Lima batu ujian bagi orang tua yang mengajar anak-anak membaca — dimulai sejak lahir

Jadi kita harus memiliki kesadaran untuk membiarkan usia atau kemampuan berbahasa anak mempengaruhi isi dan tenor tuturan kita. Studi memberikan bukti bahwa bayi dan balita, misalnya, mendapat manfaat dari percakapan tentang di sini dan saat ini dengan kita menunjuk dan memberi isyarat untuk memberi label objek di sekitar kita atau di halaman buku yang kita baca bersama. Dan parentese adalah gaya bicara pilihan. Lebih lambat, nada lebih tinggi, dan lebih dibesar-besarkan daripada ucapan biasa, dianggap memajukan pembelajaran bahasa bayi karena caranya menyederhanakan struktur bahasa dan membangkitkan respons dari bayi.

Dengan balita dan anak prasekolah yang lebih tua, kita harus terus memeriksa apa yang kita katakan dan bagaimana, tetapi perbarui berbagai hal yang kita pertimbangkan. Tidak perlu lagi berbicara dengan lambat atau hampir satu oktaf lebih tinggi dari biasanya untuk membantu perkembangan bahasa anak. Pada usia 30 bulan, variasi dan kecanggihan pilihan kata orang tua mungkin memiliki pengaruh yang lebih besar pada pertumbuhan kosa kata anak. Pada usia 42 bulan, berbicara tentang hal-hal di luar masa kini, seperti menggali kenangan masa lalu atau diskusi tentang apa yang akan terjadi di masa depan, berhubungan positif dengan kemampuan kosa kata anak setahun kemudian.

Meskipun tidak wajar dan tidak realistis untuk memantau diri sendiri sepanjang hari, hal yang perlu diingat adalah bahwa kata-kata dan daya tanggap kita mendorong pembelajaran yang kuat untuk anak-anak. Sisihkan sepuluh menit sehari untuk komunikasi yang penuh perhatian, fokus pada bayi Anda, kata-kata Anda, dan interaksi di antara keduanya. Seiring waktu, latihan yang terfokus akan menciptakan kebiasaan yang juga menyebar ke percakapan lain.

Belajar Membutuhkan Waktu — dan Ruang

Kita hidup dalam budaya mengejar ketertinggalan, di mana orang terus-menerus merasa tertinggal dan dipaksa untuk bergegas mendekati garis finis setelah dihadang oleh rintangan demi rintangan. Ini berkontribusi pada keyakinan (salah) bahwa kita dapat meningkatkan intensitas apa yang kurang dari kita dalam kecepatan yang baik. Tapi kita tidak bisa menjejalkan cara anak-anak untuk membaca.

Tanyakan kepada ilmuwan pembelajaran mana pun tentang manfaat relatif dari studi massal bersama versus menyebarkannya dari waktu ke waktu. Mereka akan memberi tahu Anda bahwa jarak antar sesi meningkatkan retensi materi. Bukti prinsip (dikenal sebagai pembelajaran berjarak, interleaving, atau praktik terdistribusi) muncul di mana-mana. Sejumlah penelitian sepanjang rentang hidup manusia, dari masa kanak-kanak hingga usia lanjut, telah mendokumentasikan kekuatannya. Dan ada bukti manfaat studi spasial di berbagai materi yang akan dipelajari, seperti gambar, wajah, dan kosa kata dan tata bahasa asing.

Bahkan pelajar yang mengambil kursus CPR tampil lebih baik jika kelas mereka diberi jarak. Jadi, jika Anda ingin anak Anda mengingat apa yang Anda ajarkan, mempelajarinya selama sepuluh menit sehari selama tiga hari mungkin akan mengalahkan penyelaman dalam selama setengah jam. Efek jarak adalah salah satu bidang temuan psikologi yang paling banyak direplikasi.

Kebetulan, sebuah penelitian menemukan bahwa bias untuk pembelajaran massal muncul pada anak-anak di tahun-tahun awal sekolah dasar, jadi Anda berada di perusahaan yang baik jika pendekatannya terasa berlawanan dengan intuisi. Pada tahun-tahun prasekolah, anak-anak cenderung berpikir mempelajari sesuatu sedikit demi sedikit dari waktu ke waktu sama efektifnya dengan mempelajarinya secara berkelompok. Namun, selama sekolah dasar, anak-anak mulai memperkirakan bahwa pembelajaran massal akan lebih baik dalam meningkatkan daya ingat daripada pembelajaran jarak jauh.

Mungkin metode pengajaran yang diterapkan di begitu banyak ruang kelas memberikan kesan kepada anak-anak (dan orang tua) bahwa pengulangan, pengulangan, pengulangan dalam sekali duduk adalah cara pengetahuan melekat dalam ingatan. Ingin mempelajari kata-kata ejaan Anda? Tuliskan berulang-ulang dengan pensil warna yang berbeda. Ingin melatih tulisan tangan Anda? Isi halaman itu dengan huruf-huruf yang dibentuk dengan baik.

