Kepribadian biasanya tidak berubah dengan cepat tetapi mereka mungkin berubah selama pandemi

Pada periode pandemi selanjutnya, para peneliti mencatat penurunan signifikan dalam sifat-sifat yang membantu kita menavigasi situasi sosial, mempercayai orang lain, berpikir kreatif, dan bertindak secara bertanggung jawab. Perubahan ini terutama terlihat di kalangan dewasa muda.

Sutin berhipotesis bahwa ciri-ciri kepribadian mungkin telah berubah ketika sentimen publik tentang pandemi bergeser. “Tahun pertama [of the pandemic] ada kebersamaan yang nyata,” kata Sutin. “Tetapi di tahun kedua, dengan semua dukungan itu hilang dan kemudian permusuhan terbuka dan pergolakan sosial seputar pembatasan … semua niat baik kolektif yang kita miliki, kita kehilangan, dan itu mungkin sangat penting bagi kepribadian.”

Kedewasaan terganggu?

Untuk mengukur perubahan tersebut, Sutin dan timnya menganalisis survei dari tiga periode waktu: satu kali pra-pandemi, sebelum Maret 2020, satu kali pada periode penguncian awal pada tahun 2020, dan satu kali pada tahun 2021 atau 2022. Semua tanggapan berasal dari Pemahaman longitudinal Studi Amerika, yang diselenggarakan oleh University of Southern California.

Survei mengumpulkan hasil dari model yang diterima secara luas untuk mempelajari kepribadian, Big Five Inventory, yang mengukur lima dimensi kepribadian yang berbeda: neurotisisme (stres), ekstroversi (berhubungan dengan orang lain), keterbukaan (pemikiran kreatif), keramahan (menjadi percaya) , dan kehati-hatian (terorganisir, disiplin dan bertanggung jawab).

Sementara sifat-sifat ini biasanya tidak berubah secara radikal sepanjang hidup, ada kecenderungan umum bagi kaum muda untuk melihat penurunan neurotisisme saat mereka dewasa, dan peningkatan keramahan dan kesadaran. Sutin menyebut lintasan ini sebagai “perkembangan menuju kedewasaan”. Tetapi temuan penelitian menunjukkan pembalikan pola itu untuk orang dewasa yang lebih muda ketika pandemi berlanjut.

Antara tahap pertama penguncian pandemi pada tahun 2020 hingga tahun kedua dan ketiga pandemi pada tahun 2021 dan 2022, para peneliti menemukan bahwa ekstroversi, keterbukaan, keramahan, dan kehati-hatian semuanya menurun di seluruh populasi, tetapi terutama untuk orang dewasa yang lebih muda, yang juga menunjukkan penurunan. peningkatan neurotisisme.

Joshua Jackson, seorang profesor psikologi di Universitas Washington di St. Louis, yang mempelajari faktor-faktor yang bertanggung jawab atas perubahan kepribadian dan tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan bahwa temuan itu signifikan.

“Individu yang lebih muda memiliki sumber daya yang lebih sedikit, mereka kurang mapan dalam konteks sosial mereka, dalam pekerjaan dan teman-teman mereka,” katanya. “Jadi gangguan apa pun, merekalah yang akan memiliki lebih sedikit sumber daya untuk mengatasi badai.”

Sutin mencatat bahwa bahkan di masa yang lebih normal, orang dewasa muda lebih cenderung melihat perubahan dalam kepribadian mereka. Tetapi dalam pandemi, “semua hal normal yang seharusnya dilakukan orang dewasa muda terganggu: sekolah, bersosialisasi, bekerja.” Meskipun orang dewasa yang lebih tua berisiko lebih besar terkena virus, kehidupan mereka “secara umum jauh lebih stabil,” kata Sutin.

Perubahan kepribadian khusus pada orang muda ini memiliki potensi dampak negatif jangka panjang juga, kata Jackson. “[Agreeableness and conscientiousness] adalah karakteristik yang terkait dengan kesuksesan di tempat kerja, dan dalam hubungan,” katanya.

Penulis penelitian setuju, menulis bahwa kesadaran yang tinggi dikaitkan dengan prestasi dan pendapatan pendidikan yang lebih tinggi dan risiko penyakit kronis yang lebih rendah. Neurotisisme dikaitkan dengan perilaku kesehatan yang berisiko dan kesehatan mental yang buruk.

