Membangun Komunitas di Saat Krisis

Komunikasi dan kekuasaan organisasi

Pusat Pengembangan Fakultas (CFD) di Universitas Seton Hall menggunakan teknik komunikasi online yang ada dan yang baru dikembangkan untuk menghadapi tantangan pandemi COVID-19 yang belum pernah terjadi sebelumnya. Komunikasi, tentu saja, lebih dari sekadar mengirim pesan atau mendistribusikan informasi, dan struktur komunikasi tidak pernah netral. Yang terbaik, pendidik menciptakan sistem yang melampaui tingkat konten untuk melibatkan peserta dan membentuk komunitas (Jennings, 2020). Ketika pemimpin universitas mendekati komunikasi organisasi hanya sebagai masalah mendistribusikan pengumuman email sepihak, penerima umumnya merasa tidak berdaya dan terisolasi. Sebaliknya, ketika administrator mengatur dinamika pertukaran multilateral yang secara eksplisit mengakui, mengaktifkan, dan mengundang keterlibatan, ikatan dapat mulai terbentuk dan sistem komunikasi bahkan dapat mulai mempertahankan dirinya sendiri. Dalam teori organisasi, dinamika ini disebut “paradoks kekuasaan”, di mana rata-rata manajer melihat pembagian kekuasaan sebagai “kerugian”, dan pemimpin yang bijaksana menyadari bahwa ada lebih banyak hal yang bisa diperoleh dalam sinergi yang dinamis daripada yang pernah mungkin dilakukan dalam struktur yang kaku. . Kontrol yang berlebihan melemahkan sistem dan mengurangi kemampuan mereka untuk menghadapi tantangan. Seperti yang dijelaskan Wilmot dan Hocker (2012), “Kesetaraan dalam kekuasaan mengurangi kekerasan dan memungkinkan semua peserta untuk terus bekerja demi kebaikan semua pihak, bahkan dalam konflik” (hal. 371).

Pembangunan dan komunitas

Sejak didirikan di Seton Hall pada tahun 2015, CFD berfokus terutama pada pembangunan komunitas, bukan sebagai saluran informasi, seperti halnya pusat pengembangan fakultas lainnya. Padahal, dalam beberapa tahun terakhir pengelolaan dan pemusatan informasi semakin besar, termasuk informasi yang keluar ke fakultas. Di mana dulu seorang direktur unit dapat mengirim email ke komunitas sesuka hati, sekarang tidak lagi demikian. Kontrol ini sebagian merupakan tanggapan terhadap mereka yang mengeluh (benar) tentang jumlah email yang mereka terima setiap hari. Namun, ketika pandemi melanda, kebijakan komunikasi administratif menjadi cara untuk mengontrol pengiriman pesan untuk memastikan konsistensi dan akurasi. Sayangnya, satu efek tambahan adalah membuat komunikasi bebas dan tidak terbatas dengan fakultas jauh lebih menantang bagi mereka yang mencoba untuk menempa komunitas dan, ironisnya, pada saat kerinduan akan rasa kebersamaan meningkat. Misalnya, tidak seperti musim panas sebelumnya, ketika fakultas cenderung mundur ke penelitian mereka dan proyek lain ketika kelas berakhir, di musim panas 2020 mereka ingin tetap berhubungan. Oleh karena itu, terlepas dari kendala, menemukan cara untuk berkomunikasi dan membangun komunitas menjadi lebih penting. Ada beberapa strategi yang diadopsi oleh CFD untuk melakukan keduanya.

Strategi: Tim, Jam, Retret, A-Ha! Momen

Yang pertama adalah memanfaatkan platform Teams yang digunakan oleh universitas untuk membuat berbagai situs di mana fakultas dapat menemukan informasi dan sumber daya dan berkomunikasi satu sama lain dengan nyaman. Anggota dari Pusat Pengajaran, Pembelajaran, dan Teknologi universitas ditambahkan ke Tim ini sehingga mereka dapat memposting materi, menciptakan jalan silang antara Tim CFD dan tim mereka. Tim juga dibuat untuk setiap kelompok yang berada di bawah payung CFD, seperti Koalisi Keanekaragaman dan Dewan Penasihat CFD. Selain itu, blog CFD menjadi saluran utama untuk informasi tentang acara dan kegiatan yang akan datang, terutama karena, untuk pertama kalinya, acara berlangsung di bulan-bulan musim panas. Setelah seseorang mengikuti blog tersebut, mereka secara otomatis menerima email ketika sebuah postingan baru dibuat. Dan sementara kalender universitas selalu menjadi tempat untuk mengiklankan acara CFD, untuk memastikan fakultas mengetahui berbagai sumber daya yang tersedia untuk mereka, setiap pengumuman kalender sekarang juga menyertakan tautan ke situs web CFD, blog, dan Tim CFD.

