Kindle, EPUB, dan Kecintaan Amazon terhadap Reinventing Wheels

Bulan lalu, sebuah posting dari Good e-Reader yang relatif tidak jelas mengklaim bahwa Amazon akhirnya akan mengizinkan Kindle untuk membaca file EPUB. Kisah itu diambil oleh semua situs teknologi utama, dan untuk sementara waktu, ada banyak kegembiraan. Bagaimanapun, itu adalah fitur yang telah diminta oleh pemilik sejak Kindle pertama kali dirilis pada tahun 2007. Namun alih-alih mendukung format e-book terbuka, Amazon selalu bersikeras untuk membuat format kepemilikan mereka sendiri untuk digunakan pada pembaca mereka. Oleh karena itu, banyak pengguna telah beralih ke program pihak ketiga yang dapat dengan andal mengonversi perpustakaan pribadi mereka ke format Amazon apa pun yang paling kompatibel dengan Kindle mereka.

Dukungan asli untuk EPUB akan membuat penggunaan Kindle jauh lebih sedikit merepotkan bagi banyak orang, tetapi sayangnya, itu tidak terjadi. Tidak lama sebelum posting asli diperbarui untuk mengklarifikasi bahwa Amazon hanya menambahkan dukungan untuk EPUB ke layanan Kirim ke Kindle mereka. Memang ini masih merupakan peningkatan, karena ini merupakan cara yang relatif mudah untuk mendapatkan file format terbuka di perangkat pribadi Anda; tetapi dalam mengirimkan file melalui layanan tersebut, file tersebut akan dikonversi ke format KF8/AZW3 Amazon, yang hasilnya mungkin tidak selalu seperti yang Anda harapkan. Pada saat yang sama dokumentasi Kirim ke Kindle mencatat bahwa dukungan untuk file AZW dan MOBI akan dihapus akhir tahun ini, karena format lama tidak kompatibel dengan semua fitur model Kindle terbaru.

Jika menurut Anda ini adalah kebingungan yang tidak perlu hanya untuk menampilkan file teks biasa di ereader paling populer di dunia, Anda tidak sendirian. Pengguna tidak perlu menelusuri sup alfabet format file eksentrik ketika sudah ada standar industri yang diterima di EPUB. Tetapi mengingat bahwa ini adalah kenyataan saat menggunakan salah satu pembaca Amazon, sepertinya ini saat yang tepat untuk ikhtisar singkat tentang format ebook yang berbeda, dan lihat bagaimana kita masuk ke kekacauan ini di tempat pertama.

EPUB

Sejarah format EPUB dapat dilacak kembali ke tahun 1999, dengan rilis versi 1.0 dari Open eBook Publication Structure (OEBPS). Digunakan oleh beberapa pembaca elektronik khusus pertama seperti Sony dan Intel, ini pada dasarnya terdiri dari arsip ZIP yang berisi halaman yang ditulis dalam bentuk XHTML, dengan CSS yang digunakan untuk penataan. OEBPS mengalami beberapa revisi selama bertahun-tahun, dan pada tahun 2007 menjadi standar teknis resmi dari International Digital Publishing Forum (IDPF). Saat itu namanya diubah menjadi EPUB, kependekan dari Electronic Publication.

EPUB terus berkembang selama bertahun-tahun, dan pada tahun 2016 IDPF bergabung dengan World Wide Web Consortium (W3C) dalam upaya untuk membawa industri penerbitan sejalan dengan perkembangan web terbaru. Versi format EPUB (3.2) saat ini dirilis pada Mei 2019, dan menawarkan fitur seperti kemampuan perangkat yang terhubung ke Internet untuk memuat font dan konten lain dari luar file penampung itu sendiri.

Sementara cabang 3.x telah memperkenalkan beberapa perubahan yang cukup besar dalam format inti untuk menangani konten multimedia dengan lebih baik, EPUB pada akhirnya masih dapat dianggap sebagai halaman web yang relatif sederhana yang terdapat dalam file ZIP. Karena sangat mudah untuk diurai dan dirender, Anda dapat menemukan aplikasi pembaca EPUB bahkan di perangkat kelas bawah sekalipun.

