Mahasiswa mengatakan tekanan akademik adalah penyebab paling umum dari masalah kesehatan mental — dan bukan hanya di institusi yang sangat selektif

Dikutip dari “The Real World of College: What Higher Education Is and What It Can Be” oleh Howard Gardner dan Wendy Fischman. Dicetak ulang dengan izin dari The MIT Press. Hak Cipta 2022.

Bersama dengan tim peneliti kami, kami menghabiskan lima tahun mengunjungi sepuluh kampus yang berbeda, melakukan lebih dari dua ribu wawancara semi-terstruktur yang intensif. Di setiap kampus kami mewawancarai sekitar lima puluh mahasiswa yang masuk dan lima puluh mahasiswa yang lulus, dan sejumlah kecil fakultas, administrator senior, wali, alumni muda, orang tua, dan perekrut pekerjaan. … Di semua peserta, hampir setengah (44%) menilai kesehatan mental sebagai masalah terpenting di kampus — salah satu dari sedikit kesepakatan di antara semua peserta. Dengan kata lain, setiap kelompok konstituen dalam penelitian kami — mahasiswa tahun pertama, mahasiswa pascasarjana, fakultas, administrator, orang tua, wali, alumni muda — menempatkan kesehatan mental sebagai masalah terbesar di kampus. Keberpihakan ini — di antara mahasiswa di berbagai tahapan, fakultas dan administrator yang ada di kampus, serta wali, alumni muda, dan orang tua yang berada di luar kampus — perlu diperhatikan; memang, itu tidak mendapatkan sehubungan dengan salah satu dari lebih dari tiga lusin pertanyaan lain dalam protokol wawancara kami.

Kekakuan Akademik: Penyebab yang Paling Sering Dikutip

Dunia Perguruan Tinggi yang SebenarnyaDi antara semua mahasiswa dalam penelitian kami, penjelasan paling umum (52% dari semua penyebab yang dilaporkan mahasiswa) tentang mengapa kesehatan mental adalah masalah terpenting di kampus adalah kekakuan akademik — “tekanan” akademisi. Memang, kami juga menemukan bahwa siswa menggambarkan tekanan ini sebagai apa yang “membuat mereka terjaga di malam hari”. Tapi apa sebenarnya tekanan itu? Apakah ini tentang mempelajari konten yang sulit? Atau mempersiapkan ujian atau menulis makalah? Atau membuat transkrip yang menguntungkan untuk mendapatkan pekerjaan atau masuk ke sekolah pascasarjana? Atau (mengingatkan pada opsi respons pada ujian masuk sekolah) “semua hal di atas”?

Mungkin tidak mengherankan pada saat ini dalam sejarah, ketika siswa membahas tekanan akademik sebagai penyebab kesehatan mental, penjelasan yang paling sering berfokus pada pencapaian ukuran eksternal keberhasilan-mengamankan nilai rata-rata yang tinggi, atau “melakukan dengan baik” pada tugas atau ujian (51%). Misalnya, seorang siswa tahun pertama jurusan komunikasi menjelaskan: “Saya tahu banyak anak yang … menjadi sangat stres karena nilai dan mereka menjadi sangat cemas tentang hal itu … seperti orang yang intens membuat seperti, ‘Kamu harus melakukannya memiliki IPK yang baik, Anda harus memiliki A dan semacamnya.’ Jadi, seperti orang-orang menjadi sangat stres karenanya.” Seorang mahasiswa yang lulus di tengah mendaftar ke program pascasarjana menjelaskan perlunya melakukan: “Saya pikir, Anda hanya ingin memiliki nilai bagus di kelas karena itu selangkah lebih maju untuk gelar Anda, bukan? Itu satu langkah maju untuk menjadi [on] daftar kehormatan … Apakah saya akan lulus? Apakah saya akan lulus dengan pujian? Dan seperti, Anda tahu, seperti, apakah saya akan masuk sekolah pascasarjana yang bagus?”

Yang menarik dan penting, perhatian terhadap penanda kesuksesan eksternal ini adalah deskripsi yang paling umum untuk kekakuan akademik di setiap kampus – dari yang paling selektif hingga yang paling tidak selektif. Misalnya, dari tiga sekolah dengan siswa terbanyak yang mengomentari ukuran kesuksesan eksternal, dua sekolah adalah kampus dengan selektivitas tinggi dalam sampel kami (67% dan 60%), dan sekolah lainnya adalah salah satu kampus dengan selektivitas rendah di sampel kami (63%). Di sisi lain, dari tiga sekolah dengan siswa paling sedikit yang berkomentar tentang ukuran kesuksesan eksternal, dua sekolah adalah kampus dengan selektivitas sedang (45% dan 40%) dan sekolah lainnya adalah salah satu kampus dengan selektivitas tinggi dalam sampel kami. (45%). Dengan kata lain, stres mahasiswa sehubungan dengan kekakuan akademik meliputi setiap kampus, terlepas dari selektivitasnya. Oleh karena itu, kita tidak dapat – dan tidak boleh – menganggap bahwa siswa di institusi yang paling selektif merasakan lebih banyak tekanan daripada siswa di sekolah lain – atau bahwa fakultas di institusi selektif ini memberikan lebih banyak tekanan daripada fakultas di sekolah lain. Siswa di semua sekolah melaporkan stres sehubungan dengan “melakukan dengan baik”.