Memanfaatkan kekuatan peramalan masa depan untuk membantu menciptakan dunia yang lebih baik

McGonigal: Saya mencapai batas membaca berita utama dan berita yang menggambarkan peristiwa dunia seperti pandemi dan cuaca ekstrem sebagai “tak terbayangkan”. Dalam beberapa tahun terakhir, kami mengalami begitu banyak peristiwa politik yang mengejutkan di Amerika Serikat, dan ekstremisme serta protes dan gerakan sosial jenis baru, dan kata ini terus muncul. Itu menjengkelkan karena kami telah meramalkan begitu banyak hal ini untuk waktu yang lama. Bukan karena mereka “tak terbayangkan” atau “tak terpikirkan”, kami hanya tidak ingin memikirkan mereka karena stres dan membuat kami merasa cemas. Atau, kami tidak memiliki alat atau informasi untuk membayangkan dengan jelas seperti apa hidup melalui pandemi atau bagaimana media sosial dapat memicu ekstremisme. Saya ingin menulis sebuah buku untuk membantu orang dengan percaya diri melihat bahwa tidak ada masa depan yang tidak terpikirkan karena kita menolak untuk memikirkannya, atau tidak ada masa depan yang tidak terbayangkan karena kita tidak percaya bahwa perubahan transformatif itu mungkin.

Salah satu gagasan pendorong buku ini adalah optimisme yang mendesak. Apa optimisme yang mendesak dan mengapa kita harus mengusahakannya?

McGonigal: Optimisme yang mendesak berarti kita pasti perlu bertindak dan tidak duduk-duduk dan menunggu masa depan terjadi. Kami akan mengambil tindakan untuk membentuk masa depan. Optimisme berasal dari rasa keagenan atau self-efficacy di mana masa depan dibentuk oleh tindakan yang kita ambil hari ini untuk mempersiapkan, merencanakan, dan mengubah cara dunia bekerja. Untuk tetap terlibat dengan masa depan, kita harus menyalakan api harapan dan kreativitas. Kita harus merasa bahwa masa depan bisa lebih baik karena tindakan kita sendiri. Pada akhirnya, optimisme yang mendesak memungkinkan fleksibilitas mental untuk menginternalisasi rasa harapan yang realistis yang didasarkan pada kesadaran akan risiko dan ancaman, tetapi melibatkan teknologi, solusi, dan gerakan baru yang akan membuat segalanya lebih baik.

Apa saja teknik futuris yang dapat diakses yang mungkin diterjemahkan dengan baik ke sekolah atau lingkungan berorientasi pemuda lainnya?

McGonigal: Ada kebiasaan sederhana mengumpulkan dan berbagi apa yang kita sebut sinyal perubahan. Siapa saja dapat mengumpulkan sinyal, dan mereka pasti akan bekerja untuk guru yang ingin membawa pemikiran masa depan ke dalam kelas mereka. Sinyal perubahan bisa berupa berita, postingan media sosial yang mengejutkan, atau sesuatu dari dunia di sekitar Anda. Ini adalah sesuatu yang belum pernah Anda lihat sebelumnya yang mewakili cara baru dalam melakukan sesuatu atau cara baru berada dalam kenyataan. Anda dapat memotretnya atau mencatatnya. Ini bukan ide atau fiksi hipotetis: ini adalah perubahan nyata yang terjadi di suatu tempat.

Setiap bentuk seni memiliki mediumnya sendiri, dan sinyal perubahan adalah bahan mentah dari futuris. Penulis menggunakan kata-kata, pemrogram komputer menggunakan kode, musisi menggunakan not musik, dan seniman menggunakan cat atau tanah liat. Kami menciptakan ide tentang masa depan dari sinyal perubahan ini. Contohnya mungkin termasuk tanda “Zona Tanpa Drone” di taman, restoran bayar apa yang Anda bisa di Berkeley yang tidak memiliki harga di menu, atau cerita tentang pasar real estat virtual baru yang sedang berlangsung di metaverse. Contoh nyata ini membuat Anda berhenti dan berkata, “Wow! Saya kira semuanya bisa berbeda. ” Ini, bagi saya, adalah sinyal perubahan.

Sekolah dan guru dapat menciptakan budaya menyelidiki sinyal, berbagi sinyal, menanggapinya, dan merefleksikannya. Siswa dapat mendiskusikan apakah sinyal tersebut membuat mereka merasa lebih berharap atau lebih khawatir. Apakah itu membuat mereka merasa kuat? Apakah mereka penasaran untuk mempelajari cara terlibat dengannya? Ke mana arahnya? Anda bahkan dapat mengatur perburuan sinyal.