Memberi jarak mungkin terasa tidak efisien, tetapi lebih efektif, lebih menyenangkan, dan lebih cocok untuk kehidupan sehari-hari dengan anak kecil. Orang tua memiliki keuntungan alami dalam mengajar secara bertahap, karena kita bersama anak-anak selama berjam-jam sehari selama bertahun-tahun. Kami tidak berada di bawah tekanan waktu yang intens, setidaknya dalam jangka panjang, disingkirkan karena kami berada dari batas-batas hari sekolah atau tahun sekolah. Kami juga tidak harus menemukan cara untuk memenuhi kebutuhan dua puluh lima anak atau lebih sekaligus.

Dan perlu diingat bahwa pelajaran yang kita berikan tidak harus formal. Mengajar anak kecil seringkali terlihat seperti berbicara, bermain, dan bernyanyi. Saya pernah memesan program pengejaan rumah yang mencakup apa yang terasa seperti 50 juta kartu indeks berkode warna huruf magnetik individual, dan prosedur pengajaran tertulis. Saya sangat lelah memisahkan dan mengatur semua materi sehingga saya tidak pernah sempat mengerjakan kurikulum dengan putri saya.

Pada akhirnya, percakapan selama beberapa permainan bingo awalan satu minggu mengajarinya lebih banyak tentang awalan, akhiran, dan satuan makna dalam kata-kata daripada kurikulum yang rumit. Mengapa? Karena itulah metode yang saya nikmati dan ikuti — metode yang berhasil dalam konteks hubungan dan rentang perhatian kami. Dia menyukai permainan papan; Saya suka berbicara tentang kata-kata. Menang-menang. Kesimpulannya: lakukan apa yang berhasil untuk Anda, dan lakukan sedikit demi sedikit.

Semakin Pribadi Pelajarannya, Semakin Baik

Membantu anak Anda belajar membaca membutuhkan pengambilan keputusan demi keputusan. Huruf atau kata mana yang harus diajarkan? Lagu mana yang akan dinyanyikan atau cerita yang akan diceritakan? Saat menelepon, jangan salah membuat pelajaran itu sendiri bermakna secara pribadi bagi anak Anda. Terkadang semudah mengajari anak huruf-huruf dalam nama mereka terlebih dahulu, mengarang lagu dan cerita yang menampilkan hewan peliharaan mereka, atau memilih kosakata dari buku favorit mereka. Kadang-kadang sedalam berlatih kefasihan dengan membacakan teks yang menegaskan dan mempertahankan warisan budaya atau komunitas anak.

Untuk membantu mengkonseptualisasikan hal ini, para peneliti telah mendefinisikan tiga tingkat relevansi pribadi, dari sekadar asosiasi, kegunaan, hingga identifikasi. Ketika pelajaran membaca berpusat pada bagian tentang olahraga pilihan siswa (katakanlah, sepak bola), itu membuat asosiasi pribadi. Jika Anda dapat memperjelas bagaimana pelajaran itu sendiri memajukan tujuan yang diinginkan anak (seperti bergabung dengan permainan kata dengan kakak), lebih baik lagi. Tetapi jika Anda dapat membuat aktivitas tersebut beresonansi dengan rasa diri anak, Anda benar-benar memasak dengan minyak. Inilah yang terjadi ketika seorang anak kecil bernama Anna melihat huruf A dan berkata, Itu surat saya! Dia memilikinya – dan mengidentifikasinya. Itu penting baginya dan dia mempelajarinya dengan cepat.

Kekuatan makna pribadi juga membantu menjelaskan mengapa orang tua begitu sering menemukan bahwa sesuatu yang bekerja dengan sangat baik pada satu anak gagal dengan yang lain. Asosiasi anak-anak, penilaian kegunaan, dan identitas sangat bervariasi, bahkan ketika mereka tumbuh di bawah satu atap. Mengunci apa yang membuat pembelajar individu Anda tergerak dan memfasilitasi pengalaman resonansi hanya untuk mereka adalah emas.

Untungnya, Anda memiliki mekanisme umpan balik bawaan untuk menentukan apa yang berhasil: anak Anda. Bahkan bayi mengekspresikan preferensi. Seorang anak kecil mungkin meraih buku yang sama dengan ilustrasi yang berani atau kelepak yang terangkat berulang kali. Anda mungkin juga menemukan bahwa yang memberi makna pada pelajaran ini adalah Anda — sikap Anda, keterlibatan Anda, dan daya tanggap Anda dapat menjadi motivator yang luar biasa.

Pujilah Prosesnya

Anda secara sukarela membaca buku parenting, jadi saya yakin Anda menghargai pembelajaran dan memiliki keyakinan bahwa Anda akan menuai beberapa manfaat dari upaya yang Anda lakukan berdasarkan tip yang disusun di sini. Anda percaya bahwa Anda dapat mengetahui lebih banyak, mengajar dengan lebih baik, dan memberikan pengaruh. Dan saya membayangkan Anda ingin anak Anda merasakan rasa percaya diri yang sama saat mereka mengejar tantangan mereka sendiri.

