Mengatasi perubahan iklim: Nasihat untuk anak-anak — dari anak-anak

Dalam mengatasi perasaan tersebut, banyak anak muda mencari cara untuk menemukan makna dan tujuan. Inilah beberapa saran mereka.

1. Bicaralah dengan teman tentang apa yang terjadi

Nagel dan keluarganya dievakuasi selama kebakaran di Boulder, Colorado, tapi untungnya rumahnya selamat tanpa cedera. Setelah itu, dia mulai memperhatikan bagaimana kebakaran hutan tampaknya lebih sering terjadi di seluruh Barat, terutama dengan musim kemarau yang berkepanjangan.

“Saya mengenal orang lain tidak hanya melalui kebakaran itu, tetapi kebakaran lain di seluruh Colorado yang kehilangan rumah,” katanya.

Nagel mulai belajar lebih banyak tentang perubahan iklim dan mulai mengambil tindakan dalam kehidupan sehari-harinya, seperti lebih banyak bersepeda dan makan lebih sedikit daging. Tapi bergabung dengan klub keberlanjutan di sekolah menengahnya di Denver yang membuat perbedaan terbesar. Di sana, dia bertemu dengan siswa lain yang bekerja untuk membantu komunitas mereka, seperti menanam pohon dan mendorong sekolahnya untuk mulai membuat kompos

Ia juga bergabung dengan kelompok mahasiswa lainnya, DPS Students for Climate Action. Selama hampir dua tahun, grup tersebut mendorong Sekolah Umum Denver untuk mengesahkan kebijakan iklim pertamanya, mengadopsi tujuan untuk mengurangi emisi dan menggunakan energi bersih di seluruh distrik.

“Dikelilingi oleh orang-orang yang sama-sama bersemangat dan memiliki optimisme yang sama tentang masa depan bisa sangat membangkitkan semangat dan memotivasi,” katanya.

Ketika dia merasa kewalahan dengan masa depan planet ini, dia bertemu dengan seorang temannya, Mariah Rosensweig, yang dia kenal melalui klub keberlanjutan. Mereka berjalan-jalan dan mendaki bersama, melampiaskan apa pun yang ada di pikiran mereka.

“Terkadang rasanya apa yang saya lakukan tidak akan pernah cukup,” kata Nagel. “Dan sebagian dari itu benar. Seperti satu orang tidak akan mampu mengubah nasib planet ini, perubahan iklim. Tapi saya pikir pada saat yang sama, saya juga memiliki harapan bahwa dengan bekerja sama, kita bisa benar-benar menyelesaikan krisis ini.”

2. Keluar di alam

Sebagai seorang anak, kecintaan mendalam Rosensweig pada alam tumbuh dari berada di luar ruangan sepanjang waktu.

“Saya selalu menjadi salah satu dari sedikit perempuan yang lebih kotor daripada semua laki-laki,” kata Rosensweig. “Kakek saya menjuluki saya ‘macan kumbang’, karena saya akan selalu berada di pohon dan dia tidak akan tahu di mana saya berada.”

Di sekolah menengah, dia menjadi peternak lebah. Baginya, menangani perubahan iklim adalah tentang mengingatkan orang akan hubungan mereka dengan alam. Tapi melihat kerusakan pada alam bisa mengecewakan.

Seorang gadis remaja berbaju terusan putih dengan desain merah muda dan kemeja lengan pendek hitam berdiri di atas pohon dengan tangan terentang di antara dua batang pohon.
Mariah Rosensweig tahu bahwa melihat dampak perubahan iklim dapat membuat Anda sedih. Untuk melawan perasaan itu, Rosenweig keluar dan terhubung dengan indranya dan alami dunia. (Foto: Violet Baker) (Violet Baker)

“Sekarang pembicaraannya bukan: apa yang bisa kita lakukan untuk mencegah perubahan iklim?” dia berkata. “Ini: bagaimana kita akan menghadapinya? Karena saya masih sangat muda, mendengar perubahan itu membuat frustrasi karena rasanya – kita sudah lama tahu tentang ini.”

Ketika dia merasa seperti itu, Rosensweig mengatakan itu sederhana: pergilah ke luar.

“Saya akan duduk sendiri di tanah dan benar-benar terhubung dengan indra saya, terutama pernapasan,” katanya. “Itu akan membuat Anda lebih sadar akan dunia di sekitar Anda. Dan semakin Anda sadar, semakin Anda akan peduli. Semakin Anda peduli, semakin besar kemungkinan Anda melakukan sesuatu untuk itu.”

