Mengapa Orang Inggris Minum Bir Hangat?

Bepergian melalui daratan Eropa dengan paspor Inggris membawa Anda ke beberapa percakapan yang dapat diprediksi. Tentu saja ada Marmite, lalu semua kesenangan dari pameran Brexit, dan akhirnya dengan nada yang lebih serius, bir. Anda tahu, saya tidak tahu ini, tetapi setelah beberapa dekade meneguk bir putih, saya diberitahu bahwa kami melakukan kesalahan karena kami minum bir hangat. “Hangat?”, Kataku, memikirkan segelas pendingin Old Hooky lokal saya yang tidak hangat ketika disajikan di pub desa Oxfordshire, untuk menerima balasan bahwa mereka meminum bir mereka dingin. Sedikit penguraian internasional kemudian muncul bahwa “hangat” adalah apa yang saya sebut sebagai “dingin”, atau sebenarnya “suhu kamar”, sementara “dingin” dalam bahasa mereka berarti “didinginkan”, atau seperti yang saya katakan itu: “Terlalu dingin untuk merasakan apa pun”. Selain humor ringan, jelas ada sesuatu yang terjadi, jadi inilah saatnya untuk memahami semua ini.

Terlalu dingin untuk merasakan apapun

Interior pub Inggris menunjukkan pompa di bar
Di sebelah kiri di pub London ini adalah pompa tangan bir, di sebelah kanan dispenser tekanan termasuk bir. Edwardx, CC BY-SA 4.0.

Jika Anda berjalan ke pub Inggris, dengan asumsi itu bagus, Anda akan melihat berbagai bir di tekan. Akan ada tuas tinggi yang dipoles dari pompa tangan yang mengantarkan bir lokal, dan di salah satu ujung bar akan ada satu atau dua dispenser tong tekanan perak mengkilap dengan beberapa bir pasar massal. Ini biasanya keluar dari keran yang didinginkan seperti yang diharapkan teman-teman kontinental saya, dan selalu termasuk bir gaya pilsener yang sangat diiklankan. Di bar itulah Anda akan melihat dalam mikrokosmos apa yang ada di balik pembagian bir yang luar biasa ini, dan petunjuknya ada pada nama “ale”, dan “lager”. Mereka berdua bir, tetapi gaya mereka yang berbeda mengungkapkan cerita.

Untuk membuat bir seperti yang kita ketahui, seseorang harus merebus sejumlah malt dan memasukkan air, menambahkan kultur ragi, dan membiarkannya berfermentasi untuk sementara waktu. Itulah resep dasarnya, tetapi dalam berbagai variasi bahan dan tempat kami menemukan semua gaya berbeda yang kami ketahui. Ale dan bir keduanya dimulai dengan cara yang sama dengan malt dan hop, tetapi dalam kultur ragi mereka berbeda. Ragi adalah jenis organisme uniseluler, dan beberapa varietas memiliki sifat yang berguna untuk menghasilkan alkohol ketika mengkonsumsi gula secara anaerob. Ragi ada di sekitar kita di udara sehingga sangat mungkin untuk membuat bir hanya menggunakan ragi alami apa pun yang mengendap di dalam cairan tanpa harus menambahkan kultur seperti itu, ini adalah proses di balik bir lambic Belgia.

Semuanya Ada di Ragi

Mikrograf elektron sel ragi
Sel Saccharomyces cerevisiae di bawah mikroskop elektron. Mogana Das Murtey dan Patchamuthu Ramasamy, CC BY-SA 3.0.

Karena pembuat bir menghargai konsistensi produk mereka dan tidak suka mengambil risiko batch menjadi buruk karena infeksi bakteri, kebanyakan dari mereka menggunakan kultur. Ini bisa menjadi satu khusus untuk tempat pembuatan bir mereka dan dibiakkan di banyak bir selama bertahun-tahun, atau bisa juga satu dibiakkan oleh laboratorium. Keluarga varietas ragi yang menarik bagi pembuat bir adalah strain Saccharomyces, dan itu adalah dua varietas berbeda dari Saccharomyces, Saccharomyces cerevisiae dan Saccharomyces pastorianus, yang bertanggung jawab untuk bir dan bir pada gilirannya. Itupun tidak sesederhana hanya mengganti ragi, karena masing-masing memiliki sifat yang sangat berbeda. Ragi bir berfermentasi dengan cepat pada suhu tinggi dan mengapung di atas cairan, sedangkan ragi bir berfermentasi perlahan dan tenggelam ke dasar. Di sanalah asal mula dunia “lager”, yang mengacu pada praktik menyimpan bir di gua-gua, atau menyeduhnya, saat menyelesaikan fermentasinya.

Kami sekarang memiliki beberapa ide mengapa bir putih dan lager adalah jenis bir yang berbeda, tetapi mengapa orang Inggris meminum bir mereka pada suhu kamar? Hackaday bukanlah publikasi ulasan bir, tidak peduli berapa banyak dari kita para penulis mungkin ingin menghabiskan lebih banyak waktu di pub, tetapi aman untuk menggambarkan bir sebagai memiliki rasa yang lebih ringan daripada bir, dan kemudian membuat pengamatan bahwa yang pertama terasa lebih enak saat dingin sedangkan yang kedua kehilangan rasanya jika dingin. Oleh karena itu pompa tangan di sebuah pub Inggris, dan teman-teman Continental saya yang bingung ketika dihadapkan dengan bir Inggris.

Jadi kita sudah sampai di dasar pertanyaan bir hangat, tapi ada ketidakadilan terakhir yang harus saya perbaiki. Orang Inggris menyebut bir gaya pilsener apa pun sebagai “lager” seolah-olah itu adalah satu-satunya gaya bir, sementara sebenarnya bir datang dalam berbagai macam gaya di mana pilsener hanya satu. Bahkan pilsener yang kita konsumsi mungkin akan mengejutkan brewmaster dari Pilsen sampai ke intinya, begitulah hambarnya. Jelas bahwa teman-teman Continental kami harus banyak belajar tentang bir putih, tetapi oleh Bacchus, kami harus banyak belajar tentang bir!