Negara bagian dan daerah memompa lebih banyak uang ke community college daripada kampus empat tahun

Perguruan tinggi negeri empat tahun, sebaliknya, membebankan biaya kuliah yang jauh lebih tinggi dan pada akhirnya menghabiskan lebih dari dua kali lipat dana negara bagian dan lokal mereka untuk siswa mereka. Universitas unggulan menarik donor besar dan dapat mencelupkan ke dalam dana abadi mereka. “Mereka masih bisa memberikan pendidikan yang jauh lebih baik,” kata Laderman.

Selain itu, saya dikejutkan oleh betapa sedikitnya pengeluaran kita sebagai bangsa untuk pendidikan tinggi negeri daripada yang kita lakukan untuk sekolah umum untuk siswa yang lebih muda. Pendanaan per murid dari taman kanak-kanak hingga siswa sekolah menengah rata-rata $ 15.711 selama tahun ajaran 2019-20, menurut data terbaru dari Departemen Pendidikan. Lagi pula, masuk akal jika pemerintah mengeluarkan lebih banyak dana untuk pendidikan anak yang diamanatkan oleh negara. Perguruan tinggi adalah opsional.

Anggota parlemen secara historis mendanai lembaga publik empat tahun yang memberikan gelar sarjana dan pascasarjana, seperti University of Texas, lebih murah daripada perguruan tinggi dua tahun, seperti Austin Community College, yang memberikan gelar associate dan mendidik lebih dari sepertiga mahasiswa sarjana. melintasi negara. Ketika resesi 2008 melanda, baik community college maupun universitas empat tahun sama-sama terkena pemotongan anggaran yang besar.

Namun, ketika ekonomi pulih, anggota parlemen negara bagian mengembalikan dana ke perguruan tinggi komunitas, yang memposisikan diri mereka sebagai tempat untuk pelatihan tenaga kerja kerah biru. Selain mengalokasikan lebih banyak uang langsung ke perguruan tinggi dua tahun, anggota parlemen menciptakan banyak program dan beasiswa perguruan tinggi gratis baru, yang sekarang beroperasi di ratusan kota dan kabupaten dan di seluruh negara bagian di hampir 30 negara bagian. Sebaliknya, reaksi konservatif terhadap akademisi “liberal” mengurangi antusiasme untuk peningkatan pendanaan di universitas empat tahun yang lebih elit.

Perguruan tinggi komunitas juga memperoleh keuntungan dari ledakan real estat regional, yang meningkatkan pajak properti yang mengalir ke perguruan tinggi dua tahun.

Pendanaan untuk perguruan tinggi komunitas, yang sudah meningkat, kemudian melampaui universitas empat tahun selama pandemi. Anggota parlemen negara bagian memiliki keleluasaan tentang bagaimana membelanjakan sebagian dari uang stimulus federal mereka dan mengarahkan sebagian besar ke community college. Beberapa negara bagian menggali lebih dalam ke kantong mereka sendiri. Washington, misalnya, meningkatkan pendanaan perguruan tinggi komunitas sebesar 27 persen pada tahun 2021, saat memperkenalkan program perguruan tinggi gratis. Sebagai perbandingan, negara meningkatkan pendanaan perguruan tinggi empat tahun sebesar 6,5 persen tahun itu.

Pendanaan negara bagian dan lokal untuk mahasiswa community college, yang digambarkan oleh garis hijau, terus meningkat sejak resesi 2008 sementara pendanaan untuk mahasiswa di universitas negeri tidak meningkat sebanyak itu. Pendanaan per FTE atau setara penuh waktu berarti jumlah dana yang tersedia untuk setiap siswa penuh waktu atau jumlah siswa paruh waktu yang setara. Mayoritas mahasiswa community college menghadiri paruh waktu dan, misalnya, dua mahasiswa paruh waktu akan sama dengan satu mahasiswa setara penuh waktu. Sumber: Investigasi Dampak Alokasi Perguruan Tinggi Negeri Dan Bantuan Keuangan, SHEEO, Mei 2021.

Ironisnya, sebagian peningkatan dana per mahasiswa juga didorong oleh musibah. Perguruan tinggi komunitas membuat 827.000 siswa berdarah selama pandemi ketika orang dewasa muda memilih bekerja daripada sekolah. Beberapa dana pemerintah terkait dengan jumlah siswa yang terdaftar tetapi beberapa tidak. Dengan lebih sedikit siswa, ada lebih banyak dana yang tidak terikat untuk disebarkan di antara siswa yang tersisa.

Laderman memperingatkan, bagaimanapun, bahwa aspek peningkatan ini bukanlah keuntungan bagi community college. Mereka masih harus menanggung banyak tagihan yang sama seperti sebelum para siswa pergi, mulai dari gaji fakultas hingga penjaga dan listrik. Banyak yang berjuang secara finansial.

Pendanaan per siswa akan naik bahkan tanpa penurunan pendaftaran siswa di community college. Laderman menghitung bahwa alokasi pendidikan negara bagian dan lokal per mahasiswa komunitas akan meningkat setengahnya, atau 7 persen, jika pendaftaran tidak menurun.

Tidak jelas bagaimana keuangan pendidikan tinggi akan berjalan ke depan. Jika resesi melanda dan orang dewasa yang menganggur kembali ke sekolah, itu bisa meningkatkan dana untuk community college. Tetapi anggota parlemen juga dapat ditekan sekali lagi untuk memotong dana jika pengumpulan pajak mengering.

Kisah tentang pendanaan perguruan tinggi komunitas ini ditulis oleh Jill Barshay dan diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita nirlaba independen yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.