Ketika kebutuhan dasar siswa dipenuhi oleh sekolah komunitas, pembelajaran dapat berkembang

“Tingkat suspensinya tinggi. Sayangnya, MLK memiliki tingkat rujukan disiplin tertinggi di seluruh distrik,” kata Leslie Hu, koordinator sekolah komunitas MLK yang menambahkan bahwa nilai tes standar sangat rendah. Kepala sekolah ingin memasukkan PBL, tetapi tahu bahwa siswa terganggu oleh kurangnya kebutuhan dasar yang tidak dapat dipenuhi di rumah. Pergeseran ke model sekolah komunitas membantu siswa dengan kebutuhan seperti makanan dan perawatan medis, dan guru seperti Founds dapat menginvestasikan lebih banyak waktu dalam mengembangkan praktik mengajar mereka.

Sekolah biasanya tidak dirancang untuk menawarkan lebih dari sekadar pengajaran, tetapi dengan memenuhi kebutuhan dasar, mereka menemukan bahwa siswa dapat belajar lebih baik. Pusat Pembelajaran Sekolah Umum Cincinnati, Distrik Sekolah Bersatu Oakland dan bahkan Sekolah Janji I Lebron James di Akron, Ohio, adalah sekolah komunitas yang memberikan kerangka kerja yang bermanfaat untuk menutup kesenjangan pencapaian dan meningkatkan hasil siswa.

“Pendekatan sekolah komunitas adalah di mana Anda mengambil sumber daya yang menurut Anda dibutuhkan anak-anak dan keluarga untuk benar-benar sukses. Dan Anda membawa semua sumber daya itu ke dalam gedung sekolah,” kata Dr. Angela Diaz, direktur Pusat Kesehatan Remaja Gunung Sinai.

Misalnya, sekolah komunitas dapat membantu keluarga mengakses kebutuhan kesehatan dan keselamatan dengan memiliki klinik medis, layanan gigi, program makanan, dan layanan konselor di kampus.

Beberapa sekolah, seperti Buena Vista Horace Mann (BVHM) di San Francisco, telah melangkah lebih jauh dengan membuat tempat penampungan untuk keluarga yang tidak memiliki rumah di kampus. Sekolah lain yang menyediakan tempat tinggal termasuk Proyek Sugar Hill di New York dan Distrik Sekolah Terpadu Semenanjung Monterey.

Koordinator sekolah komunitas menemukan organisasi yang menawarkan apa yang dibutuhkan keluarga mereka dan bermitra dengan mereka untuk mendapatkan akses ke profesional dan pendanaan. Di MLK, sekolah dimulai dengan makanan.

Layanan makanan dan gizi

Sebelum MLK menjadi sekolah komunitas, para guru berusaha keras membantu siswa yang berjuang dengan trauma atau kerawanan pangan. “Sebagai seorang guru, Anda benar-benar diposisikan untuk mengenali banyak kebutuhan siswa Anda,” kata Founds. “Anda membaca tugas yang mengungkapkan bahwa siswa tersebut benar-benar berjuang dengan kesehatan mental mereka atau Anda tahu bahwa anak itu selalu datang dalam keadaan lapar.” Founds biasanya pergi ke Costco dan membeli batangan granola sehingga dia bisa menyediakannya untuk siswa yang lapar. Ketika guru mengisi kekosongan bagi siswa, hal itu menyebabkan kelelahan dan mengalihkan fokus dari akademisi.

Program makan siang gratis dan dengan harga lebih murah telah ada sejak tahun 1940-an untuk membantu keluarga dan hampir 30 juta anak di seluruh negeri bergantung pada program ini. Kerawanan pangan terus mempengaruhi 10% anak-anak di AS, yang mengarah ke kinerja akademik yang lebih rendah dan kemungkinan masalah perilaku yang lebih tinggi. Ketika MLK beralih ke model sekolah komunitas, mereka memperluas dukungan siswa dan keluarga di luar makan siang gratis dan murah untuk memasukkan sarapan di program sekolah dan makan sepanjang hari.

Selama enam tahun terakhir, MLK telah mengembangkan lebih dari 50 kemitraan, termasuk organisasi seperti Huckleberry Youth yang menyediakan pekerja kasus yang membantu keluarga mendapatkan akses ke makanan yang terjangkau. “Guru kita tidak perlu lagi menjadi pekerja sosial. Mereka tidak perlu menyimpan kaus kaki sendiri di lemari mereka untuk diberikan kepada kaum muda karena kami memiliki program untuk itu,” kata koordinator sekolah Hu kepada saya.

