa. Saya benar-benar akan mendorong sekolah untuk melakukan analisis yang sama dan memastikan mereka melihat setidaknya beberapa hasil positif di semua program studi mereka yang berbeda untuk siswa.”