Orang Amerika mendukung pengampunan pinjaman siswa, tetapi lebih suka mengendalikan biaya kuliah

Dukungan untuk penghapusan utang, tidak mengherankan, jauh lebih tinggi di antara peminjam itu sendiri.

Satu hal yang muncul dengan sangat jelas dengan jajak pendapat ini adalah bahwa mereka yang paling dekat dengan masalah ini, orang-orang yang saat ini memegang hutang pinjaman mahasiswa, berada dalam posisi yang sangat berbeda dari masyarakat Amerika secara keseluruhan,” kata Mallory Newall dari Ipsos.

Delapan puluh empat persen peminjam mendukung bantuan $10.000, 78% mendukung kenaikan menjadi $50.000 dan masih dua pertiga (68%) mendukung pengampunan semua hutang pinjaman mahasiswa.

Dukungan jauh lebih lemah di antara responden tanpa pinjaman mahasiswa: Setengahnya mendukung bantuan $10.000, dan hanya 37% yang mendukung pembatalan utang penuh.

Pemerintahan Biden juga mengisyaratkan mungkin mengecualikan peminjam berpenghasilan tinggi dari bantuan – mereka yang berpenghasilan lebih dari $ 150.000 per tahun atau pasangan yang berpenghasilan lebih dari $ 300.000. Tetapi ketika ditanya tentang batasan pendapatan, pandangan responden jajak pendapat tentang penghapusan utang tidak bergeming.

Jangan tinggalkan peminjam sekolah pascasarjana

Pemerintahan Biden telah melontarkan kemungkinan untuk hanya memaafkan utang sarjana, berdasarkan asumsi bahwa peminjam dengan gelar sarjana berada dalam posisi yang lebih baik untuk melunasi utangnya. Tetapi menurut survei baru ini, orang Amerika tidak melihat perbedaan yang berarti.

Enam puluh lima persen dari semua responden setuju: Jika pemerintah membebaskan beberapa hutang pinjaman mahasiswa, itu harus untuk semua jenis pendidikan, apakah itu sarjana atau pascasarjana.

Hanya 30% yang mengatakan, jika pemerintah akan mengampuni utang, seharusnya hanya untuk sarjana.

Menghapus hutang lama vs. memperbaiki sistem

Dalam salah satu temuan jajak pendapat yang paling tidak terduga, responden diminta untuk memilih kalimat mana yang lebih mereka setujui:

  • “Pemerintah harus memprioritaskan membuat perguruan tinggi lebih terjangkau untuk siswa saat ini dan masa depan”
  • “Pemerintah harus memprioritaskan pembebasan sebagian utang bagi mereka yang memiliki pinjaman mahasiswa yang ada”
  • Sebuah kekalahan 82% mengatakan prioritas pemerintah harus membuat perguruan tinggi lebih terjangkau untuk siswa saat ini dan masa depan. Hanya 16% yang percaya bahwa memaafkan hutang pelajar harus diprioritaskan.

    Apa yang memberitahu saya adalah bahwa, sementara pengampunan pinjaman mahasiswa untuk beberapa dilihat sebagai proposal yang baik dan perbaikan jangka pendek, di mana kita benar-benar harus pergi dari sini adalah benar, perubahan sistematis, “kata Newall.

    Kejutan lainnya adalah bahwa responden dengan pinjaman mahasiswa merasakan hal yang sama.

    Lima puluh sembilan persen responden dengan pinjaman mahasiswa mengatakan pemerintah harus fokus pertama pada perbaikan sistem, sementara 41% mengatakan pemerintah harus memprioritaskan pembatalan utang.

    “Jika saya harus memilih satu untuk saya, hari ini: Maafkan pinjaman mahasiswa,” kata Briana Ford, 27, dari Columbia, SC Dia memiliki sekitar $50.000 dalam hutang pinjaman mahasiswa dari perguruan tinggi dan sekarang mendapatkan gelar sarjana.

    Ford mengatakan bahwa dia telah mencoba, di setiap kesempatan, untuk membayar pendidikannya tanpa bergantung pada pinjaman, tetapi dia sangat frustrasi dengan tingginya biaya kuliah dan khawatir bahwa satu generasi siswa mengambil pinjaman yang tidak mampu mereka bayar karena mereka tidak melihat yang lain yang layak. jalan ke kelas menengah.

    Itu sebabnya, meskipun Ford ingin Biden memprioritaskan pengampunan utang peminjam masa lalu, dia mengatakan pemerintah federal juga harus melakukan sesuatu untuk membantu peminjam di masa depan.