Setiap mata pelajaran mendapat manfaat dari pemikiran masa depan, dan itu membuat pembelajaran lebih relevan karena ini tentang hal-hal yang terjadi di dunia yang keren, menarik, aneh, dan mengejutkan. Latar belakang saya adalah bermain game, jadi saya selalu mencari peluang untuk membangkitkan emosi positif yang dengan mudah kita dapatkan dari game, tetapi mungkin tidak dari kehidupan kita sehari-hari. Kejutan, kegembiraan, keingintahuan yang diilhami oleh sinyal perubahan adalah cara yang bagus untuk membawa emosi positif itu ke dalam kelas.

Apa saja masa depan yang menarik untuk sekolah yang muncul dari pekerjaan Anda?

McGonigal: Salah satu ide terbesar untuk mendorong perubahan di sekolah yang saya senang lihat adalah konsep tantangan besar. Alih-alih mata pelajaran tradisional atau menyatakan jurusan di universitas, siswa mungkin melakukan tantangan untuk memecahkan masalah global seperti aksi iklim, mengakhiri kemiskinan, kesetaraan gender, atau nol kelaparan. Saya senang melihat bagaimana orang menggunakan gagasan untuk menghubungkan pembelajaran di semua tingkatan dan lintas disiplin dengan tantangan besar global untuk menciptakan pengalaman belajar yang lebih bermakna.

Dalam buku tersebut Anda menjelaskan teknik berpikir masa depan di mana Anda membenamkan kelompok dalam skenario skala besar dan simulasi sosial, biasanya ditetapkan 10 tahun ke depan. Bagaimana sekolah, orang tua, pemuda, atau kelompok masyarakat dapat menjalankan atau berpartisipasi dalam skenario ini?

McGonigal: Hal paling praktis untuk dilakukan adalah mengambil skenario dari buku, yang kami bagikan secara publik di Institute of the Future, atau kunjungi situs web Urgent Optimis, yang memiliki klub yang dapat Anda ikuti dengan skenario baru setiap bulan. Guru, orang tua, kelompok masyarakat, atau siapa saja dapat menyesuaikan skenario dengan pengalaman hidup lokal. Anda bermain dengannya, melihat bagaimana orang bereaksi dan apa yang muncul. Ini bisa seperti koran sekolah atau drama sekolah, di mana anak-anak bersemangat untuk menyingsingkan lengan baju mereka dan menjadi bagian dari menciptakan sesuatu bersama. Itu bisa berupa klub simulasi, klub skenario, atau klub sinyal, tetapi mereka juga dapat diintegrasikan di ruang kelas.

Dapatkah Anda berbagi pengalaman yang kuat atau mengesankan yang muncul dari pekerjaan Anda dengan kaum muda?

McGonigal: Kami mengundang remaja ke konferensi ramalan 10 tahun dan meminta mereka untuk membayangkan ritus peralihan di masa depan. Banyak remaja tidak mendapatkan SIM lagi, dan itu adalah ritus peralihan selama beberapa dekade. Itu berarti kebebasan dan kemerdekaan dan tumbuh dewasa. Saat ini, remaja kurang tertarik mengemudi karena alasan keberlanjutan, alasan ekonomi, atau alasan kesehatan mental. Kami bertanya kepada mereka, “Menurut Anda, apa yang akan dilakukan remaja sebagai ritus peralihan di masa depan?” Ritus peralihan yang mereka buat yang mereka semua sepakati terdengar paling masuk akal adalah pertama kalinya mereka secara pribadi mengalami bencana iklim atau cuaca ekstrem yang mengerikan. Itu terjadi pada tahun 2018, sebelum Greta Thunberg muncul dan benar-benar menyalurkan kemarahan anak muda yang benar ini. Itu jelas merupakan petunjuk bagi kami bahwa generasi ini sudah mengalami pengalaman pra-trauma perubahan iklim. Mereka tahu itu adalah sesuatu yang secara pribadi akan mereka jalani. Ritual remaja yang lama adalah tentang kebebasan dan kemandirian, dan ritual peralihan yang baru ini adalah tentang berdamai dengan kehilangan dan trauma. Ketika orang muda membayangkan masa depan mereka, kita harus mempercayai mereka. Apa yang mereka katakan adalah bahwa mereka merasa seperti ada banyak trauma dan penderitaan yang datang, dan mereka membutuhkan cara untuk membayangkan dunia yang lebih baik.

Menjalankan skenario tampaknya sama pentingnya dengan pertumbuhan pribadi dan membangun ketahanan seperti halnya memprediksi masa depan. Apa manfaat menjalankan skenario atau simulasi, meskipun mungkin tidak memprediksi masa depan secara akurat?

