Memikirkan kembali klaim bias rasial dalam pendidikan khusus

Morgan dan rekan-rekannya menemukan bahwa anak-anak kulit hitam dan kulit putih yang telah didiagnosis dengan disabilitas dan mendapat nilai tes yang sama rendah kemungkinan besar akan dikeluarkan dari kelas pendidikan umum dan ditempatkan di kelas pendidikan khusus yang terpisah. Alasan utama mengapa anak-anak kulit hitam lebih mungkin untuk ditempatkan di ruang kelas yang terpisah adalah karena lebih banyak dari mereka yang berjuang dengan membaca dan matematika dan berada di antara 10 persen terendah dalam pencapaian.

Morgan memeriksa angka-angka untuk titik masuk yang berbeda ke dalam pendidikan khusus, di kelas satu, tiga dan lima. Dia menemukan bahwa anak-anak kulit hitam penyandang cacat sama mungkinnya dengan anak-anak kulit putih yang serupa untuk ditempatkan di luar pendidikan umum di hampir semua kasus. Pengecualian adalah di antara siswa di kelas satu pada tahun 2012, di mana ia menemukan bahwa anak-anak kulit hitam lebih cenderung dipisahkan dari teman sebayanya daripada anak-anak kulit putih yang serupa. Namun, kesenjangan dalam penempatan pendidikan khusus ini menghilang seiring bertambahnya usia anak-anak dan tidak lagi terdeteksi di kelas tiga.

Daniel Losen, direktur Center for Civil Rights Remedies, sebuah inisiatif di Civil Rights Project di University of California, Los Angeles, sangat kritis terhadap analisis Morgan. Losen berpendapat bahwa adalah logika yang salah untuk membandingkan anak-anak dengan prestasi akademik yang sama. Dia menunjukkan bahwa anak-anak dalam kemiskinan, terlepas dari status kecacatannya, cenderung mendapat nilai ujian yang lebih rendah – sebagian karena pengeluaran per murid lebih rendah, guru mereka kurang berpengalaman dan pergantian guru tinggi. Losen berpendapat bahwa kita harus memperbaiki alasan mendasar mengapa anak-anak dalam kemiskinan mendapat skor lebih rendah dan meningkatkan sekolah untuk anak-anak kulit hitam berpenghasilan rendah daripada menempatkan ribuan anak-anak kulit hitam dengan nilai tes rendah di ruang kelas pendidikan khusus yang terpisah. Solusi lain, menurutnya, adalah memberikan lebih banyak dukungan kepada siswa kulit hitam penyandang disabilitas di dalam kelas pendidikan umum.

Penelitian sebelumnya sering menemukan bahwa siswa penyandang cacat yang tetap berada di kelas kelas reguler mereka mengungguli siswa yang ditempatkan di kelas pendidikan khusus yang terpisah. Tetapi siswa yang dikeluarkan cenderung memiliki cacat yang lebih parah dan sulit untuk mengetahui apakah mereka akan melakukannya lebih baik jika mereka tetap bersama teman sekelas mereka. Satu studi tahun 2020 yang dirancang dengan baik di Indiana menemukan bahwa inklusi lebih baik untuk anak-anak penyandang disabilitas ringan, tetapi ada juga uji coba terkontrol secara acak yang menemukan bahwa siswa penyandang disabilitas mempelajari topik tertentu, seperti pecahan, lebih baik ketika mereka mempelajarinya secara terpisah.

Saya berbicara dengan pakar pendidikan khusus lainnya, beberapa di antaranya meminta untuk tidak berbicara dalam rekaman karena kombinasi ras dan disabilitas telah menjadi sangat kontroversial. Jeannette Mancilla-Martinez, seorang profesor pendidikan khusus di Peabody College of Education di Vanderbilt University, setuju untuk berbicara dalam rekaman dan mengatakan menyesuaikan data mentah dengan berbagai cara, seperti yang telah dilakukan Morgan, merupakan langkah penting dalam memahami apa itu berlangsung dalam pendidikan khusus. Mancilla-Martinez prihatin bahwa di banyak komunitas berpenghasilan rendah, ada pendekatan “tunggu dan lihat” ketika anak-anak berjuang dengan membaca alih-alih melakukan intervensi lebih awal, ketika itu paling efektif. Namun dia juga mengakui bahwa beberapa sekolah terlalu mengidentifikasi anak-anak yang tidak benar-benar membutuhkan layanan pendidikan khusus dan menstigmatisasi mereka. “Itu mungkin tidak sama sekali yang mereka butuhkan, mereka mungkin hanya membutuhkan kesempatan yang lebih baik untuk belajar,” kata Mancilla-Martinez. Dia ingin para peneliti melihat apa yang terjadi dengan cara yang lebih terperinci, komunitas demi komunitas, daripada hanya mengolah data nasional.

Beberapa akademisi mempertanyakan apakah sekolah harus terlalu fokus pada jumlah dan apakah terlalu banyak atau terlalu sedikit siswa yang diidentifikasi dan di mana mereka ditempatkan.

“Kita perlu bergerak melampaui perdebatan hak-hak sipil tentang kurang terwakili dan terlalu terwakili,” kata Catherine Kramarczuk Voulgarides, asisten profesor pendidikan khusus di City University of New York —Hunter College. “Kami tahu bahwa ada masalah dengan pendidikan khusus dan kami hanya perlu memikirkan cara baru untuk mengatasinya.”

Kramarczuk Voulgarides menyelenggarakan konferensi untuk Desember 2022 dengan para sarjana muda untuk memetakan cara baru ke depan dalam pendidikan khusus. (The Spencer Foundation, yang merupakan salah satu dari banyak penyandang dana The Hechinger Report, mendanai konferensi ini.)

Ini adalah masalah yang akan saya ikuti.