Layanan kesehatan dan kebugaran

MLK mendistribusikan survei penilaian kesehatan yang komprehensif dengan pertanyaan tentang berapa banyak siswa tidur dan seberapa sering mereka berolahraga. Survei mengungkapkan bahwa banyak siswa mereka stres. “Kami tahu bahwa kesehatan mereka memengaruhi pembelajaran mereka, kemampuan mereka untuk tetap fokus [and] menyimpan informasi,” kata Hu.

Hasil dari penilaian dibagikan ke seluruh sekolah dan mengarahkan MLK untuk bermitra dengan organisasi Beacon untuk mendukung kesehatan mental dan kebugaran siswa. Beacon menyelenggarakan hari-hari komunitas untuk merayakan prestasi siswa. Mereka juga menyediakan layanan push-in. “Jika seorang siswa mengalami eskalasi di kelas alih-alih menendang mereka keluar dari kelas atau alih-alih membiarkan mereka terus meningkat dan mengganggu pembelajaran, Anda membuat panggilan dan kemudian anggota dukungan datang ke kelas untuk membantu mengurangi eskalasi itu. mahasiswa,” kata Founds, sehingga dia bisa terus mengajar di kelas dan siswa lain bisa belajar.

“Mahasiswa mendapatkan layanan yang lebih baik,” kata Founds. “Ini membebaskan waktu dan kapasitas mental bagi saya untuk berpikir tentang, ‘Oke, proyek terbaik apa yang akan melibatkan siswa dan bagaimana saya dapat menyediakan kurikulum yang berbeda untuk mendukung berbagai pelajar?’” Selama tahun pemilihan , dia menugaskan siswa untuk meneliti perwakilan lokal atau ukuran surat suara untuk meningkatkan keterlibatan pemilih untuk acara di seluruh sekolah. “Kami bisa mengundang calon kepala daerah, pengawas daerah dan banyak dari mereka yang benar-benar hadir pada malam pemilihan itu. Dan kemudian berubah dari hanya seperti, ‘Oh, Anda melakukan laporan Anda’ menjadi, ‘Oh, Anda benar-benar bertemu orang-orang yang bisa menjadi wakil masa depan Anda.’”

Siswa duduk di meja dengan pamflet warna-warni di sebelah tanda yang mengatakan
Seorang mahasiswa MLK membagikan pamflet “Yes on Proposition D” (Courtesy of Jennifer Founds)

Menggunakan model sekolah komunitas berjalan seiring dengan PBL, kata Founds. “Yang satu mendukung yang lain.” Siswa memiliki prestasi akademik yang lebih baik dengan nilai tes Matematika dan Seni Bahasa Inggris mereka, yang meningkat sembilan persen dan melampaui distrik lainnya. Dan pergantian guru MLK, yang pada tahun-tahun sebelumnya mencapai 61%, meningkat.

Perumahan dan tempat tinggal

Setiap sekolah komunitas berbeda karena layanan yang mereka tawarkan bergantung pada kebutuhan di masyarakat. Buena Vista Horace Mann adalah komunitas sekolah imersi K-8 Spanyol di San Francisco. Dengan populasi besar imigran baru dan siswa berpenghasilan rendah, BVHM menggunakan model sekolah komunitas untuk memberi mereka makanan penting, perawatan kesehatan, dan layanan kesehatan mental. Mereka sudah memiliki kemitraan dengan lembaga kesehatan mental masyarakat dan bank makanan lokal, tetapi mereka menyadari bahwa perumahan adalah masalah bagi banyak keluarga siswa.

“Kami melihat satu ton keluarga kami di tempat penampungan atau tunawisma atau di dalam mobil,” kata koordinator sekolah komunitas Nick Chandler, yang mengingat satu keluarga bertanya kepadanya, “Bisakah kami tinggal di sini malam ini di gedung Anda?”

1 dari 5 siswa di California telah mengalami tunawisma dengan jumlah yang meningkat karena pengangguran setelah pandemi. Imigran Latin mengalami risiko ketidakstabilan perumahan yang lebih tinggi dan lebih banyak hambatan untuk mendapatkan bantuan, termasuk hambatan bahasa, menurut laporan MacArthur Foundation. Tidak ada cukup tempat tidur untuk keluarga di tempat penampungan lokal dan banyak pengasuh Latin tidak merasa nyaman pergi ke tempat penampungan.

Siswa yang mengalami tunawisma lebih cenderung tidak hadir secara kronis dan cenderung tidak menyelesaikan sekolah menengah. “Otak tidak akan menyerap informasi guru terbaik di dunia jika kita tidak mengatasi tantangan mendasar ini,” kata Chandler. Jadi Chandler dan pemimpin sekolah mengusulkan untuk mengubah gym sekolah mereka menjadi tempat penampungan darurat bagi keluarga.