    Saya mengakui bahwa hanya memaafkan pinjaman mahasiswa tanpa mengatasi masalah seperti menguras bak mandi tanpa mematikan keran, “kata Ford, tetapi “pada kenyataannya itu bukan salah satu atau. Pemimpin politik sebenarnya bisa melakukan dua hal.”

    Ini bisa menjadi celah utama dalam debat utang mahasiswa karena upaya paling ambisius Presiden Biden untuk membuat ulang sistem yang bergerak maju tetap tidak terpenuhi, termasuk tawarannya untuk membuat community college gratis dan menggandakan Pell Grant untuk mahasiswa berpenghasilan rendah.

    Masyarakat umum tampaknya memahami apa yang telah dikhawatirkan oleh para ekonom selama berbulan-bulan: Bahwa langkah untuk menghapus hutang pelajar tanpa rencana untuk membantu peminjam di masa depan hanya akan menyebabkan gunung hutang baru untuk generasi baru debitur pelajar – dan dengan cepat.

    Faktanya, Komite untuk Anggaran Federal yang Bertanggung Jawab memperkirakan bahwa “utang yang belum dibayar akan kembali ke level saat ini pada tahun 2027 untuk pengampunan $10.000, pada tahun 2034 untuk pengampunan $50.000, dan pada tahun 2039 untuk pembatalan penuh.”

    Apa yang telah dilakukan peminjam selama jeda pembayaran pinjaman siswa

    Pembayaran pinjaman mahasiswa federal telah dihentikan sementara sejak Maret 2020. Menurut jajak pendapat, 57% peminjam belum melakukan pembayaran tunggal selama jeda, dan 20% tidak pernah melakukan pembayaran untuk pinjaman mahasiswa mereka.

    Kembar Morgan dan Trianna Downing termasuk di antara sekitar 4 juta mahasiswa yang lulus pada musim semi 2020, langsung ke pembekuan pembayaran pinjaman mahasiswa. Mereka tidak pernah tahu tekanan pembayaran pinjaman reguler. Sekarang, beberapa tahun memasuki pasar kerja dan dengan pandangan mereka tertuju pada sekolah pascasarjana, si kembar memiliki pandangan yang sangat berbeda tentang keuangan mereka.

    Kembar Morgan (kanan) dan Trianna Downing termasuk di antara sekitar 4 juta mahasiswa yang lulus pada musim semi 2020, langsung ke pembekuan pembayaran pinjaman mahasiswa. (Amanda Andrade-Rhoades untuk NPR)

    Trianna ingin melunasi hutang sarjananya sebelum mengambil lebih banyak pinjaman untuk sekolah pascasarjana.

    “Saya tidak keberatan mulai membayar kembali milik saya sekarang. Harapan saya adalah melunasinya dalam waktu kurang dari empat sampai enam tahun, dan saya telah membuat anggaran sehingga saya bisa melakukannya.”

    Jajak pendapat menunjukkan bahwa dia adalah kasus yang tidak biasa – hanya sebagian kecil dari responden berusia 18 hingga 25 tahun yang mengatakan bahwa mereka telah melakukan pembayaran selama jeda.

    Morgan merasa berbeda. Dia mengatakan dia melakukan beberapa pembayaran pinjaman setelah lulus, tetapi “setelah seperti pembayaran kedua atau ketiga, saya seperti, ‘Ini konyol. Mengapa saya melakukan pembayaran?’ “

    Dia mengatakan pinjaman sarjananya tidak terasa nyata, dan dia menunggu untuk melihat apakah Presiden Biden akan memenuhi janji kampanyenya untuk membatalkan setidaknya $10.000 dalam hutang pelajar per orang.

    “Saya sangat bersemangat untuk memilih presiden yang mengatakan [he] akan menghapus [my] utang,” kata Morgan.

    Faktanya, 42% peminjam dalam jajak pendapat NPR/Ipsos mengatakan mereka belum melakukan pembayaran selama jeda karena mereka berharap hutang mereka akan diampuni.

    Jeda pembayaran memberi ruang bagi peminjam untuk bernafas

    Empat puluh tujuh persen peminjam NPR dan Ipsos yang disurvei mengatakan jeda pembayaran telah meningkatkan kesehatan mental mereka.

    Newall di Ipsos mengatakan bahwa itu terbukti ketika Anda melihat bagaimana peminjam menghabiskan uang yang tidak harus mereka keluarkan untuk pinjaman mereka. Tiga pengeluaran teratas dalam kategori tersebut termasuk kebutuhan pokok seperti makanan, sewa dan gas (51%); membayar utang lain-lain (45%); dan memasukkan uang ke dalam tabungan (44%).