Keripik Cina Diperlambat Secara Artifisial Untuk Menghindari Peraturan Ekspor AS

Dahulu kala, negara-negara melindungi industri dalam negeri mereka dengan tarif impor. Ini memberi keuntungan harga bagi pihak tuan rumah dibandingkan perusahaan yang beroperasi di luar negeri, tetapi praktiknya agak ketinggalan zaman dalam beberapa dekade terakhir.

Hari-hari ini, pemerintah sama sekali lebih kreatif, menggunakan kontrol ekspor mewah untuk melindungi kepentingan mereka. Untuk itu, Amerika Serikat memberlakukan pembatasan ekspor pada perangkat komputasi bertenaga tinggi. Sebagai tanggapan, desainer China berusaha memperlambat perangkat keras mereka secara artifisial untuk menghindari aturan ini.

Perusahaan seperti NVIDIA dan AMD harus mengerjakan ulang produk tertentu untuk mematuhi peraturan AS terhadap ekspor China. GPU pusat data A100 dilarang ekspor, jadi NVIDIA mengembangkan A800 dengan spesifikasi lebih rendah. Kredit: Situs Pers NVIDIA

Aturan ekspor baru muncul saat pemerintah AS bergulat dengan kekuatan militer China, baik dalam ukuran maupun kecanggihan teknologi. Peraturan membatasi ekspor sirkuit terpadu canggih, tetapi peraturan tidak berhenti di situ. Perkakas, perangkat lunak, dan peralatan manufaktur lainnya yang diperlukan untuk membuat perangkat keras tersebut juga tunduk pada aturan. Tujuan yang sering dikemukakan adalah untuk memperlambat atau menghentikan pengembangan perangkat militer canggih yang dapat digunakan oleh pemerintah China atau dijual ke negara lain. Sebagai alternatif, itu bisa dicat sebagai upaya untuk menjaga keuntungan dari pemain yang ada di pasar semikonduktor.

Chip yang mampu melakukan “kecepatan transfer dua arah agregat pada semua input dan output” melebihi 600 GB/dtk, tidak termasuk memori yang mudah menguap, tidak boleh diekspor atau diekspor kembali ke China, di bawah aturan baru. Alat manufaktur canggih yang digunakan untuk elektroplating, deposisi uap kimia, dan proses produksi chip lainnya juga dilarang untuk diekspor. Hanya untuk menutupi semua pangkalan, paket perangkat lunak untuk desain, manufaktur, atau penggunaan chip ini atau perangkat keras terkait juga dikenai sanksi. Perusahaan dapat mengajukan permohonan lisensi untuk mengekspor bahan tersebut ke China, namun, seperti kebanyakan pembatasan semacam itu, ada anggapan bahwa lisensi tersebut akan ditolak. Pembatasan lain berlaku untuk chip yang melebihi batas kinerja pembelajaran mesin tertentu dan superkomputer yang kuat.

Selain itu, mengenai ekspor barang yang tidak tunduk pada pembatasan di atas, “orang AS” harus memiliki lisensi jika barang tersebut akan digunakan dalam “pengembangan” atau “produksi” IC di China yang memenuhi kriteria tertentu. Ini termasuk chip yang menggunakan arsitektur non-planar, atau dibuat pada simpul teknologi 14 nm atau kurang, serta memori NAND dengan 128 lapisan atau lebih, dan DRAM yang dibuat pada simpul 18 nm atau kurang. Kategori “orang AS” juga luas, termasuk warga negara AS, penduduk tetap, dan perusahaan serta badan hukum yang didirikan di AS, bahkan ketika beroperasi di luar negeri.

Raksasa teknologi China Alibaba dan perusahaan rintisan kecil Biren Technology sejak itu mendapati diri mereka berjuang dengan pembatasan. Bersama dengan berbagai perusahaan chip Cina yang kurang dikenal, mereka telah banyak berinvestasi dalam merancang chip baru untuk aplikasi komputasi bertenaga tinggi. Ini termasuk chip baru untuk menyaingi GPU dari perusahaan seperti Nvidia dan AMD, bersama dengan prosesor untuk aplikasi pembelajaran mesin.

Tapi Alibaba dan Biren adalah dongeng, mengalihdayakan langkah produksi yang sebenarnya. Banyak dari perusahaan ini memiliki desain yang diproduksi oleh Taiwan Semiconductor Manufacturing (TSMC), yang dianggap sebagai pengecoran silikon terkemuka di dunia.