Selain strategi komunikasi, penting untuk menemukan cara lain untuk membantu fakultas terhubung. Salah satu hasilnya adalah “Jam Kerja” virtual CFD mingguan di mana fakultas dapat berkumpul selama satu jam untuk berbicara, mengajukan pertanyaan, atau sekadar curhat. Ini berlanjut sepanjang musim panas 2020 dan kemudian ke tahun akademik 2020-21. (Sekarang telah menjadi acara bulanan dengan peralihan ke pengajaran langsung.) Forum lain untuk koneksi fakultas adalah Klub Tulis virtual kami selama musim panas. Ketika Retret Menulis Musim Panas tiga hari tahunan CFD, yang biasanya diadakan pada akhir Mei, menjadi virtual pada musim panas 2020, terbukti sukses sehingga fakultas meminta untuk dilanjutkan. Ruang harian dibuat di Teams (9 pagi – 3 sore) selama sisa musim panas, dan fakultas dapat terus bergabung jika waktu memungkinkan. Beberapa memasuki ruang pada waktu yang sama setiap hari; yang lain datang dan pergi lebih sporadis. Namun bagaimanapun mereka memilih untuk berpartisipasi, Write Club menjadi cara bagi fakultas untuk tetap fokus pada berbagai proyek, baik itu penelitian atau persiapan kursus untuk ketidakpastian lanjutan tahun ajaran 2020-21. Ketika kami memulai semester musim gugur 2020, blok harian menjadi mingguan, blok tiga jam pada Jumat pagi sehingga fakultas dapat terus bersatu sebagai “komunitas”. Ini terjadi lagi di musim panas 2021 dan memasuki tahun akademik saat ini.

Sebuah saran dari rektor pada April 2020 mengarah ke tempat komunikasi baru lainnya: seri mingguan berjudul “Aha! Beberapa saat.” Fakultas dapat mengirimkan deskripsi singkat tentang strategi pengajaran, alat, dan tips yang muncul sebagai hasil dari poros mereka ke pengajaran virtual. Sementara tujuan utamanya adalah untuk fokus pada keberhasilan pengajaran, Aha! Moments juga mengakui tantangan instruksi virtual dan hybrid dan strategi yang tidak berjalan dengan baik. Karya-karya tersebut kemudian dikumpulkan ke dalam e-brosur yang dibagikan ke seluruh fakultas pada akhir musim panas 2020. Tempat komunikasi ini terbukti sangat populer hingga Aha! Momen berlanjut sebagai fitur reguler sepanjang tahun ajaran 2020-21; kontribusi dikumpulkan lagi ke dalam publikasi elektronik pada akhir setiap semester dan diposting di situs web CFD dan di Teams.

Sementara email langsung ke fakultas-besar tidak lagi menjadi pilihan yang layak, buletin mingguan baru yang dibuat oleh Kantor Provost memang berisi berita dan pengumuman dari berbagai unit, termasuk CFD. Buletin adalah upaya lain untuk mengatur arus komunikasi ke masyarakat, tetapi memang menyediakan forum reguler untuk berbagi informasi. Mulai musim gugur 2020, buletin menampilkan bagian CFD dengan acara, pengumuman, ajakan untuk berpartisipasi, dan Aha! Momen, serta fitur baru, “CFD Miscellany.” The “Miscellany” berisi tautan ke item yang menarik umum di bidang pengajaran, beasiswa, dan keseimbangan kehidupan kerja. Ini menjadi cara untuk berbagi informasi tentang hal-hal menyenangkan untuk dilakukan di saat stres berat—tur museum virtual, program latihan online gratis, cara bermain game di Zoom—serta saran praktis tentang pengajaran hibrida, strategi penulisan hibah, dan alat penelitian baru. Itu juga mendapat manfaat dari rekomendasi fakultas, yang berbicara tentang bentuk lain dari keterlibatan masyarakat.

