Kepala sekolah mengatakan perang budaya membuat tahun lalu ‘kasar sekali’

Lebih dari dua pertiga (69%) kepala sekolah yang disurvei melaporkan “konflik politik yang substansial” dengan orang tua atau anggota masyarakat tahun lalu mengenai beberapa topik kontroversial:

  • Mengajar tentang masalah ras dan rasisme
  • Kebijakan dan praktik terkait hak siswa LGBTQ+
  • Pembelajaran sosial-emosional
  • Akses siswa ke buku-buku di perpustakaan sekolah

Survei dilakukan selama musim panas 2022 oleh Institute for Democracy, Education and Access di UCLA dan Civic Engagement Research Group di UC Riverside.

Laporan yang dihasilkan kaya dengan detail dan kutipan yang menarik yang ditawarkan oleh para pemimpin sekolah kepada para peneliti dengan imbalan anonimitas. NPR tidak dapat memverifikasi cerita atau identitas pendidik secara independen. Di bawah ini adalah beberapa kesimpulan terbesar dari survei tersebut.

Sekolah di distrik ungu melihat lebih banyak konflik politik

Hampir setengah (45%) kepala sekolah yang disurvei mengatakan bahwa tingkat konflik orang tua/masyarakat yang mereka lihat tahun lalu “lebih” atau “lebih banyak” daripada apa pun yang mereka lihat sebelum pandemi.

Hanya 3% yang mengatakan bahwa konflik mereka berkurang tahun lalu.

Kepala sekolah mengutip banyak pemicu stres, termasuk semacam kecemasan ambien yang diciptakan oleh pandemi yang kemudian diperburuk oleh penyebaran informasi yang salah di media sosial, kebangkitan gerakan Black Lives Matter, masa jabatan mantan Presiden Trump yang memecah belah, dan yang terpenting, peran organisasi nasional yang sebagian besar konservatif dalam menggembleng orang tua dan mengubah sekolah menjadi medan perang budaya.

Nyatanya, semakin terpecah suatu komunitas secara politis, semakin besar kemungkinan kepala sekolah mengatakan bahwa sekolah mereka telah terkoyak oleh konflik.

Peneliti menemukan bahwa sekolah di distrik kongres ungu (di mana Trump memenangkan 45–54,9% suara pada tahun 2020) lebih cenderung mengalami tingkat konflik politik “akut” daripada sekolah di distrik biru (di mana suara untuk Trump turun di bawah 45%) atau di distrik merah (di mana dukungan Trump melebihi 55%).

Dan konflik politik itu juga bisa terjadi di antara siswa.

Hampir tujuh dari 10 (69%) kepala sekolah melaporkan “siswa telah membuat komentar yang merendahkan atau penuh kebencian terhadap teman sekelas karena mengekspresikan pandangan liberal atau konservatif.”

“Saya harus turun dan membantu guru, seperti guru veteran, yang belum pernah ada

masalah berdiskusi,” kenang seorang kepala sekolah Iowa. “Dan anak-anak begitu terjebak di parit mereka, mereka tidak mau terbuka bahkan untuk mendengarkan pihak lain.”

Informasi yang salah mempersulit untuk mengajarkan banyak hal, termasuk literasi media

Di banyak tempat, menurut survei, misinformasi menyulut api konflik.

“Kami memiliki sekelompok orang tua yang menggunakan pisang untuk menutupi kami, dan percaya bahwa kami mendorong anak-anak untuk mendapatkan suntikan yang pasti memiliki microchip di dalamnya karena pemerintah ingin mengendalikan otak mereka,” kenang salah satu kepala sekolah Nevada.

Kepala sekolah yang sama ini, yang mengatakan bahwa dia adalah seorang Republikan terdaftar di distrik yang didominasi konservatif, khawatir bahwa kepercayaan orang tua terhadap informasi yang salah berdampak buruk pada kemampuan sekolah untuk berbicara tentang peristiwa terkini dan bahkan sejarah terkini.

“Kamu tidak bisa [use newspapers] lagi. Anda tidak dapat menggunakan CNN karena orang tua akan menggilai Anda. Anda tidak dapat menggunakan Fox karena begitu di luar sana. Sulit untuk mengajari anak-anak tentang apa yang terjadi dalam konteks apa pun, karena tidak ada konteks lagi.”

Hampir dua pertiga (64%) kepala sekolah melaporkan bahwa orang tua atau anggota masyarakat menolak informasi yang digunakan di ruang kelas. Dan tarik ulur atas fakta ini “tumbuh hampir tiga kali lipat di komunitas ungu antara 2018 dan 2022,” menurut laporan itu.

“Satu-satunya cara saya pikir kita akan keluar dari situasi seperti ini adalah mengajar anak-anak, dan mungkin bahkan masyarakat luas pada umumnya, informasi apa yang baik,” pendapat salah satu kepala sekolah Nebraska.