Perubahan kepribadian jangka panjang atau ‘kejutan jangka pendek’

Perubahan kepribadian yang didokumentasikan tidak besar, tetapi mereka sama dengan jumlah khas perubahan kepribadian yang biasanya ditemukan dalam satu dekade kehidupan, dan mereka terlihat di seluruh ras dan tingkat pendidikan.

Jackson mengatakan fakta bahwa temuan itu terlihat di seluruh populasi menunjukkan betapa belum pernah terjadi sebelumnya pandemi ini.

“Aturan umumnya adalah bahwa peristiwa kehidupan tidak berdampak luas pada kepribadian,” katanya. Untuk alasan itu, Jackson berharap penelitian lebih lanjut akan menentukan apakah perubahan kepribadian yang ditemukan penelitian ini akan bertahan seumur hidup atau lebih merupakan “kejutan jangka pendek.”

Perlu dicatat bahwa perubahan tersebut relatif sederhana dalam lingkup, kata Brent Roberts, seorang profesor psikologi di University of Illinois Urbana-Champaign yang mempelajari kontinuitas dan perubahan kepribadian di masa dewasa, dan juga tidak terlibat dalam penelitian ini.

Dengan pergeseran kepribadian di seluruh populasi di area ini, “akan ada sedikit peningkatan dari beberapa hasil negatif … terutama terkait dengan kesehatan mental dan kesehatan,” kata Roberts.

Dan meskipun temuannya signifikan pada tingkat populasi, mereka mungkin bukan alasan untuk alarm individu. Jadi sebelum Anda menyalahkan suasana hati yang buruk pada pandemi, ingatlah bahwa kepribadian biasanya tahan lama.

“Ini bukan pertanyaan sederhana tentang apakah orang menjadi tetap dan tidak berubah sama sekali, yang jelas-jelas salah, atau menjadi kapal tanpa kemudi yang diombang-ambingkan oleh angin perubahan – itu adalah sesuatu di antaranya,” kata Roberts. Secara keseluruhan, perubahan lingkungan yang kita alami selama beberapa tahun terakhir kemungkinan besar juga tidak permanen, yang berarti konsekuensi psikologis mungkin juga berubah lagi.

Penelitian ini memiliki beberapa keterbatasan. Untuk satu hal, tidak ada kelompok kontrol untuk membandingkan hasil — tidak ada sekelompok orang yang tidak hidup melalui pandemi untuk perbandingan dalam kasus ini. Dan Roberts mengatakan sulit untuk mengetahui apa, tepatnya, selama beberapa tahun terakhir yang memiliki dampak terbesar pada perubahan kepribadian ini.

Krisis COVID bisa menjadi pendorong utama perubahan kepribadian, tetapi perubahan atau perhitungan sosial lainnya yang kita alami dalam kerangka waktu yang sama – perpindahan massal ke sekolah dan pekerjaan virtual, peningkatan stratifikasi ekonomi, pemberontakan di US Capitol, atau kebangkitan gerakan Black Lives Matter, misalnya.

Atau bisa juga terkait dengan tekanan ekonomi dan “kesenjangan jangka panjang yang terjadi di masyarakat kita,” kata Roberts.

“Sudah cukup jelas dari banyak survei, terutama orang-orang muda merasa jauh lebih sedikit harapan untuk kelangsungan ekonomi masa depan mereka. … Dan jika itu masalahnya, maka, ada alternatif Anda mengapa Anda melihat penurunan halus dalam jenis ini. ciri-ciri kepribadian yang sering dikaitkan dengan perasaan terhubung dan efektif dalam masyarakat.”

Dan mungkin temuan adalah hasil dari lebih dari satu hal pada saat yang bersamaan. Kelompok lain yang menunjukkan perubahan sifat kepribadian yang signifikan, misalnya, adalah responden Hispanik/Latin, yang, kata Sutin, menanggung beban pandemi dalam lebih dari satu cara, “baik dalam hal menjadi lebih rentan terhadap penyakit dan konsekuensi yang lebih parah dari juga berada di garis depan [as essential workers].”

Salah satu, atau keduanya, yang mungkin berdampak pada kepribadian dalam populasi.