3. Bergabunglah dengan orang-orang yang melakukan sesuatu di komunitas Anda

Ketika Tanish Doshi yang berusia 15 tahun pertama kali pindah ke Tuscon, Arizona, panas yang ekstrem mengejutkan, terutama karena suhu musim panas yang meningkat memecahkan rekor dari tahun ke tahun.

“Rasanya seperti kulitmu terbakar,” katanya. “Banyak orang memiliki akses ke tempat tinggal yang aman, ke AC, ke air, hal-hal seperti itu. Ketika Anda melihat populasi kita yang tidak memiliki rumah dan orang yang berbeda, mereka tidak sering memiliki akses itu di sini di selatan. Arizona. Jadi panasnya benar-benar buruk.”

Saat perubahan iklim tampak menakutkan, saran Doshi adalah menemukan seseorang yang peduli dan bertanya bagaimana cara membantu komunitas Anda.

Ketika kantor Habitat for Humanity Tucson dilanda banjir saat hujan lebat, Doshi mengajak teman-temannya untuk melakukan sesuatu. Mereka merancang sistem pengendalian banjir di sekitar gedung, memasang pipa drainase, menahan bak dan mengalihkan air ke area penyerap dengan tanaman. Sekitar 20 orang membantu pembangunan, termasuk saudara laki-lakinya yang berusia sembilan tahun.

“Bagi saya, advokasi dan tindakan telah meredakan beberapa kecemasan iklim saya karena itu menunjukkan kepada saya kesuksesan itu mungkin, bukan?” dia berkata. “Jika sekelompok remaja di sini di Tucson dapat mencapai kesuksesan ini dan jika remaja di seluruh negeri mengalami kesuksesan serupa, itu benar-benar dapat mengarah pada reformasi di tingkat nasional.”

Membantu di komunitas Anda tidak perlu menjadi proyek besar, kata psikolog seperti Hudson. Ini bisa sesederhana menanam bunga ramah penyerbuk. Kuncinya adalah menemukan makna dalam tindakan dan membangun hubungan sosial dalam proses tersebut.

“Kita dapat memikirkan: seperti apa anak muda menemukan makna dan tujuan dalam krisis ini?” kata Hudson. “Terhubung dengan orang lain yang berpikiran sama dan bangun beberapa agensi melalui hubungan dengan keterlibatan atau aksi iklim.”

4. Jangan terlalu terintimidasi untuk berbicara

Ketika Sabal Dangi berusia 11 tahun, dia melakukan perjalanan ke Nepal tempat keluarganya berasal. Dia melihat betapa rentannya orang terhadap dampak iklim, seperti suhu yang lebih panas yang membuat persediaan air semakin tidak dapat diandalkan.

“Kami akan melihat bagaimana perubahan iklim benar-benar memengaruhi mereka di ketinggian itu,” katanya. “Mereka menggunakan semua air dari semua pencairan gletser dan pegunungan Himalaya. Jadi sekarang mereka benar-benar berusaha beradaptasi dan melestarikannya.”

Dangi memikirkan sesuatu yang beresonansi dengan banyak anak muda: ketidaksetaraan global perubahan iklim. Badai ekstrim, banjir, dan kekeringan dapat lebih merusak di negara-negara berpenghasilan rendah di mana penduduknya hanya memiliki sedikit jaring pengaman.

“Tahun lalu, kecemasan iklim saya mulai benar-benar mencapai puncaknya,” katanya. “Itu hanya perasaan tidak mampu melakukan sesuatu.”

Dangi, sekarang 16 tahun, tidak yakin dia cukup tahu tentang perubahan iklim untuk terlibat. Tetapi setelah mengikuti beberapa protes iklim, dia memulai bab Fridays for Future di mana dia tinggal di Fresno, California. Gerakan yang dipimpin kaum muda memiliki cabang di seluruh dunia yang memimpin pemogokan iklim, di mana siswa keluar dari sekolah atau melakukan protes setelah sekolah.

Pada awalnya, hanya Dangi dan beberapa temannya, tetapi kelompok itu bertambah besar semakin dia terus melakukannya. Mendiskusikan dan melibatkan orang tentang masalah iklim telah membantunya merasa lebih positif.