Menciptakan Budaya Mentoring di Kampus

Para pemimpin perguruan tinggi semakin menawarkan program pendampingan sebagai solusi untuk ketiga tantangan tersebut. Program mentoring yang dirancang dengan baik yang memiliki dukungan institusional yang luas dapat membuat perguruan tinggi lebih ramah kepada siswa dari semua latar belakang, membantu siswa menjadi makmur, dan membuat hubungan yang nyata dan langgeng.

Ketika fakultas dan staf membimbing mahasiswa, mereka dapat memberikan gambaran sekilas tentang peraturan perguruan tinggi yang tidak diucapkan. Kehidupan akademis membutuhkan pengetahuan yang mungkin tidak tersedia, terutama bagi mahasiswa angkatan pertama.

Sebagai seseorang yang telah mengembangkan program mentoring selama 21 tahun, saya telah mencatat bahwa beberapa pemimpin tidak sepenuhnya memahami semua pekerjaan yang masuk ke dalam mentoring yang sukses. Anda tidak bisa begitu saja mengharapkan mahasiswa yang lebih tua, sukarelawan alumni, atau staf pengajar dan staf untuk siap menjadi mentor. Mentoring, seperti mengajar, adalah keterampilan yang dipelajari dan tidak memiliki pendekatan satu ukuran untuk semua.

Ketika program pendampingan gagal, siswa merasa waktu mereka telah terbuang percuma. Paling buruk, mereka dapat merasa terasing dan dibiarkan berpikir bahwa perguruan tinggi tidak memahami mereka. Peluang pendampingan yang gagal sebenarnya memperburuk masalah yang dirancang untuk dipecahkan oleh program ini.

Jadi bagaimana seharusnya perguruan tinggi merancang program pendampingan? Berikut adalah enam strategi yang dapat digunakan perguruan tinggi untuk mendukung siswa mereka:

Pelatihan mentor diperlukan di setiap langkah

Perguruan tinggi harus merancang pelatihan untuk mentor sebelum mereka dicocokkan dengan siswa, dan kemudian melanjutkan pemeriksaan dengan mentor dan siswa selama hubungan tersebut.

Fokus pada komunikasi yang efektif, termasuk mendengarkan secara aktif, dan kebutuhan akan metode komunikasi yang disepakati bersama. Rapat minimal empat jam per bulan adalah tujuan yang baik. Membahas cara terbaik untuk mengoordinasikan pertemuan ini harus ditangani selama pelatihan untuk menghindari jebakan karena masalah penjadwalan.

Pelatihan juga harus menumbuhkan introspeksi. Tanyakan, “Mengapa Anda memilih menjadi mentor atau menjadi mahasiswa mentee?”

Kepercayaan adalah kuncinya

Kami sangat fokus pada komunikasi karena itu adalah kunci kepercayaan—yang merupakan kunci untuk setiap pasangan yang sukses. Ketika ada kepercayaan yang dibangun di antara pasangan, penting untuk terus “muncul” untuk siswa mentee selama program berlangsung.

Penting untuk disadari bahwa jika komunikasi tidak konsisten, siswa mentee mungkin ragu untuk menghubungi mentor karena khawatir bahwa mereka adalah “pengganggu” mentor yang dapat berdampak pada kemajuan yang telah mulai dibuat oleh pasangan. Ini adalah area kritis untuk eksplorasi selama pelatihan.

Mempersiapkan mentor yang tanggap budaya

Tidak semua pasangan akan mirip satu sama lain, dalam sejarah atau identitas mereka, jadi melakukan percakapan yang tulus tentang apa yang membuat mereka berbeda membutuhkan dukungan dari fasilitator dan pelatih yang terampil. Pelatihan untuk menjadi responsif secara budaya membutuhkan keterbukaan tentang bias, pengalaman, dan persepsinya sendiri.

Pendampingan yang responsif secara budaya membantu kami mengajukan pertanyaan yang kami tidak tahu jawabannya tentang masalah keadilan rasial dan sosial yang selalu ada namun menjadi lebih terlihat dalam beberapa tahun terakhir. Mentor dapat melayani dengan lebih baik dan membantu memenuhi kebutuhan siswa dengan pelatihan yang membekali mereka untuk melakukan percakapan yang sulit, membantu mereka untuk “menjadi nyaman dengan yang tidak nyaman.” Hal ini dapat menjadi signifikan bagi siswa saat mereka menyesuaikan diri dengan kehidupan kampus dan mengirimkan pesan bahwa “Saya melihat Anda, saya mendengar Anda,” memastikan bahwa kami mempraktikkan mendengarkan secara aktif dan responsif.

Pelatihan juga membantu calon mentor memahami bahwa mereka mungkin membawa pandangan defisit ke pekerjaan mereka. Misalnya, tidak semua siswa BIPOC berasal dari latar belakang berpenghasilan rendah: Mendengarkan dan belajar dari apa yang siswa pilih untuk dibagikan kepada Anda tentang pengalaman hidup mereka adalah hal yang harus kita patuhi. Pemahaman ini akan membantu memandu sumber daya yang diarahkan oleh mentor kepada mereka.

Jika siswa berasal dari latar belakang berpenghasilan rendah, mungkin tepat bagi seorang mentor untuk memulai diskusi literasi keuangan (termasuk tanggung jawab atas pinjaman) dan menghubungkan mentee mereka dengan para ahli di bidang ini dari kantor layanan keuangan suatu lembaga.

Tunjukkan kemungkinan siswa

Bagi banyak siswa, jaringan, eksplorasi karir, bayangan pekerjaan, dan penempatan adalah alasan besar untuk mengikuti program mentoring. Mereka juga memberikan kesempatan untuk pertumbuhan dan penemuan diri. Tetapi peluang ini sering kali hanya terjadi jika seorang mentor fakultas atau staf bersedia menjadi jembatan antara mahasiswa dan koneksi kunci di seluruh institusi dan di luarnya.

Kemitraan dengan mitra internal dan eksternal sama pentingnya untuk membantu siswa memasuki pasar kerja untuk mengejar karir mereka. Program pendampingan itu sendiri harus mendorong dan memimpin upaya ini dengan berbagi kesempatan bagi pasangan untuk berpartisipasi bersama berdasarkan minat yang diungkapkan siswa mentee.

Bantu pasangan tetap terhubung

Mendorong pasangan untuk bertemu di luar waktu pertemuan yang ditentukan untuk program adalah kuncinya dan harus diulangi sepanjang program.

Di tengah pandemi global, yang menghalangi pertemuan tatap muka, cara-cara kreatif dan inovatif untuk bertemu secara virtual menjadi suatu keharusan—dan banyak pasangan lebih baik menambahkan obrolan video atau teks ke dalam rencana komunikasi mereka. Panggilan atau email di antara waktu-waktu tertentu dengan sapaan hangat terbukti membantu mengatasi perasaan terisolasi.

Menciptakan budaya pendampingan di sekolah

Mudah-mudahan, sekarang sudah jelas bahwa program pendampingan tidak berkembang dengan sendirinya.

Jika sebuah perguruan tinggi menginginkan manfaat dari program pendampingan, para pemimpinnya harus percaya bahwa semua siswa memiliki kemampuan untuk berhasil jika diberikan akses ke alat yang tepat. Dan mereka harus mendukung komitmen itu dengan pendanaan, termasuk untuk staf, yang dapat memastikan mentor dilatih dan didukung untuk membantu siswa menemukan alat tersebut.


Chotsani Williams West memimpin Program Mentoring Universitas Adelphi dan menjabat sebagai direktur eksekutif universitas untuk Office of Diversity, Equity and Inclusion.