Beberapa desain terbaru dari perusahaan ini bertentangan dengan aturan ekspor baru, dalam hal kecepatan data atau faktor lainnya. Sementara mereka dijadwalkan untuk produksi di Taiwan, peraturan ekspor AS tetap berpengaruh. Itu karena fakta bahwa sebagian besar pabrik semikonduktor di seluruh dunia bergantung pada peralatan dan perangkat lunak buatan AS. Jika pabrikan asing mulai mengirimkan desain seperti itu ke China, mereka akan segera terputus dari peralatan dan perangkat lunak AS yang diperlukan untuk pekerjaan fasilitas tersebut. China memutar fasilitas produksi semikonduktornya sendiri, tetapi mereka saat ini bertahun-tahun atau dekade di belakang mutakhir dan dengan demikian tidak dapat menghasilkan desain canggih seperti itu.

Teknologi Biren telah menggembar-gemborkan GPU pusat data barunya sebagai yang mengungguli penawaran A100 NVIDIA. Mengingat yang terakhir tidak lagi legal untuk diekspor ke China, memiliki pengganti buatan sendiri adalah kuncinya. Kredit: Situs Berita Biren Tech

Teknologi Biren berisiko melampaui batas dengan GPU BR100-nya, yang ditujukan untuk aplikasi pembelajaran mesin. Pernyataan awal mengutip angka 640 GB/s, melebihi batas yang dinyatakan. Sejak itu, situs web perusahaan telah mencantumkan bandwidth kartu dengan berbagai angka dari 512 GB/dtk hingga 448 GB/dtk. Menurut beberapa peneliti, perusahaan mungkin menonaktifkan bagian dari chip BR100 untuk meluncur melewati batas, sementara berpotensi memungkinkan untuk diaktifkan kembali nanti.

Upaya Alibaba sendiri menghadapi masalah serupa. Perusahaan telah mengerjakan chip pembelajaran mesin canggih untuk pekerjaan AI di simpul teknologi 5 nm TSMC. Dilaporkan, tim sedang menjajaki pengerjaan ulang desain untuk menghindari masalah dengan peraturan, tetapi ini adalah latihan yang mahal yang akan memakan waktu berbulan-bulan dan jutaan dolar.

Insinyur mengeluh bahwa aturannya tidak jelas, karena ada berbagai cara untuk menghitung kecepatan transfer dua arah. Terlepas dari itu, banyak yang sudah bekerja untuk mengurangi kecepatan prosesor agar sesuai dengan aturan. Kuncinya tetap rendah, menurut satu sumber yang berbicara kepada Ars Technica. Beberapa perusahaan telah mengeluarkan materi pers di depan umum untuk chip dengan tingkat transfer melebihi peraturan, memperingatkan pihak berwenang untuk memantau pengiriman suku cadang tersebut. Namun, dalam kasus di mana kemampuan chip belum diketahui secara luas, para insinyur memiliki lebih banyak potensi untuk bekerja dengan pabrikan untuk menemukan desain ulang yang dapat melewati peraturan.

Bagian dari Tren

Ini bukan pertama kalinya peraturan ekspor AS mencoba memotong sayap perusahaan teknologi China. Lengan semikonduktor Huawei, HiSilicon, melanggar serangkaian aturan ekspor sebelumnya pada tahun 2019. Sanksi awal ditempatkan pada perusahaan karena pintu belakang yang diduga ditemukan di peralatan komunikasi Huawei. Aturan ini memutus akses Huawei ke perangkat lunak dan perangkat keras dari perusahaan seperti Intel, Google, dan Qualcomm. Namun, Huawei bertahan dengan chip dan aplikasinya sendiri, dengan pembeli China menopang penjualan perusahaan karena bisnis internasional goyah. HiSilicon dengan cepat menjadi pemasok chipset smartphone nomor satu di China.

Dari sana, pemerintah AS meningkatkan rantai, membuatnya ilegal untuk memasok HiSilicon dengan peralatan untuk pabrik semikonduktornya. Itu adalah lonceng kematian untuk chipset smartphone unggulan perusahaan, dan dengan cepat diambil alih oleh perusahaan lain di pasar.

Akses ke pabrik silikon terbaik di dunia adalah kunci untuk membangun chip berkinerja tinggi. Saat ini, AS memegang kuncinya, berkat monopoli pasokan peralatan manufaktur mutakhir dan perangkat lunak desain. China akan bertahan untuk meningkatkan kapasitasnya sendiri, dengan cara yang sama seperti mengejar produksi mesin jetnya sendiri dan teknologi lainnya. Namun, dengan cara yang hampir sama, itu adalah jalan yang panjang dan lambat untuk dilalui, dan mahal untuk memulai.

Gambar spanduk: “Silicon Wafer” oleh Enrique Jiménez