McGonigal: Skenario dan simulasi masa depan adalah tentang bagaimana segala sesuatunya bisa berbeda, sehingga keterampilan kreatif mendasar untuk berpikir secara berbeda adalah intinya. Ini juga merupakan pendorong harapan yang besar, terutama bagi kaum muda. Seringkali, ini bukan tentang mempersiapkan tantangan masa depan dan lebih banyak tentang membayangkan dunia yang ingin kita bangun. Ini tentang menjadi penulis dunia kita sendiri; untuk menggunakan kekuatan masa depan sebagai tempat di mana belum ada yang mengatakan tidak.

Mempelajari cara memvisualisasikan masa depan secara lebih spesifik dapat membantu orang mengalami lebih sedikit depresi dan lebih sedikit kecemasan. Ketika kita cemas, kita cenderung terpaku pada gambaran mental yang jelas tentang hal-hal yang membuat kita takut, tetapi kita dapat membayangkan masa depan di mana kita menangani berbagai hal secara efektif. Kita bisa membayangkan diri kita mengambil tindakan yang berada dalam kekuatan kita untuk menghadapi situasi. Atau, kita bisa mengarahkan imajinasi kita ke sesuatu yang merupakan representasi yang lebih baik dari harapan dan nilai kita sehingga kita tidak terjebak.

Dalam buku tersebut Anda juga membahas menumbuhkan empati untuk diri kita di masa depan. Bisakah Anda memberi tahu saya lebih banyak tentang itu?

McGonigal: Ini berasal dari penelitian yang dilakukan di UCLA yang menggunakan neuroimaging untuk mempelajari bagaimana kita berpikir tentang diri kita di masa depan atau diri kita di masa depan yang jauh. Otak kita bereaksi terhadap diri kita di masa depan seolah-olah mereka adalah orang asing. Ini menjelaskan mengapa kita sering kali kesulitan mengambil tindakan hari ini yang menguntungkan diri kita di masa depan, baik itu menabung untuk tujuan jangka panjang, berolahraga, pilihan keberlanjutan, atau bahkan memilih. Bahkan berujung pada penundaan. Kami menghindari melakukan tugas dan menyerahkannya kepada diri kami di masa depan. Masa depan saya akan baik-baik saja menulis makalah ini! Tapi, Anda masih akan menjadi Anda ketika Anda sampai di sana.

Kita dapat membangun hubungan dengan diri kita di masa depan dengan membayangkan secara jelas skenario pemikiran masa depan dan seperti apa kehidupan kita di masa depan. Ini seperti pelatihan silang neurologis karena membantu kita mengembangkan apa yang disebut empati keras untuk diri kita di masa depan, yang kemudian dapat diterjemahkan menjadi empati untuk orang asing lain atau orang lain yang kita anggap berbeda dari diri kita sendiri. Empati kita tumbuh dengan memikirkan perbedaan: bagaimana masa depan bisa berbeda, bagaimana masa depan kita bisa berbeda, dan bagaimana pengalaman krisis atau perubahan orang lain berbeda. Beberapa orang sangat termotivasi dengan membantu orang lain dan tidak membantu diri mereka sendiri.

Dan, akhirnya, ini adalah segway yang bagus ke dalam konsep pemberdayaan dari sikap membantu yang dipelajari.

McGonigal: Dengan membayangkan apa yang mungkin kita lakukan di masa depan yang memungkinkan, kita dapat mempelajari sikap membantu kita sendiri. Sangatlah kuat untuk membayangkan bagaimana keterampilan, kemampuan, dan kekuatan unik kita sendiri, tidak peduli seberapa kecil, dapat bermanfaat bagi orang lain. Kita sering memberi diri kita kebebasan yang lebih kreatif ketika kita membayangkan diri kita di masa depan. Kami berpikir, “masa depan saya bisa sangat kuat dan mampu dan luar biasa dan berprestasi.” Kami menetapkan tujuan yang lebih tinggi untuk diri kami di masa depan, dan kami dapat lebih mudah melihat diri kami mengambil tindakan di masa depan karena kami belum sampai di sana dan imajinasi kami memiliki ruang untuk bermain. Kami merasakan kekuatan hak pilihan kami ketika kami membayangkan diri kami melakukan hal-hal yang cenderung lebih ambisius, lebih berani. Ketika kita membayangkan apa yang mungkin kita lakukan untuk membantu orang lain di masa depan, kita diberdayakan untuk menyadari bahwa kita dapat mengambil tindakan itu hari ini dan mengubah masa depan yang sesuai.