PC Awal IBM Menarik Penjelajah Waktu

Belum lama ini saya bernostalgia dengan komputer lama yang saya lihat di tahun 1980-an dari HP. Itu semacam upaya awal di PC, meskipun dari segi harga itu hanya bisa dijangkau oleh para profesional. HP bukan satu-satunya yang mencoba hal seperti itu, dan salah satu upaya yang lebih terkenal adalah perusahaan yang bisa dibilang berhasil menggelindingkan dunia PC: IBM. Tentu, ada perusahaan lain yang membuat PC sebelum IBM PC, tetapi komputer itulah yang memperkuat gagasan komputer di meja kantor atau di rumah Anda lebih dari komputer mana pun sebelumnya. Bahkan sekarang, mesin desktop superkomputer raksasa kami melakukan booting seolah-olah mereka adalah PC antik tahun 1981 selama beberapa menit pada setiap startup. Tetapi PC bukanlah mesin pribadi pertama dari IBM dan, pada kenyataannya, IBM 5100 tidak hanya pribadi, tetapi juga portabel. Yah, portabel menurut standar tahun 1970-an yang juga memiliki kamera video yang sangat berat dan komputer yang dapat dibawa-bawa seperti Osborne 1.

IBM 5100 memiliki masa pakai yang singkat selama tiga tahun dari tahun 1975 hingga 1978. CPU 16-bit 1,9 MHz menjalankan monitor CRT 5 inci dan Anda dapat memiliki antara 16K dan 64K RAM bersama dengan jumlah ROM yang cukup. Faktanya, ROM adalah fitur utama dan sakelar raksasa di bagian depan memungkinkan Anda memilih antara ROM APL dan ROM BASIC (dengan asumsi Anda telah membeli keduanya).

Penghobi komputer di tahun 1970-an menyukai BASIC, jadi ini adalah objek keinginan banyak orang. Namun, harga masuk sekitar $9,000 menghancurkan mimpi-mimpi itu — itu bahkan lebih banyak uang daripada hari ini. Idenya berpengaruh, meskipun dan bahkan ada buku khusus yang diterbitkan tentang mesin. Seperti komputer HP, penyimpanan massal utama adalah melalui tape drive. Anda bahkan bisa mendapatkan add-on untuk membuatnya berfungsi sebagai terminal jarak jauh IBM atau menggunakan port serial untuk modem. Jika layar terlalu kecil, konektor BNC di bagian belakang dapat menggerakkan monitor eksternal.

Keanehan

Sebuah IBM 1401 khas beratnya 5 ton sehingga portabilitas berarti truk!

Mungkin tampak lucu untuk memikirkan komputer seberat 55 pon dengan CRT sebagai portabel. Tapi ini adalah masa ketika komputer duduk di lantai yang ditinggikan di ruangan khusus dengan sistem tenaga yang eksotis. Sebelum ini, militer memiliki komputer paling portabel, juga dari IBM, yang merupakan IBM 1401 di atas truk khusus.

APL mungkin tampak seperti pilihan yang aneh, tetapi pada zamannya itu adalah bahasa yang bergengsi. Tentu saja, itu juga berarti mesin harus menangani set karakter eksentrik dan strikeover yang diperlukan untuk APL pada masa itu. Namun, APL sangat kuat untuk memanipulasi kumpulan data yang besar dan jika Anda menjatuhkan $10K di komputer, mungkin itulah yang ada dalam pikiran Anda. Workstation lain — seperti yang dari HP — membuat Anda menggunakan BASIC yang tidak memiliki banyak fasilitas untuk menangani matematika dan matriks tingkat tinggi, terutama pada masa itu.

Papan CPU sebagian besar memiliki chip khusus IBM onboard. (Foto dari: http://computermuseum.informatik.uni-stuttgart.de)

Namun, penguji beta untuk mesin tersebut memperingatkan IBM bahwa orang normal tidak akan mempelajari APL hanya untuk menggunakan mesin. Ini mendorong penambahan opsi BASIC. Namun, cara mesin mengimplementasikan APL dan BASIC mungkin adalah hal yang paling aneh dari semuanya.

IBM tidak kekurangan perangkat lunak untuk menjalankan APL. Mereka juga memiliki sistem BASIC untuk IBM System/3. Untuk menghemat biaya pengembangan, prosesor 5100 mengemulasi sebagian besar fitur System/360 dan System/3. Dengan cara ini, mereka dapat membuat perubahan kecil pada interpreter APL dan BASIC yang ada. Artinya, 5100 bukan hanya komputer portabel. Itu adalah komputer mainframe portabel dan lambat.

Perjalanan waktu

Namun, mungkin hal yang paling aneh bukanlah hal teknis. Saya tidak ingat itu diketahui secara luas bahwa IBM5100 benar-benar sebuah mainframe kecil. Mungkin tidak akan menarik bagi IBM untuk membuatnya terkenal. Anda tidak ingin pelanggan mainframe roti-dan-mentega Anda berencana untuk membeli pengganti (relatif) murah atau mengeluh bahwa Anda menagih mereka jauh lebih banyak daripada perangkat murah yang “melakukan hal yang sama.”

Namun, pada tahun 2000, ini menjadi titik plot utama yang hampir pasti merupakan tipuan perjalanan waktu. John Titor mengaku berasal dari tahun 2036 dan militer telah mengirimnya kembali ke tahun 1975 untuk mengumpulkan salah satu komputer ini. Mengapa? Karena setelah Perang Dunia III (yang seharusnya terjadi pada tahun 2015), mereka membutuhkan komputer untuk menjalankan perangkat lunak lama IBM dan mereka tidak dapat mengangkut mainframe beberapa ton ke masa depan.

Masuk akal? Mungkin. Meskipun prediksi tidak terjadi, orang percaya sejati hanya akan mengatakan itu karena perjalanan waktunya mengubah peristiwa. Kami tidak membelinya, tetapi kami harus mengagumi seseorang yang cukup tahu tentang IBM 5100 untuk menyusun cerita ini.

Cobalah

Saya belum pernah melihat salah satu dari ini secara langsung, tetapi saya membayangkan jika ada yang dijual sekarang, harganya akan sangat mahal. Tetapi Anda tentu saja dapat mencoba emulator wajib dengan [Norbert Kehrer]. Atau tonton [Abort, Retry, Fail] jalankan yang asli di video, di bawah ini. Ada banyak detail di situs Museum Komputer jika Anda ingin menggali teknologinya. Sebenarnya ada beberapa model berbeda dengan opsi yang sedikit berbeda. Anda juga akan menemukan banyak info menarik di oldcomputers.net, dari sanalah beberapa foto dalam postingan ini diambil.

Jika Anda benar-benar menggali diagram, akan sangat membantu jika Anda mengetahui beberapa istilah lama IBM. Misalnya, ROS adalah “penyimpanan hanya baca” atau yang kita sebut ROM. RAM adalah RWS atau penyimpanan baca/tulis. Jangan lupa, IBM juga tidak tertarik pada ASCII.

Mungkin saya bias, tetapi jika saya punya pilihan, saya lebih suka memiliki mesin HP lama di meja saya. Tetapi saya akan mengakui bahwa mesin ini menangkap imajinasi saya dan merupakan pendahulu dari hal-hal yang akan datang. Tentu saja, saya menyukai APL, jadi pendapat Anda mungkin berbeda. Omong-omong, IBM PC asli adalah model 5150, jadi 5100 adalah sepupu culunnya yang lebih tua.