Membantu Mengamankan Masa Depan Digital Radio Amatir

Persepsi rata-rata orang tentang operator radio ham, dengan asumsi mereka bahkan tahu apa artinya itu, kemungkinan besar adalah beberapa jenggot abu-abu yang meringkuk di atas kenop pemancar surplus perang di dini hari. Ini adalah gambaran mental yang, harus diakui, tidak sepenuhnya melenceng dalam beberapa kasus. Tapi itu juga penyederhanaan yang berlebihan, dan generalisasi yang tidak membantu hobi apa pun dalam hal membawa darah baru.

Pada kenyataannya, toolkit ham modern mencakup beragam teknologi yang sejauh mungkin dari rig buatan kakek Anda — dan ada protokol dan alat baru yang menarik di cakrawala. Untuk memastikan masa depan yang cerah bagi radio amatir, teknologi ini perlu dipupuk, perlu disebarluaskan tentang apa yang dapat mereka lakukan. Sepanjang jalan, kita juga harus melawan stereotip yang dapat menghalangi operator yang lebih muda untuk masuk.

Di garis depan upaya ini adalah Amateur Radio Digital Communications (ARDC), sebuah yayasan swasta yang didedikasikan untuk mendukung radio amatir dan komunikasi digital dengan memberikan hibah untuk beasiswa, program pendidikan, dan proyek teknis open source yang menjanjikan. Untuk Hack Chat minggu ini, Direktur Eksekutif ARDC Rosy Schechter (KJ7RYV) dan Pimpinan Staf John Hays (K7VE) mampir untuk membicarakan masa depan komunikasi radio dan digital.

Rosy memulai dengan ikhtisar singkat tentang sejarah menarik ARDC. Cerita dimulai pada tahun 1981, ketika Hank Magnuski memiliki pandangan ke depan yang luar biasa untuk menyadari bahwa jaringan paket radio amatir dapat mengambil manfaat dari memiliki blok alamat IP khusus. Pada hari-hari awal itu, kehabisan alamat tidak terbayangkan, jadi dia tidak kesulitan mengamankan 16,7 juta IP untuk digunakan oleh operator radio amatir berlisensi. Blok alamat ini, yang dikenal sebagai AMPRNet dan kemudian 44Net, dikelola oleh sukarelawan hingga ARDC dibentuk pada 2011 dan mengambil alih kepemilikan. Pada 2019, keputusan dibuat untuk menjual sekitar empat juta alamat IP yang tersisa — yang hasilnya masuk ke dana abadi yang sekarang mendanai program hibah yayasan.

Jadi kemana uang itu pergi? ARDC menyimpan daftar penerima, yang menyediakan beberapa bacaan yang menarik. Yayasan tersebut telah membantu mendanai pengembangan Radio GNU, mendukung pengembangan perangkat keras terbuka CubeSat frame oleh Radio Amateur Satellite Corporation (AMSAT), dan memotong cek ke San Francisco Wireless Emergency Mesh untuk meningkatkan komunikasi di daerah rawan kebakaran. Mereka bahkan menyediakan $1,6 juta untuk restorasi radome dan antena 18 kaki milik MIT Radio Society.

Dari semua penerima hibah ARDC, proyek M17 paling banyak diminati selama Obrolan. Komunitas pengembang open source dan penggemar radio ini sedang mengembangkan protokol radio digital generasi berikutnya untuk data dan suara yang tidak dibebani oleh paten dan royalti. Dengan kata-kata mereka sendiri, M17 berfokus pada “desain perangkat keras radio yang dapat disalin dan dibuat oleh siapa saja, perangkat lunak yang dapat dimodifikasi dan dibagikan oleh siapa saja untuk memenuhi kebutuhan mereka sendiri, dan sistem terbuka lainnya yang menghargai kebebasan Anda untuk mengotak-atik.” Mereka benar-benar tipe orang kami — kami pertama kali meliput proyek ini pada tahun 2020, dan ingin melihatnya berkembang lebih jauh.

John mengatakan bahwa yayasan tersebut memiliki sekitar $6 juta setiap tahun yang dapat mereka bagikan, dan meskipun tentu saja tidak ada kekurangan proyek yang bermanfaat untuk didukung, mereka selalu mencari pelamar baru. Instruksi dan panduan untuk aplikasi hibah masih disempurnakan, tetapi setidaknya ada satu persyaratan sulit untuk setiap proyek yang ingin didanai oleh ARDC: itu harus open source dan tersedia untuk populasi amatir umum.

Tentu saja, semua teknologi baru ini bisa diperdebatkan jika tidak ada yang menggunakannya. Bukan rahasia lagi bahwa membuat kaum muda tertarik pada radio amatir adalah sebuah tantangan, dan sejujurnya, ini sedikit mengejutkan. Ketika seorang remaja sudah dapat menghubungi siapa pun di planet ini menggunakan smartphone di saku mereka, mendapatkan lisensi ham tidak memiliki daya pikat yang sama seperti yang terjadi pada generasi sebelumnya.

Tergantung pada berapa usia Anda, ini mungkin salah satu momen paling mengejutkan di Stranger Things.

Hasil akhirnya adalah kesadaran di kalangan remaja masih rendah. Selama Obrolan, salah satu peserta menceritakan bagaimana dia harus menghentikan Netflix’s Stranger Things agar dia bisa menjelaskan kepada putranya yang masih remaja bagaimana karakter di set acara 1980-an dapat berkomunikasi jarak jauh menggunakan radio buatan sendiri. Pikirkan tentang itu sebentar — dalam sebuah pertunjukan tentang makhluk mimpi buruk yang menyerang dunia kita dari dimensi alternatif, hal tersulit bagi pemuda ini untuk membungkus kepalanya adalah kenyataan bahwa sekelompok remaja akan dapat tetap berhubungan satu sama lain. tanpa Internet atau saluran telepon untuk menghubungkannya.

Jadi tidak mengherankan jika John mengatakan bahwa ARDC secara aktif mencari program yang dapat membantu meningkatkan demografi radio amatir. Yayasan ini ingin tidak hanya membawa orang-orang muda ke dalamnya, tetapi juga menjangkau kelompok-kelompok yang secara tradisional kurang terwakili dalam hobi tersebut. Sebagai contoh, ia menunjuk pada hibah yang diberikan kepada Bridgerland Amateur Radio Club (BARC) tahun lalu untuk mendukung program keterlibatan pemuda mereka. Dana digunakan untuk menyusun rig portabel yang memungkinkan siswa untuk berkomunikasi dengan Stasiun Luar Angkasa Internasional, dan pengembangan lokakarya langsung di mana remaja akan dapat meluncurkan, melacak, dan memulihkan muatan pada balon ketinggian tinggi. Mari kita lihat mereka melakukannya di smartphone baru mereka yang mewah.

Kami ingin tidak hanya berterima kasih kepada Rosy Schechter dan John Hays karena telah mengambil bagian dalam Obrolan Peretasan minggu ini, tetapi semua orang di Komunikasi Digital Radio Amatir atas upaya mereka untuk mendukung radio amatir dan komunikasi digital saat ini dan di masa depan.


Hack Chat adalah sesi obrolan online mingguan yang diselenggarakan oleh para ahli terkemuka dari seluruh penjuru dunia peretasan perangkat keras. Ini adalah cara yang bagus bagi peretas untuk terhubung dengan cara yang menyenangkan dan informal, tetapi jika Anda tidak dapat menayangkannya, posting ikhtisar ini serta transkrip yang diposting ke Hackaday.io pastikan Anda tidak ketinggalan.