Ketika perguruan tinggi dan kampus ditutup, siswa sering putus sekolah

Sangat sedikit dari penutupan ini terjadi di perguruan tinggi atau universitas negeri. Satu pengecualian besar adalah Universitas Purdue. Itu menutup empat kampus setelah membeli Universitas Kaplan nirlaba pada tahun 2018 dan mengubahnya menjadi universitas negeri empat tahun bernama Purdue Global. Sebagian besar penutupan publik lainnya bersifat kecil, seperti penutupan tempat pelatihan guru di sekolah dasar setempat.

Penutupan terjadi karena berbagai alasan tetapi umumnya melibatkan penurunan pendaftaran siswa, yang menyebabkan berkurangnya biaya kuliah, sumber pendapatan utama bagi banyak perguruan tinggi. Keuangan yang lemah telah memutuskan lembaga nirlaba dari program pinjaman mahasiswa federal. Itu tiba-tiba mencegah siswa mendapatkan pinjaman bersubsidi untuk membayar tagihan sekolah swasta mereka. Banyak perguruan tinggi seni liberal kecil telah berjuang untuk menarik siswa sama sekali.

Konsekuensi bagi mahasiswa di kampus yang ditutup ini sangat besar. Kurang dari setengah dari mereka pernah mendaftar ulang di perguruan tinggi, menurut laporan November 2022 oleh SHEEO dan National Student Clearinghouse Research Center.

Kedua organisasi berkolaborasi dalam proyek penelitian yang melacak 143.000 mahasiswa di 467 kampus yang ditutup antara tahun 2004 dan 2020. Pada Februari 2022, hanya sekitar sepertiga dari 47 persen mahasiswa yang berhasil pindah ke kampus lain yang menyelesaikan gelar atau kredensial. Lebih dari 60 persen mahasiswa di kampus yang ditutup menjadi putus sekolah, menambah jumlah besar orang dewasa AS yang memiliki pinjaman mahasiswa dan tidak memiliki gelar.

“Penutupan sekolah mereka secara efektif menutup pintu impian pendidikan para siswa,” kata Saphiro. “Ini adalah kesulitan serius bagi para siswa.”

Setelah penutupan kampus, mahasiswa seringkali harus mendaftar sebagai mahasiswa pindahan ke institusi baru. Saphiro menjelaskan bahwa sulit bagi mahasiswa untuk menemukan perguruan tinggi yang mau menerima semua kredit yang telah mereka peroleh. Bahkan lebih menantang untuk menemukan perguruan tinggi dengan program gelar atau jurusan serupa tanpa harus memulai dari awal lagi dengan prasyarat baru.

Rachel Burns, analis kebijakan senior di SHEEO, mendesak regulator negara bagian untuk memastikan semua perguruan tinggi memiliki rencana darurat, yang dikenal sebagai “rencana pengajaran”, sehingga siswa secara otomatis dipindahkan dengan semua akumulasi kredit mereka ke institusi lain. Itu akan menjadi lebih penting karena SHEEO memprediksi penurunan tajam dalam pendaftaran siswa dan pendapatan kuliah di tahun-tahun mendatang.

Kisah tentang penutupan perguruan tinggi ini ditulis oleh Jill Barshay dan diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita independen nirlaba yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.