Misi dan komunitas

Meskipun bekerja dalam batasan kelembagaan terbukti menantang, hal itu juga memaksa banyak dari kita untuk memikirkan kembali bagaimana kita berkomunikasi dan mengapa. Sebelum pandemi, komunikasi CFD cenderung menjadi saluran satu arah, tetapi sekarang dinamis dan mengintegrasikan peserta ke dalam proses. Strategi tersebut berhasil karena mengedepankan kesadaran relasional, memperlakukan fakultas sebagai komunitas yang harus dibangun dan diberdayakan. Hal ini terlihat dalam beberapa hal: fakultas yang belum pernah menghadiri acara CFD dan berpartisipasi dalam inisiatifnya; lebih banyak fakultas mengambil keuntungan dari konsultasi CFD dan layanan lainnya; dan ada aliran umpan balik positif dari fakultas, baik lisan maupun tulisan. Ironisnya, dalam masa isolasi yang parah, pandemi mengangkat profil pusat pengembangan fakultas Seton Hall yang relatif baru, dan itu menjadi alat integral dalam jaringan komunikasi dan strategi pembangunan komunitas di universitas.

Merangkul “paradoks kekuasaan,” di mana kontrol bersama menghasilkan sinergi baru, telah membuktikan praktik terbaik untuk membina komunitas online. Bergerak dari sistem sepihak menuju kontrol bersama dan kolaborasi undangan dapat menimbulkan pertanyaan penting tentang fakultas dan misi: Apa sebenarnya fakultas itu dan apa tujuannya? Apa tujuan akhir atau telos ke arah mana upaya pengembangan fakultas diarahkan? Dengan meningkatnya korporatisasi, universitas tampaknya dapat berfungsi sebagai bisnis transmisi pengetahuan, sehingga fakultas mulai terlihat seperti relay yang nilainya terbatas pada distribusi pengetahuan yang efisien. Berbeda dengan mode korporasi saat ini, sebagian besar universitas juga memiliki misi yang melibatkan kesejahteraan kolektif dan pertumbuhan bersama. Dalam bukunya yang terkenal tentang panggilan akademik, Exiles from Eden, Mark Schwehn (1993) menelusuri sejarah universitas dan membingkai ulang pertanyaan pengetahuan kita dalam hal komunitas:

[O[ver the course of the last twenty years or so [1970->], pertanyaan tentang komunitas telah menggantikan pertanyaan epistemologis sebagai dasar untuk semua pertanyaan lainnya. Jawaban atas pertanyaan dasar manusia, seperti, Apa yang bisa kita ketahui? atau Bagaimana kita harus hidup? dari Dalam apa atau siapa kita harus menaruh harapan kita? telah bergantung, untuk sejumlah besar intelektual, pada jawaban atas pertanyaan sebelumnya, Siapakah kita? (hal. 23)

Mark Schwehn

Dalam bingkai komunitas seperti itu, apa yang benar-benar perlu kita ketahui adalah satu sama lain, dan telos pemersatu ini tidak pernah lebih penting daripada selama krisis. Pada pertengahan abad kesembilan belas, pendiri Seton Hall, Uskup James Roosevelt Bayley, membayangkan universitas sebagai “rumah bagi hati, pikiran, dan jiwa,” dan visi ini memiliki inti komunikasi yang terbuka dan saling menguntungkan. Motto ini juga telah menjadi ide animasi di balik CFD Seton Hall dan pengingat yang tepat tentang siapa kita.


Mary McAleer Balkun adalah profesor bahasa Inggris dan direktur pengembangan fakultas di Seton Hall University. Jon Radwan adalah profesor komunikasi di Universitas Seton Hall.

Referensi

El Khaled Z. & Mcheick H. (2019). “Studi kasus sistem komunikasi selama lingkungan yang keras: Tinjauan pendekatan, kelemahan, dan keterbatasan untuk meningkatkan kualitas layanan.” Jurnal Internasional Jaringan Sensor Terdistribusi 15.2 https://doi.org/10.1177/1550147719829960

Jennings, WJ (2020). Setelah Keputihan: Sebuah Pendidikan di Milik. Perusahaan Penerbitan Eerdman.

Schwehn, M. (1993). Orang buangan dari Eden: Agama dan Panggilan Akademik di Amerika. Pers Universitas Oxford.

Wilmot, W. & Hocker, J. (2012). Konflik Antarpribadi. Dalam J. Stewart Editor Bridges Not Walls edisi ke-11. (hal. 359-374). Bukit McGraw.