Kenaikan Permukaan Laut Dari Lapisan Es yang Mencair Bisa Segera Terkunci

Di mana hari ini kita berbicara secara luas tentang perubahan iklim dan berbagai efeknya, percakapan itu dulunya lebih sederhana. Kami menyebutnya “pemanasan global” dan khawatir tentang memasak di luar di musim panas dan kenaikan permukaan laut yang akan mengklaim begitu banyak kota favorit kami.

Para ilmuwan sekarang khawatir bahwa kenaikan permukaan laut dapat terkunci, karena lapisan es dan gletser melewati “titik kritis” di mana kehilangan mereka tidak dapat dihentikan. Penelitian sedang berlangsung untuk menentukan cara terbaik agar kita dapat menghindari titik tidak dapat kembali ini.

Ancaman kenaikan permukaan laut akibat pencairan es sering diabaikan oleh para skeptis perubahan iklim. Kutipan umum adalah bahwa es batu mengambang tidak mengubah ketinggian air saat meleleh, karena prinsip perpindahan. Namun, ini tidak menjelaskan fakta bahwa sebagian besar es di Antartika sebenarnya berada di atas daratan. Ketika es ini mencair, secara langsung menyebabkan kenaikan permukaan laut dalam skala yang berpotensi drastis.

Meskipun hilangnya es yang mengapung tidak akan secara langsung menyebabkan kenaikan permukaan laut, namun kekhawatiran hilangnya lapisan es akan meningkatkan laju pencairan Gletser Thwaites yang ditahannya. Kredit: NASA, domain publik

Perhatian utama adalah Gletser Thwaites, yang oleh para ilmuwan dijuluki “Gletser Kiamat” karena bahaya yang ditimbulkannya. Gletser tertahan, terutama di timur, oleh lapisan es besar yang mengapung. Ini memperlambat aliran gletser dan membantu menjaganya tetap stabil. Lapisan es yang terapung lebih dibantu dalam tugas ini karena berada di atas gunung bawah laut yang besar, bertindak sebagai penahan.

Baru-baru ini, para ilmuwan telah mencatat bahwa lapisan es yang mengambang menunjukkan tanda-tanda kerusakan yang mengkhawatirkan. Retakan besar telah menjadi jaring laba-laba melintasi es, memicu kekhawatiran akan stabilitas jangka panjang dari rak tersebut. Efeknya mirip dengan retakan di jendela; begitu mereka mencapai titik tertentu, seluruh kaca pecah begitu saja. Yang memperparah masalah, lapisan es tampaknya kehilangan cengkeramannya di gunung bawah laut yang menahannya saat air yang lebih hangat melelehkan lapisan dari bawah.

Ketika es darat berada di tanah di bawah permukaan laut, ia dapat membiarkan air laut masuk ke bawah jika lapisan es tidak lebih berat daripada air laut yang lebih padat yang akan dipindahkannya. Air ini kemudian melelehkan es dari bawah dengan kecepatan yang meningkat seiring dengan semakin jauhnya garis landasan bergerak ke daratan. Kredit: NASA, domain publik

Gletser Thwaites sudah bertanggung jawab atas sekitar 4% kenaikan permukaan laut global setiap tahun. Kekhawatirannya adalah dengan hilangnya lapisan es terapung, gletser dapat meningkatkan alirannya ke laut, meningkatkan hingga 5% dari kenaikan permukaan laut dalam jangka pendek saja. Para ilmuwan saat ini memperkirakan lapisan es akan pecah dalam 5 tahun ke depan atau lebih.

Implikasi jangka panjangnya sangat dalam, jika tidak pasti pada tahap ini. Jika Gletser Thwaites yang lebih luas pecah dan mencair, sebuah proses yang para ilmuwan harapkan bisa terjadi hanya dalam beberapa abad, itu akan berkontribusi pada kenaikan 65 sentimeter ke permukaan laut global. Jika Lapisan Es Antartika Barat yang lebih luas hilang, itu akan menambah 3,3 meter ke permukaan laut global, benar-benar mengubah peta dunia.

Kami Lebih Suka Greenland Icy, Bukan Green

Banyak gletser, seperti gletser Jacobshavn Isbrae, telah menyusut sejak era Industri. Kekhawatirannya adalah bahwa segera, kerugian mereka mungkin terkunci terlepas dari pengurangan emisi gas rumah kaca di masa depan. Kredit: NASA, domain publik

Ini juga bukan hanya masalah di belahan bumi selatan. Para ilmuwan percaya bahwa kenaikan permukaan laut 1-2 meter mungkin terkunci dari gletser di Greenland yang tampaknya akan mencair terlepas dari apa yang kita lakukan sekarang. Catatan 140 tahun mengenai ketinggian lapisan es dan tingkat pencairan glasial di cekungan Jakobshavn menunjukkan bahwa mungkin ada efek umpan balik yang menyebabkan hilangnya es dengan cepat. Saat lapisan es menipis, lapisan es lebih terbuka ke udara yang lebih hangat di ketinggian yang lebih rendah, sehingga mempercepat efeknya.

Es yang mencair juga merusak sirkulasi laut. Perairan yang lebih dingin dari es Greenland yang mencair memperlambat arus yang bertanggung jawab untuk mengangkut panas melalui lautan di seluruh dunia. Kekhawatirannya adalah bahwa ini dapat mengganggu curah hujan di daerah-daerah penting, menciptakan lebih banyak kekeringan, dan menghangatkan lautan selatan, yang selanjutnya mempercepat pencairan Lapisan Es Antartika Barat.

Ada beberapa hiburan yang bisa didapat dalam skala waktu pencairan yang diprediksi, setidaknya untuk manusia yang hidup saat ini. Diperkirakan kenaikan 1-2 meter dari pencairan Jakobshavn akan memakan waktu beberapa abad untuk berkembang, bahkan jika kita tidak dapat menghentikannya sekarang. Ini juga tidak pasti bahwa titik kritis telah berlalu, namun, dengan suhu global dan konsentrasi gas rumah kaca masih meningkat, titik itu mungkin diperdebatkan. Terlepas dari itu, tanpa kembali ke suhu pra-industri, para peneliti percaya bahwa hilangnya es yang signifikan, dan kenaikan permukaan laut yang sesuai, hampir pasti.

Prediksi yang paling mengerikan menunjukkan bahwa hilangnya lapisan es Greenland dapat dikunci pada pemanasan 1,5 °C, yang dapat dicapai segera setelah tahun 2030. Jika modelnya benar, setelah titik ini tercapai, mengurangi emisi dan menstabilkan suhu global tidak akan cukup untuk menyelamatkan lapisan es, yang akan terus mencair dan menaikkan permukaan laut secara perlahan dalam jangka waktu yang lama.

Pandangan masa depan

Diambil secara terpisah, tidak ada gletser yang menghadirkan ancaman langsung bagi kota-kota pesisir kita dalam dekade berikutnya. Namun, jika banyak sistem iklim terus didorong melampaui titik tidak bisa kembali, seperti yang telah kita jelajahi sebelumnya, kita mungkin akan berakhir dengan perubahan negatif yang signifikan sebelum kita mampu menurunkan emisi dan menstabilkan iklim.

[Banner image: “Surprise Glacier” by USGS. Thumbnail: Calving at Perito Moreno by NASA Goddard.]