Salah satu cara menumbuhkan semangat bisa adalah dengan menyemangati kerja keras, fokus, dan tekad mereka melalui nama. Alih-alih memberikan pujian umum seperti “Kamu sangat pintar,” katakan secara spesifik apa yang Anda sukai tentang cara mereka belajar — bukan hanya hasilnya. Misalnya, jika si kecil mulai menulis surat: “Kerja bagus mengambil pensil dan menulis. Saya melihat Anda bekerja untuk memegangnya di genggaman Anda. Anda akan merayakan pekerjaan mereka dan meletakkan jalur motivasi untuk upaya lain yang akan datang.

Penelitian oleh psikolog Carol Dweck dan yang lainnya telah menemukan bukti bahwa ketika orang tua memuji upaya anak-anak dalam proses pembelajaran — bukan hasil — hal itu memengaruhi keyakinan anak-anak mereka bahwa mereka dapat meningkatkan kemampuan mereka dengan upaya. Dengan pola pikir berkembang itu, mereka lebih cenderung berpikir bahwa mereka bisa menjadi lebih pintar jika mereka berusaha, suatu sifat yang mendorong pembelajaran dan pencapaian.

Dalam studi longitudinal, Dweck dan rekannya menelusuri seluruh jalur hubungan ini, dari orang tua yang mengucapkan hal-hal seperti “Kerja bagus, bekerja keras” saat anak-anak mereka berusia 1 hingga 3 tahun, hingga menguji prestasi akademik anak-anak yang sama di akhir sekolah dasar. Mereka menemukan bukti bahwa pujian terkait proses ini meramalkan pola pikir berkembang pada anak-anak, yang berkontribusi pada kinerja yang kuat dalam matematika dan pemahaman bacaan di kelas empat nanti. Studi ini juga menemukan bukti bahwa orang tua membangun gaya pujian mereka (lebih fokus pada proses, atau kurang begitu) sejak dini. Jadi pelajari cara memberikan pujian yang bermakna. Getaran positif meninggalkan kesan abadi.

Saat Ragu, Carilah

Ini adalah ucapan ayah saya ketika saya menghujaninya dengan pertanyaan sebagai seorang anak. Panduan referensi yang bagus, dalam kasus kami kamus Webster raksasa yang dia simpan di atas dudukan kayu di kantornya, selalu menjadi perhentian pertama untuk ejaan, definisi, atau contoh. Kata-katanya tetap melekat pada saya, mengingatkan saya betapa pentingnya untuk terus belajar saat kita berusaha untuk mengajar anak-anak kita. Ayah saya tidak memiliki semua jawaban dan tidak takut untuk belajar bersama saya.

Dalam hal mengasuh dan mengajar membaca, kita harus tetap ingin tahu dan bekerja untuk memperdalam pengetahuan konten kita, dibandingkan kembali ke metode instruksional yang lebih akrab daripada efektif. Misalnya, orang tua sering melakukan hal-hal seperti memberi tahu anak-anak untuk mengucapkan kata-kata seperti benar, orang, dan tanda yang tidak boleh diucapkan. Kata-kata ini jelas tidak menampilkan kecocokan bunyi-huruf secara langsung, tetapi respons default kami untuk setiap pertanyaan decoding, fonetik atau bukan, adalah “suarakan”. Pelajaran yang dibutuhkan seorang anak dalam hal itu bukanlah bagaimana menggabungkan bunyi huruf ini dengan huruf itu, tetapi bagaimana bahasa Inggris dan sistem penulisannya bekerja secara keseluruhan.

Demikian pula, jika kita memutuskan untuk mengajarkan ejaan, kita harus memprioritaskan untuk mempelajari sesuatu tentang asal-usul kata dan memahami pola urutan huruf konvensional. Meminta seorang anak menulis kata berulang-ulang adalah salah satu metode, tetapi Anda mungkin akan merasa lebih nyaman melepaskannya karena Anda tahu lebih banyak tentang mengapa kami mengeja seperti yang kami lakukan. Ketika kita mengetahui dengan baik tentang cara kerja bahasa Inggris tertulis dan bagaimana membaca berkembang, kita dapat memanfaatkan momen-momen yang tak terhitung jumlahnya dalam kehidupan sehari-hari.

Maya Payne CerdasMaya Payne Smart adalah seorang penulis, pendidik orang tua, dan advokat keaksaraan yang telah bertugas di dewan berbagai perpustakaan dan organisasi keaksaraan. Dia dan keluarganya tinggal di Milwaukee, di mana dia menjabat sebagai fakultas terafiliasi dalam kebijakan pendidikan dan kepemimpinan di College of Education di Marquette University. Situs webnya, MayaSmart.com, menerbitkan daftar buku baru, kegiatan literasi, dan sumber daya keluarga gratis lainnya setiap minggu untuk membantu orang tua memainkan peran ganda mereka sebagai guru pertama dan pendukung pendidikan.