Mereka mengadakan pertemuan di seluruh sekolah untuk membahas kemungkinan sebelum mereka membuka kebaktian ini empat tahun lalu. Latino dan keluarga berpenghasilan rendah, yang sebelumnya tidak banyak bicara, mendukung tempat penampungan, sementara keluarga kaya, yang sering berkulit putih, menentangnya. “Dinamika kekuatan yang ada di masyarakat itu mencerminkan dinamika kekuatan nasional,” kata Chandler tentang pertemuan komunitas itu. “Orang-orang dengan hak istimewa cenderung memiliki kontrol dan pengaruh dan mengarahkan. Ini mengganggu keseimbangan itu.”

“Ada stigma tentang siapa tunawisma. Ketika Anda memikirkan seorang tunawisma, Anda berpikir tentang kecanduan atau kekerasan. Kami tidak ingin itu terjadi di dekat anak-anak kami,” kata Maria Rodriguez dalam bahasa Spanyol. Dia memiliki tiga anak yang pergi ke BVHM.

Untuk mengatasi masalah, BVHM membuat situs web yang mencantumkan setiap pertanyaan yang diajukan pada pertemuan tersebut dan bagaimana jawabannya. Sekitar 200 pertanyaan dibagikan dan dijawab dalam bahasa Inggris dan Spanyol. Menanggapi pertanyaan tentang sanitasi, BVHM meyakinkan keluarga bahwa gym akan dibersihkan setiap pagi. Mereka yang khawatir akan keselamatan diberitahu bahwa akan ada satpam yang berjaga selama shelter buka. Orang tua juga diyakinkan bahwa menjalankan ruang tidak akan membebani sekolah dengan uang tambahan.

“Semakin banyak pertemuan diadakan, kami mengetahui lebih banyak tentang aturan ruang dan bagaimana tempat penampungan akan mendukung keluarga. Saya merasa lebih tenang setelah mereka mengatakan akan membersihkannya setelah keluarga bermalam dan anak-anak akan dapat menggunakan gym lagi di siang hari,” kata Rodriguez dalam bahasa Spanyol.

BVHM memutuskan untuk mengubah gym mereka menjadi tempat penampungan yang beroperasi dari jam 7 malam sampai jam 7 pagi dan beroperasi dalam kemitraan dengan organisasi perumahan lokal. “Keluarga kami memiliki tempat untuk beristirahat sehingga ketika [students] datang ke sekolah, kami tahu mereka punya tempat untuk tidur,” kata Chandler. Hingga 20 keluarga dapat tinggal di tempat penampungan sekaligus. Keluarga harus memiliki siswa yang terdaftar di San Francisco Unified School District. Ini adalah tahun ketiga dari program shelter “stay over” mereka.

Setelah tempat penampungan dibuka, beberapa keluarga meninggalkan sekolah. “Kami memang memiliki perubahan dalam populasi kami, jadi kami memiliki lebih sedikit siswa kulit putih sekarang daripada yang kami lakukan lima tahun lalu. Namun pendaftaran kami telah dipertahankan dan meningkat, ”kata Chandler.

Bagi orang tua yang tinggal, proses pembahasan shelter ini membangun kepercayaan antara keluarga dan sekolah. Orang tua merasa bahwa BVHM berkomitmen untuk mengisi kekosongan dan menjadi jaring pengaman ketika keluarga melewati masa-masa sulit.

“Ketika saya berpikir tentang apa itu sekolah komunitas, menurut saya tidak setiap sekolah komunitas membutuhkan tempat penampungan tunawisma,” kata Chandler. “Saya pikir kesediaan untuk membuka ruang itu dan membiarkan keluarga mendikte kebutuhan masyarakat dan menggunakan informasi itu untuk mengadvokasi sumber daya adalah apa itu sekolah komunitas.”

Dari makan siang gratis dan harga lebih murah hingga program sepulang sekolah hingga bus, sekolah selalu berevolusi untuk memberikan bantuan kepada keluarga yang membutuhkan dukungan ekstra. Sekolah komunitas dan fokus mereka pada seluruh anak adalah langkah berikutnya dalam perluasan sekolah untuk memenuhi kebutuhan keluarga. Anak-anak diharuskan bersekolah, menjadikannya tempat yang mudah diakses untuk menyediakan sumber daya bagi pengasuh dengan jadwal yang padat sambil terus memberi siswa apa yang perlu mereka pelajari.