Perlu juga dicatat bahwa, meskipun format EPUB memungkinkan Digital Rights Management (DRM), ini bukan bagian dari standar. Artinya, jika vendor ingin menerapkan DRM di EPUB, mereka harus memikirkan cara melakukannya sendiri. Secara teori ini dapat menyebabkan masalah ketidakcocokan antara solusi khusus vendor, tetapi dalam praktiknya, kebanyakan orang yang menggunakan EPUB melakukannya secara khusus karena mereka bebas DRM.

MOBI/AZW

Bahkan lebih tua dari EPUB, MOBI memiliki asal-usul dalam format PalmDOC dari tahun 1996. Awalnya dipahami sebagai cara menyimpan file teks besar di Palm Pilot, format ini menawarkan sedikit cara pemformatan di luar kemampuan untuk menandai titik awal dan akhir dari paragraf. Namun itu menawarkan kemampuan bookmark dasar, yang dalam beberapa kasus digunakan untuk menawarkan daftar isi yang belum sempurna. Karena PalmDOC adalah variasi dari file “Palm Database” standar, itu juga menampilkan kemampuan untuk menyimpan berbagai bit metadata dalam header standar, seperti nama penulis, judul buku, dan posisi membaca saat ini.

Pembaca MobiPocket di Palm OS

Meskipun cukup cocok untuk tampilan resolusi rendah dari Palm Pilots awal, kurangnya dukungan pemformatan nyata di PalmDOC menjadi kendala karena peningkatan perangkat keras. Pada tahun 2000 MobiPocket, pengembang aplikasi pembaca ebook di Palm, Symbian, dan perangkat BlackBerry yang lebih baru, memutuskan untuk mengambil tindakan sendiri dan memperluas PalmDOC. Mereka menambahkan bahasa penurunan harga seperti HTML, meningkatkan dukungan untuk gambar, dan karena ini adalah format terbuka, bahkan meminjam sedikit dari OEBPS. Karena mereka tidak memiliki wewenang untuk menyebutnya sebagai pembaruan dari PalmDOC asli, mereka menjuluki MOBI ciptaan mereka.

Ceritanya mungkin akan berhenti di sini jika bukan karena fakta bahwa pada tahun 2005, Amazon membeli MobiPocket, dan pada gilirannya hak atas MOBI. Namun alih-alih menggunakan format apa adanya untuk Kindle, mereka menambahkan skema DRM baru dan meningkatkan kompresi format LZ77 secara maksimal. Karena Kindle generasi pertama hanya menawarkan penyimpanan internal 250 MB yang relatif sedikit dan terbatas untuk mengunduh judul baru melalui koneksi seluler 3G, mereka ingin mengurangi byte sebanyak mungkin.

Versi MOBI yang dimodifikasi ini, yang menjadi format standar untuk kerajaan eBook Amazon, dijuluki AZW. Mulai sekarang, Amazon pada dasarnya mulai menggunakan AZW sebagai istilah umum untuk wadah eBook mereka, dan format sebenarnya di bawahnya mulai sedikit buram. Pada hari-hari awal, dimungkinkan untuk menemukan jenis file lain yang bernama serupa:

AZW1

Dikenal secara resmi sebagai Topaz, format milik Amazon ini memiliki sedikit hubungan dengan MOBI/AZW di luar skema DRM bersama dan header metadata serupa. Selain mendukung gambar yang lebih besar dibandingkan dengan format sebelumnya, itu unik karena setiap judul dapat menyertakan font dan mesin terbangnya sendiri daripada mengandalkan apa yang dibangun ke dalam Kindle itu sendiri. Ini membuatnya cocok untuk buku-buku lama atau karya non-Inggris, karena dapat mempertahankan teks dan gaya aslinya dengan lebih baik.

AZW2

Ini sebenarnya bukan format ebook sama sekali, jadi jangan heran jika Anda belum pernah menemukannya. Sebaliknya, ini adalah file wadah untuk aplikasi dan game Kindle yang dapat dieksekusi.

