Mengapa siswa mengatakan STEM itu sulit dan apa yang dapat dilakukan pendidik tentang hal itu

Berikut kutipan dari “STEM, STEAM, Make, Dream: Reimagining the Culture of Science, Technology, Engineering, and Mathematics” oleh Christopher Emdin, Ph.D. Hak Cipta 2021 Houghton Mifflin Harcourt

Kemampuan STEM didistribusikan secara merata ke seluruh populasi. Identitas STEM tercipta ketika kemampuan alami itu dipupuk oleh aktivitas manusia. Kami adalah makhluk ilmiah inti kami, tetapi kami percaya pada diri STEM kami ketika dunia memperkuat diri kami. Ketika Anda berpikir tentang bayi yang dilahirkan, perangkat pengetahuan pertama yang mereka gunakan adalah pengetahuan ilmiah. Mereka mencium lingkungan mereka dan melakukan pengamatan di dunia. Mereka tidak menggunakan bahasa Inggris. Mereka tidak menggunakan sejarah. Mereka menggunakan matematika dan sains. Mereka melakukan observasi, mengidentifikasi pola, menguji hipotesis, dan menarik kesimpulan. Begitu mereka mulai mengasosiasikan bahasa dengan apa yang mereka lihat, mereka mulai mengungkapkan apa yang terbentang di depan mereka. Ada keajaiban dalam pelepasan itu, pengungkapan itu. Proses ini adalah dasar dari STEM. Inilah yang perlu kita bangun di ruang kelas. Sayangnya, bukan itu yang menjadi fokus pendidikan STEM kontemporer.

Saat ini, jika kita bertanya kepada kaum muda, STEM bukanlah tentang memberikan suara atau bahasa pada pengamatan dan pertanyaan. Satu-satunya hal yang diungkapkan atau diungkapkannya adalah bahwa itu sulit dan tidak untuk semua orang. Ratusan wawancara yang saya lakukan dengan anak-anak muda dari ruang kelas perkotaan tentang sains mengungkapkan bahwa banyak siswa hanya percaya bahwa “sains itu sulit”. Banyak dari siswa ini, terutama mereka yang tidak berprestasi baik di kelas sains atau matematika, juga percaya bahwa alasan mereka tidak berprestasi adalah karena mereka tidak “cukup pintar”. Gagasan tentang “kekerasan” sains ini dan, secara proksi, STEM penting untuk didekonstruksi.

Bagi banyak orang, kekerasan STEM dikaitkan dengan tantangan akademis dan orang-orang yang tidak dapat terlibat dengannya. Pada kenyataannya, kekerasannya adalah tentang ketidakfleksibelan STEM dan fakta bahwa STEM tidak sesuai dengan kebutuhan orang yang terlibat dengannya. Jika saya mencoba untuk terlibat dengan suatu topik dan merasa sulit, saya menyalahkan diri sendiri tanpa mempertimbangkan bahwa ada sesuatu tentang subjek yang tidak dapat didekati. Persepsinya adalah bahwa kesalahan tidak mungkin terletak pada mata pelajaran akademik atau metode yang digunakan untuk mengajarkannya. Pendekatan yang cacat untuk berpikir tentang STEM ini tidak mempertimbangkan pandangan yang lebih luas dari konsep kekerasan dan gagasan bahwa jika subjek tunduk pada saya atau minat saya, saya dapat menjalin hubungan dengannya yang meningkatkan keinginan saya untuk menghabiskan lebih banyak waktu dengannya. . Waktu yang dihabiskan sama dengan keakraban. Dan keakraban pada akhirnya sama dengan kelancaran dalam bahasa subjek “sulit”. Apa yang keras menjadi cukup lunak untuk membungkus Anda begitu Anda terbiasa dengan bahasa yang digunakannya.

Jangan salah: ini bukan argumen untuk membuat subjek lebih mudah atau kurang ketat. Sebaliknya, ini adalah argumen untuk membuat subjek STEM lebih mudah untuk dianut. Ini tentang mengenali trauma yang kita ciptakan ketika kita meyakinkan orang-orang cerdas bahwa ada subjek yang terlalu menantang secara mental bagi mereka. Kesalahan langkah ini membayangi masalah sebenarnya, yaitu bahwa subjek kemungkinan disajikan dengan buruk, meluap dengan makna yang melekat pada kata-kata seperti pintar atau keras.

Foto penulis oleh Laura Yost (Courtesy of Houghton Mifflin Harcourt)

Christopher Emdin adalah profesor dan direktur program Pendidikan Sains di Departemen Matematika, Sains, dan Teknologi di Teachers College, Universitas Columbia, di mana dia juga menjabat sebagai associate director di Institute for Urban and Minority Education. Pencipta gerakan media sosial #HipHopEd dan program Science Genius, dia adalah penulis buku terlaris New York Times For White Folks Who Teach in the Hood . . . dan Sisa Kalian Semua Juga dan Pendidikan Sains Perkotaan untuk Generasi Hip-Hop. Anda dapat mengikutinya di Twitter di @chrisemdin.