Laporan menunjukkan bagaimana pandemi memengaruhi kecepatan belajar siswa

Satu kelompok ekonom mempelajari data pencapaian NWEA pada puncak kehilangan pembelajaran pada musim semi 2021 dan memperkirakan bahwa siswa kelas empat dan lima masing-masing tertinggal delapan hingga 10 minggu dalam membaca dan matematika. Berdasarkan pengejaran berikutnya yang didokumentasikan NWEA pada musim semi 2022, siswa sekolah dasar atas sekarang mungkin tertinggal enam hingga tujuh minggu.

Namun, beberapa kelompok siswa, terutama siswa sekolah menengah, tidak mengalami kemajuan yang baik. Siswa yang menyelesaikan kelas delapan pada musim semi 2022 turun 18 persen lebih jauh di belakang dalam matematika dibandingkan dengan tahun 2021. Ini menunjukkan bahwa kerugian belajar matematika mereka mungkin telah meningkat dari 19 minggu menjadi 23 minggu – hampir enam bulan di belakang – saat mereka mulai sekolah menengah di musim gugur . Siswa kelas tujuh juga tidak membuat kemajuan mengejar ketinggalan dalam matematika.

“Anak-anak sekolah menengah adalah tempat yang paling banyak kita lihat stagnasinya,” kata Lewis. “Ini tentu memprihatinkan. Mereka adalah anak-anak dengan peta jalan terpanjang untuk dikejar.”

Membuat anak-anak kembali ke jalur akademis bisa dibilang salah satu tantangan terpenting yang dihadapi bangsa kita saat ini. Biaya ekonomi dan sosial jangka panjang sangat besar jika kita gagal. Satu kelompok memperkirakan bahwa ekonomi AS bisa kehilangan lebih dari $128 miliar per tahun, yang lain khawatir bahwa generasi pelajar saat ini berisiko kehilangan $2 triliun pendapatan seumur hidup.

Laporan ini tidak membahas mengapa atau bagaimana beberapa siswa bangkit kembali sementara yang lain jatuh lebih jauh. Siswa kelas delapan berada di kelas enam ketika pandemi pertama kali melanda pada musim semi 2020 dan kesehatan mental mereka mungkin lebih terpengaruh oleh isolasi pandemi. Pada saat yang sama, materi yang perlu dipelajari siswa di sekolah menengah lebih kompleks dan kecepatan belajarnya melambat.

Siswa kelas tiga mencatat kemajuan yang lebih lamban dalam membaca daripada siswa kelas empat dan lima. Anak-anak kelas tiga ini duduk di bangku kelas satu saat pandemi melanda tahun 2020 dan baru belajar membaca. Berdasarkan tingkat kemajuan mereka, NWEA memperkirakan bahwa dibutuhkan lebih dari lima tahun untuk mengejar ketinggalan. Siswa kelas tiga adalah siswa termuda yang dianalisis dalam laporan NWEA ini, yang melacak hanya anak-anak yang sudah terdaftar di sekolah sebelum pandemi melanda untuk mengukur kehilangan belajar. Kami tidak tahu dari laporan ini apakah anak-anak yang lebih kecil lebih menderita.

Siswa berpenghasilan rendah tampaknya membuat kemajuan prestasi sebanyak siswa berpenghasilan tinggi. Misalnya, siswa kelas lima di sekolah dengan tingkat kemiskinan tinggi dan sekolah dengan tingkat kemiskinan rendah sama-sama meningkat sembilan poin pada tes matematika. Tetapi anak-anak berpenghasilan rendah, yang sudah tertinggal sebelum pandemi, kehilangan pijakan paling besar dan kesenjangan pencapaian mereka dengan anak-anak berpenghasilan lebih tinggi masih sangat besar.

“Siswa di sekolah-sekolah miskin kemungkinan akan pulih lebih cepat karena mereka memiliki lebih sedikit dasar untuk menebusnya,” tulis para peneliti NWEA dalam ringkasan mereka.

Kami juga tidak dapat mengetahui dari laporan ini intervensi mengejar ketinggalan, seperti bimbingan belajar dan sekolah musim panas, yang menghasilkan kemajuan belajar yang lebih baik. NWEA bekerja dengan peneliti luar dan dijadwalkan untuk mengeluarkan laporan pertamanya akhir tahun ini. Mungkin laporan-laporan tersebut dapat membantu menjelaskan cara terbaik untuk membantu anak-anak yang tertinggal untuk mengejar ketertinggalan – apakah ada pandemi atau tidak.

Kisah tentang kehilangan pembelajaran ini ditulis oleh Jill Barshay dan diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita nirlaba independen yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.