KF8/AZW3

Dengan dirilisnya tablet Kindle Fire pertama di tahun 2011, Amazon membutuhkan format baru yang dapat menangani konten multimedia. Jawabannya adalah KF8, yang pada dasarnya adalah kombinasi dari EPUB dan MOBI. Bahkan, secara khusus mengambil beberapa fitur EPUB 3.x seperti dukungan untuk HTML5 dan CSS3. Dukungan baru untuk halaman tata letak tetap dan gambar SVG membuat format ini sangat cocok untuk buku komik, yang merupakan nilai jual besar untuk tampilan warna Kindle Fire yang besar.

Daripada mempertahankan dua format file yang berbeda, Amazon memutuskan untuk memindahkan semua pembaca mereka ke AZW3 dan menjadikannya standar baru untuk pasar. Meskipun kertas elektronik Kindles mungkin tidak selalu mendapat manfaat dari fitur yang ditawarkan oleh format baru, semuanya di luar generasi pertama dan kedua dapat membacanya berkat informasi header MOBI redundan yang disimpan khusus untuk kompatibilitas mundur.

KFX/AZW8

Dengan dirilisnya Kindle Paperwhite 3 pada tahun 2015, Amazon meluncurkan format terbaru mereka, KFX. Informasi teknis tentang KFX agak sulit didapat, karena tampaknya Amazon mengembangkannya sendiri untuk menjadi format buku “terakhir” mereka. Beberapa peningkatan baru termasuk mesin pengaturan huruf yang disempurnakan, font tambahan, dan dukungan untuk gambar JPEG XR. Ini juga mendukung video dan interaktivitas, secara teoritis memungkinkan format yang sama digunakan untuk buku dan aplikasi perangkat lunak.

Tapi mungkin perubahan yang paling jelas adalah DRM yang ditingkatkan, yang telah menyebabkan banyak sakit kepala bagi pengguna yang ingin membaca eBook yang dibeli Amazon di perangkat lain. Pada titik ini format dan DRM dipahami dengan cukup baik sehingga dapat ditangani oleh perangkat lunak pihak ketiga, tetapi dibutuhkan langkah-langkah tambahan dan alat perantara yang tidak diperlukan untuk konten AZW3.

Secara umum disarankan bahwa siapa pun yang ingin memelihara perpustakaan lokal file ebook mereka harus menghindari format ini sama sekali — meskipun karena semakin banyak perpustakaan Amazon beralih, itu mungkin berarti Anda perlu membeli buku Anda di tempat lain.

Alexandria Di Hard Drive Anda

Jika yang Anda lakukan hanyalah membaca buku yang dibeli Amazon di Kindle Anda, maka Anda mungkin tidak perlu khawatir tentang semua ini. Untuk kredit mereka, Amazon sebagian besar telah menyempurnakan pengalaman membeli dan mengkonsumsi buku elektronik – bagaimanapun, ada alasan Kindle telah menjadi ereader de facto. Semua pengacakan teknis ini disembunyikan dari pandangan, dan sebagian besar, Anda cukup mengetuk buku yang ingin Anda baca dan melanjutkan hidup Anda.

Tetapi bagi kita yang ingin mencari sumber buku mereka dari beberapa pasar, menyimpan salinan offline dari buku yang mereka beli, atau membaca buku Amazon mereka di non-Amazon reader, semuanya bisa menjadi sedikit berantakan. Saran terbaik yang bisa saya berikan kepada Anda, jika Anda telah berhasil sampai sejauh ini tanpa mendengarnya, adalah mengambil salinan Calibre fenomenal Kovid Goyal.

Program GPLv3 lintas platform ini memungkinkan Anda membangun perpustakaan virtual format-agnostik yang hidup di komputer lokal Anda, dan dengan mulus melakukan konversi file khusus perangkat saat mengunggah ke pembaca Anda. Ini mungkin tidak semudah menghabiskan hari-hari Anda di taman bertembok Amazon, tetapi bagi pengguna yang menuntut sedikit lebih banyak kontrol atas konten digital mereka, ini adalah harga yang pantas dibayar.