Sekolah di distrik ungu lebih cenderung membatasi pengajaran tentang ras dan rasisme

Pertarungan pahit dan politis seputar teori ras kritis telah didokumentasikan dengan baik. Tapi survei ini menyoroti betapa meluasnya konflik itu di sekolah.

Kira-kira setengah dari kepala sekolah, menurut laporan tersebut, mengatakan orang tua atau anggota lain dari komunitas mereka mencoba “membatasi atau menantang … mengajar dan belajar tentang masalah ras dan rasisme” tahun lalu.

Di distrik ungu, hampir dua pertiga (63%) kepala sekolah mencatat tekanan masyarakat semacam itu.

Tak hanya itu, banyak kepala daerah yang mengalah.

Hampir seperempat (23%) kepala sekolah di komunitas ungu mengatakan kepada peneliti bahwa pemimpin distrik, termasuk anggota dewan sekolah, “mengambil tindakan untuk membatasi pengajaran dan pembelajaran tentang ras dan rasisme.” Itu lebih tinggi daripada komunitas merah (17%) dan komunitas biru (8%).

“Pengawas saya memberi tahu saya dengan tegas bahwa saya tidak dapat menangani masalah ras dan bias …” kenang salah satu kepala sekolah Minnesota. “Dia mengatakan kepada saya, ‘Ini bukan waktu atau tempat untuk melakukan ini di sini. Anda harus ingat bahwa Anda berada di jantung negara Trump dan Anda hanya akan memulai kekacauan besar jika Anda mulai membicarakan hal itu. ‘ “

Kepala sekolah lain, di Ohio, mengatakan ketika sekelompok orang tua yang marah tidak menemukan bukti CRT dalam kurikulum ilmu sosial sekolahnya, mereka menuduhnya “mengajar CRT yang menyamar.”

“Kami mencoba untuk mengatasi badai ini dan melihat apakah kami dapat melewatinya,” kata kepala sekolah Ohio, bahkan ketika stafnya “menjadi takut … khawatir bahwa … jika saya berbicara tentang Gerakan Hak Sipil dan Jim Crow , apakah saya akan dituduh memberi tahu orang kulit putih bahwa mereka jahat?”

Pelecehan terhadap siswa LGBTQ+ meningkat

Hampir setengah (48%) kepala sekolah mengatakan bahwa mereka menghadapi upaya dari luar, dari orang tua atau komunitas yang lebih luas, untuk “menantang atau membatasi hak siswa LGBTQ+”, dengan kepala sekolah di komunitas ungu hampir dua kali lebih mungkin dibandingkan kepala sekolah di daerah yang lebih konservatif atau liberal. mengatakan mereka menghadapi banyak upaya seperti itu.

Seorang kepala sekolah California berkata, “seorang konselor menjelaskan kepada saya bagaimana orang tua meneriakinya di telepon” dan menggunakan cercaan anti-gay. “Sangat menyedihkan untuk bekerja begitu keras dan peduli pada semua siswa kami ketika begitu banyak orang dibenci dan mengancam.”

Hasil survei juga mengungkap efek pencerminan – di mana upaya orang dewasa untuk membatasi hak-hak siswa LGBTQ+ paralel dengan meningkatnya jumlah siswa yang melecehkan teman sekelas LGBTQ+.

“Persentase kepala sekolah yang menunjukkan banyak serangan terhadap siswa LGBTQ+ tumbuh di semua sekolah,” menurut laporan tersebut, “dari 15% pada 2018 menjadi 24% pada 2022.”

Namun, di komunitas ungu, jumlah itu lebih dari tiga kali lipat.

Kepala sekolah percaya mayoritas orang tua tidak mendukung konflik ini

Terlepas dari tekanan dan kerugiannya, banyak kepala sekolah mengatakan mereka percaya sebagian besar orang tua tidak mendukung konflik yang telah memecah belah sekolah mereka, bahwa banyak dari pertengkaran ini didorong oleh “kelompok kecil kebencian”, seperti yang terjadi di Carolina Utara. kepala sekolah menempatkannya.

Kepala sekolah percaya mayoritas yang diam ini tetap diam tahun lalu “karena mereka terlalu sibuk atau kewalahan atau takut jika mereka bertunangan, mereka akan menghadapi bahaya,” kata Rogers dari UCLA.

Kolaborator Rogers, Joseph Kahne, seorang profesor pendidikan di UC Riverside, memperingatkan bahwa diam tidak sehat untuk sistem sekolah yang dimaksudkan untuk melayani semua anak.

“Jika sebagian besar orang pendiam, maka orang yang memiliki opini sangat kuat atau yang bersedia terlibat dalam politik yang sangat kontroversial akan memiliki pengaruh yang sangat besar,” Kahne memperingatkan. “Jika semua orang tua dan anggota masyarakat angkat bicara, dan jika mereka memiliki percakapan yang beralasan dan terfokus, dialog itu akan baik untuk sekolah.”